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Israel diz que túneis de Gaza foram destruídos em ataques aéreos pesados

Não houve notícias imediatas sobre as vítimas dos últimos ataques. Um prédio de três andares na Cidade de Gaza foi fortemente danificado, mas os moradores disseram que os militares os avisaram 10 minutos antes do ataque e todos foram embora. Eles disseram que muitos dos ataques aéreos atingiram terras agrícolas próximas.

Gaza ataque aéreo IsraelUm bombeiro palestino apaga um incêndio em um café à beira da praia após ser atingido por um ataque aéreo israelense, na Cidade de Gaza, segunda-feira, 17 de maio de 2021. (Foto AP)

Os militares israelenses desencadearam uma onda de ataques aéreos pesados ​​na Faixa de Gaza na manhã de segunda-feira, dizendo que destruiu 15 quilômetros (nove milhas) de túneis de militantes e as casas de nove comandantes do Hamas.

Moradores de Gaza, acordados pela barragem noturna, descreveram-na como a mais pesada desde o início da guerra, há uma semana, e ainda mais poderosa do que uma onda de ataques aéreos na Cidade de Gaza no dia anterior que deixou 42 mortos e destruiu três edifícios.

Esse ataque anterior foi o mais mortal na atual rodada de hostilidades entre Israel e os governantes do Hamas de Gaza.

Não houve notícias imediatas sobre as vítimas dos últimos ataques. Um prédio de três andares na Cidade de Gaza foi fortemente danificado, mas os moradores disseram que os militares os avisaram 10 minutos antes do ataque e todos foram embora. Eles disseram que muitos dos ataques aéreos atingiram terras agrícolas próximas.

O prefeito de Gaza, Yahya Sarraj, disse à TV Al-Jazeera que os ataques causaram grandes danos às estradas e outras infraestruturas.

Gaza ataque aéreo IsraelFumaça e fogo sobem de um café à beira-mar após ser atingido por um ataque aéreo israelense, na cidade de Gaza, segunda-feira, 17 de maio de 2021. (Foto AP)

Se a agressão continuar, esperamos que as condições piorem, disse ele.

A ONU alertou que a única usina elétrica do território corre o risco de ficar sem combustível, e Sarraj disse que Gaza também está com pouco peças de reposição. Gaza já sofre cortes diários de energia por oito a 12 horas e a água da torneira é intragável.

Mohammed Thabet, porta-voz da empresa de distribuição de eletricidade do território, disse que há combustível para abastecer Gaza com eletricidade por dois ou três dias.

Os ataques aéreos danificaram as linhas de abastecimento e os funcionários da empresa não podem alcançar as áreas atingidas por causa dos bombardeios israelenses contínuos, acrescentou.

A guerra começou na segunda-feira passada, quando o grupo militante Hamas disparou foguetes de longo alcance contra Jerusalém após semanas de confrontos na cidade sagrada entre manifestantes palestinos e a polícia israelense.

Os protestos se concentraram no policiamento pesado de um local sagrado durante o mês sagrado muçulmano do Ramadã e na ameaça de despejo de dezenas de famílias palestinas por colonos judeus.

Desde então, os militares israelenses lançaram centenas de ataques aéreos que dizem ter como alvo a infraestrutura militante do Hamas. Militantes palestinos em Gaza dispararam mais de 3.100 foguetes contra Israel.

Gaza ataque aéreo IsraelEquipes de resgate palestinas carregam os restos mortais de um homem encontrado próximo a um café à beira-mar após ser atingido por um ataque aéreo israelense, na Cidade de Gaza, segunda-feira, 17 de maio de 2021. (Foto AP)

Pelo menos 198 palestinos foram mortos nos ataques, incluindo 58 crianças e 35 mulheres, com 1.300 feridos, segundo o Ministério da Saúde de Gaza.

Oito pessoas em Israel foram mortas em ataques com foguetes lançados de Gaza, incluindo um menino de 5 anos e um soldado.

Não vi esse nível de destruição em meus 14 anos de trabalho, disse Samir al-Khatib, oficial de resgate de emergência em Gaza.

Ataque militar israelense em GazaUm soldado israelense inspeciona danos a um apartamento em um prédio residencial depois que foi atingido por um foguete disparado da Faixa de Gaza, em Ashdod, sul de Israel, segunda-feira, 17 de maio de 2021. (Foto AP)

Nem mesmo na guerra de 2014, acrescentou, referindo-se à mais destrutiva das três guerras anteriores travadas entre Israel e o Hamas.

Os militares disseram que o ataque atingiu nove casas em diferentes partes do norte de Gaza que pertenciam a comandantes de alto escalão do Hamas, o grupo militante islâmico que controla o território desde que tomou o poder das forças palestinas rivais em 2007.

