Saúde

O tumor cerebral em crianças é uma ameaça crescente? Aqui está o que você precisa saber

As taxas de sobrevivência de muitos tumores cerebrais infantis, especialmente astrocitomas e meduloblastomas de baixo grau, melhoraram nas últimas duas décadas e quase 60-70 por cento deles se tornaram sobreviventes de longo prazo.

tumor cerebral em crianças, tumor cerebral, o que os pais precisam saber sobre tumor cerebral em crianças, parentalidade, expresso indiano, notícias expresso indianoSintomas como dor de cabeça, vômitos (especialmente vômitos em projéteis de manhã cedo), distúrbios da marcha, fraqueza no braço ou nas pernas, distúrbios visuais (visão turva, estrabismo, visão dupla, etc.) convulsão, problemas de fala são precursores de tumores cerebrais. (Fonte: Getty / Thinkstock)

Por Nandini Choudhary Hazarika

A incidência de tumor cerebral está aumentando e agora é o segundo câncer mais comum em crianças. É responsável por quase 20% a 25% de todos os cânceres em crianças. Uma das causas pode ser devido a melhores instalações de diagnóstico com fácil disponibilidade de exames de ressonância magnética (ressonância magnética). Embora a causa exata não seja conhecida, existem vários fatores de risco, incluindo poluição ambiental, exposição a produtos químicos, radiação, infecções virais que levam a alterações nos genes (mutação genética).

Os tumores cerebrais podem ser benignos (não cancerosos) ou malignos (cancerosos).

Sinais e sintomas comuns

Sintomas como dor de cabeça, vômitos (especialmente vômitos em projéteis de manhã cedo), distúrbios da marcha, fraqueza no braço ou nas pernas, distúrbios visuais (visão turva, estrabismo, visão dupla, etc.), convulsões, problemas de fala são precursores de tumores cerebrais. Às vezes, baixo desempenho acadêmico, mudanças de personalidade, mudanças comportamentais também podem estar associados a tumores cerebrais. O vômito em crianças também pode ser devido a alguns problemas relacionados ao estômago, mas se o vômito continuar e estiver associado à dor de cabeça ou a qualquer outro sintoma específico, a criança deve ser investigada para descartar qualquer causa relacionada ao cérebro.

Os sintomas e sinais dependem principalmente da localização do tumor e da idade da criança.

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Os tumores cerebrais comuns vistos em crianças são astrocitoma de baixo grau, meduloblastoma de glioma de linha média, ependimoma, ATRT, tumor de células germinativas, etc.

Diagnóstico

- Ressonância magnética do cérebro com contraste: Em caso de sintomas suspeitos, estudos de imagem do cérebro são aconselhados, de preferência ressonância magnética.

- Diagnóstico histopatológico: o diagnóstico final, que inclui o tipo de tumor cerebral, é feito pelo diagnóstico do tecido (biópsia) do tumor.

- Marcadores moleculares: o teste de marcadores moleculares está se tornando uma parte importante do tratamento de tumores cerebrais pediátricos. Esses marcadores desempenham um papel importante no resultado e no planejamento do tratamento, uma vez que um alvo molecular específico ou mutação genética pode ser detectado e medicamentos direcionados específicos contra esse gene podem ser oferecidos.

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Tratamento

A cirurgia continua sendo a base do tratamento para a maioria desses tumores, exceto algumas lesões do tronco cerebral. A radioterapia e a quimioterapia também desempenham um papel importante nos tumores cerebrais malignos.

Uma vez feita a cirurgia, o tecido tumoral é enviado para exame histopatológico que confirma o tipo e, consequentemente, o tratamento posterior é planejado com radioterapia e quimioterapia.

A radioterapia é evitada em crianças com menos de três anos de idade devido aos seus efeitos colaterais de longo prazo no cérebro em desenvolvimento. Mas com a modalidade mais recente, como a terapia de prótons, mesmo crianças do grupo de idades mais jovens podem receber radioterapia com menos toxicidade em longo prazo. A radioterapia desempenha um papel importante no tratamento de tumores cerebrais malignos.

A quimioterapia é novamente uma parte integrante do tratamento de muitos tumores cerebrais pediátricos, incluindo meduloblastomas, um dos tumores embrionários mais comuns em crianças, que mostraram resultados melhorados com o tratamento de modalidade combinada.

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As taxas de sobrevivência para muitos tumores cerebrais infantis, especialmente astrocitomas e meduloblastomas de baixo grau, melhoraram nas últimas duas décadas, e quase 60-70 por cento deles se tornaram sobreviventes de longo prazo. Porém, muitos sobreviventes com déficits ao longo da vida causados ​​por suas doenças, bem como por tratamentos, não são incomuns. Provavelmente, com diagnósticos moleculares e novas terapias direcionadas, a questão da toxicidade de longo prazo terá alguma resposta no futuro próximo.

(O escritor é um hemato-oncologista pediátrico do Hospital Infantil de Madhukar Rainbow)