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Iraquianos votam no novo parlamento esperando por mudanças

A votação foi originalmente agendada para o próximo ano, mas foi antecipada em resposta a um levante popular na capital Bagdá e nas províncias do sul no final de 2019. T

IraqueOs eleitores iraquianos se reúnem para votar nas urnas nas eleições parlamentares do país em Bagdá. (AP)

O Iraque fechou seu espaço aéreo e embaralhou sua força aérea no domingo, enquanto os eleitores se dirigiam às urnas para eleger um parlamento que, apesar do ceticismo generalizado, alguns iraquianos esperam realizar reformas após décadas de conflito e má administração.

A votação foi originalmente agendada para o próximo ano, mas foi antecipada em resposta a um levante popular na capital Bagdá e nas províncias do sul no final de 2019. Dezenas de milhares de pessoas foram às ruas para protestar contra a corrupção endêmica, serviços precários e aumento do desemprego. Eles foram recebidos com força mortal pelas forças de segurança que dispararam munições reais e gás lacrimogêneo. Mais de 600 pessoas morreram e milhares ficaram feridas em apenas alguns meses.

Embora as autoridades tenham cedido e convocado as eleições antecipadas, o número de mortos e a repressão violenta levaram muitos jovens ativistas e manifestantes que participaram dos protestos a pedirem mais tarde um boicote às urnas.

Uma série de sequestros e assassinatos seletivos que mataram mais de 35 pessoas desencorajou ainda mais muitos de participarem. A apatia é generalizada em meio ao profundo ceticismo de que os candidatos independentes têm uma chance contra partidos e políticos estabelecidos, muitos deles apoiados por milícias armadas.

Votei porque precisa haver mudança. Não quero que esses mesmos rostos e partidos voltem, disse Amir Fadel, um vendedor de carros de 22 anos, após votar no distrito de Karradah, em Bagdá.

Um total de 3.449 candidatos disputam 329 cadeiras nas eleições parlamentares, que serão as sextas realizadas desde a queda de Saddam Hussein após a invasão do Iraque liderada pelos EUA em 2003 e o sistema político de divisão de poder baseado em sectários que produziu.

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Mais de 250.000 funcionários de segurança em todo o país foram encarregados de proteger o voto. Soldados, polícias e forças antiterrorismo se espalharam e se posicionaram do lado de fora das seções eleitorais, algumas das quais estavam cercadas por arame farpado. Os eleitores foram revistados e revistados.

O presidente do Iraque, Barham Salih, e o primeiro-ministro Mustafa al-Kadhimi instaram os iraquianos a votarem em grande número.

Saia, vote e mude sua realidade pelo bem do Iraque e pelo seu futuro, disse al-Kadhimi, repetindo a frase 'saia' três vezes depois de votar em uma escola na fortemente fortificada Zona Verde de Bagdá, lar de embaixadas estrangeiras e escritórios governamentais.

As eleições de 2018 viram apenas 44% dos eleitores qualificados votarem, um recorde de baixa, e os resultados foram amplamente contestados. Há preocupações de uma participação semelhante ou ainda menor desta vez.

IraqueO primeiro-ministro iraquiano, Mustafa al-Kadhimi, lança seu voto durante as eleições parlamentares em Bagdá (AP)

Por volta do meio-dia, a afluência ainda estava relativamente baixa e as ruas quase desertas. Em uma casa de chá em Karradah, uma das poucas abertas, o candidato Reem Abdulhadi entrou para perguntar se as pessoas haviam votado.

Vou dar meu voto a Umm Kalthoum, a cantora, ela é a única que merece, respondeu o vendedor de chá, referindo-se à falecida cantora egípcia amada por muitos no mundo árabe. Ele disse que não vai participar da eleição e não acredita no processo político.

Após algumas palavras, Abdulhadi deu ao homem, que pediu para permanecer anônimo, um cartão com seu nome e número, caso ele decidisse mudar de ideia. Ele o colocou no bolso.

Obrigado, vou guardar como lembrança, disse ele.

Naquele momento, uma aeronave militar voando baixo e de alta velocidade sobrevoou fazendo um barulho estridente. Escute isso. Este som é terror. Isso me lembra de guerra, não uma eleição, acrescentou.

Na cidade sagrada xiita de Najaf, o influente clérigo Moqtada al-Sadr votou, cercado de jornalistas locais. Ele então foi embora em um sedan branco sem fazer comentários. Al-Sadr, um populista que tem muitos seguidores entre os xiitas da classe trabalhadora iraquiana, venceu as eleições de 2018, conquistando a maioria dos assentos.

IraqueForças de segurança montam guarda do lado de fora de um centro de votação durante as eleições parlamentares do país em Bagdá, Iraque. (AP)

Grupos oriundos da maioria xiita muçulmana do Iraque dominam o cenário eleitoral, com uma disputa acirrada esperada entre a lista de al-Sadr e a Aliança Fatah, liderada pelo líder paramilitar Hadi al-Ameri, que ficou em segundo lugar na eleição anterior.

A Fatah Alliance é composta por partidos afiliados às Forças de Mobilização Popular, um grupo guarda-chuva de milícias xiitas pró-Irã que ganharam destaque durante a guerra contra o grupo extremista Estado Islâmico Sunita. Inclui algumas das facções pró-Irã mais linha-dura, como a milícia Asaib Ahl al-Haq. Al-Sadr, um líder nacionalista de turbante preto, também é próximo do Irã, mas rejeita publicamente sua influência política.

Na região autônoma do Curdistão do norte do Iraque, a corrida foi dominada pelos dois principais partidos curdos conhecidos como o Partido Democrático do Curdistão, que domina o governo curdo, e a União Patriótica do Curdistão.

A eleição é a primeira desde a queda de Saddam a prosseguir sem um toque de recolher em vigor, refletindo a situação de segurança significativamente melhorada no país após a derrota do EI em 2017. Votos anteriores foram marcados por combates e ataques a bomba mortais que assolaram o país por décadas.

IraqueUma mulher iraquiana mostra seu dedo manchado de tinta após votar dentro de uma seção eleitoral nas eleições parlamentares do país em Bagdá. (AP)

Como medida de segurança, o Iraque fechou seu espaço aéreo e as passagens de fronteira terrestre e embaralhou sua força aérea desde a noite de sábado até o início da manhã de segunda-feira.

Em outra primeira vez, a eleição de domingo está ocorrendo sob uma nova lei eleitoral que divide o Iraque em constituintes menores - outra exigência dos ativistas que participaram dos protestos de 2019 - e permite mais candidatos independentes.

Uma resolução do Conselho de Segurança da ONU adotada no início deste ano autorizou uma equipe ampliada para monitorar as eleições. Haverá até 600 observadores internacionais no local, incluindo 150 das Nações Unidas. Mais de 24 milhões dos estimados 38 milhões de iraquianos podem votar.

O Iraque também está introduzindo pela primeira vez cartões biométricos para os eleitores. Mas, apesar de todas essas medidas, as alegações de compra de votos, intimidação e manipulação persistiram.

O chefe da comissão eleitoral do Iraque disse que os resultados iniciais das eleições serão anunciados dentro de 24 horas.