Nos últimos dias, Israel tem como alvo as casas de vários líderes do Hamas, incluindo Yehiyeh Sinwar, o principal líder dentro de Gaza.

A liderança do grupo se torna clandestina quando a luta começa, e é improvável que alguém estivesse em casa no momento dos ataques.

O Hamas e o grupo militante Jihad Islâmica dizem que pelo menos 20 de seus combatentes foram mortos, enquanto Israel afirma que o número é muito maior e divulgou os nomes e fotos de mais de duas dúzias de comandantes militantes que foram eliminados.

Os militares disseram que atingiu 35 alvos terroristas, bem como os túneis, que dizem fazer parte de um sistema elaborado ao qual se refere como o Metrô, usado por caças para se proteger de ataques aéreos.

Apesar dos esforços internacionais para um cessar-fogo, o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu disse no domingo que os ataques de Israel continuavam com força total e levariam tempo.

Israel quer cobrar um preço alto sobre o grupo militante Hamas.

O principal líder do Hamas, Ismail Haniyeh, que mora no exterior, disse que o grupo foi contatado pelos EUA, Rússia, Egito e Catar como parte dos esforços de cessar-fogo, mas não aceitará uma solução que não atenda aos sacrifícios dos palestinos pessoas.

Ataque aéreo de Gaza, militar israelenseUma família palestina está sentada do lado de fora de sua casa depois de ser atingida por um ataque aéreo israelense matinal, na Cidade de Gaza, segunda-feira, 17 de maio de 2021. (Foto AP)

Em uma entrevista ao jornal libanês Al-Akhbar, ele culpou as ações de Israel pela guerra em Jerusalém e se gabou de que os foguetes estavam paralisando a entidade usurpadora (Israel), impondo um toque de recolher a seus cidadãos e fechando seus aeroportos e portos.

O presidente egípcio, Abdel Fattah el-Sissi, disse que seu governo está trabalhando para acabar com a violência com urgência, em seus primeiros comentários desde o início da guerra.

O Egito, que faz fronteira com Gaza e Israel, desempenhou um papel central nos cessar-fogo negociados após as rodadas anteriores de confronto.

Um diplomata egípcio disse que os esforços estão se concentrando em duas questões: a suspensão de todos os ataques de ambos os lados e a suspensão das políticas israelenses na contestada cidade de Jerusalém, que ajudaram a desencadear o conflito.

Isso inclui batidas policiais contra manifestantes palestinos dentro e ao redor da Mesquita de Al-Aqsa e os despejos planejados de palestinos por colonos judeus em Jerusalém Oriental.

Gaza ataca o exército de IsraelPalestinos inspecionam casas danificadas que foram atingidas em ataques aéreos israelenses de manhã cedo, na Cidade de Gaza, segunda-feira, 17 de maio de 2021. (Foto da AP)

O diplomata, falando sob condição de anonimato porque estava falando sobre discussões diplomáticas confidenciais, disse que os mediadores estavam contando com o governo Biden para pressionar Israel a interromper sua ofensiva e que havia expectativa de ação nas próximas 48 horas.

Os ataques aéreos de Israel destruíram vários dos edifícios mais altos da Cidade de Gaza, que Israel alega conter a infraestrutura militar do Hamas.

Entre eles estava o prédio que abrigava o escritório da Associated Press em Gaza e os de outros meios de comunicação. Os militares israelenses alertaram funcionários e residentes antes do ataque, e todos puderam evacuar o prédio com segurança.

Sally Buzbee, editora executiva da AP, pediu uma investigação independente sobre o ataque aéreo.

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Netanyahu alegou que a inteligência militar do Hamas estava operando dentro do prédio e disse no domingo que qualquer evidência seria compartilhada pelos canais de inteligência. Nem a Casa Branca nem o Departamento de Estado disseram se algum foi visto.

A AP operou no prédio por 15 anos, incluindo três guerras anteriores entre Israel e o Hamas.

As câmeras da agência de notícias, operando de seu escritório no último andar e terraço, ofereciam fotos ao vivo 24 horas por dia enquanto foguetes militantes avançavam em direção a Israel e ataques aéreos israelenses martelavam a cidade e seus arredores.

O presidente e CEO da AP, Gary Pruitt, divulgou um comunicado após o ataque de sábado, dizendo que estava chocado e horrorizado com o fato de Israel ter como alvo o prédio.

Ele disse que a AP não tinha nenhuma indicação de que o Hamas estava no prédio ou ativo nele.

Isso é algo que verificamos ativamente com o melhor de nossa capacidade, disse ele. Nunca colocaríamos conscientemente nossos jornalistas em risco.