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Entrevista: ‘Arte Mughal emprestada dos otomanos e safávidas, também absorveu a Índia’

Um livro recente intitulado ‘Reflexões sobre a arte e cultura Mughal’ reuniu 13 ensaios escritos por alguns dos melhores estudiosos de arte e cultura. Os artigos tecem aspectos variados e desafiam as normas estabelecidas em nossa leitura das tradições artísticas mogóis.

arte mogol, reflexões sobre arte e cultura mogol, roda ahluwalia, livros niyogi, livro sobre arte e cultura mogol, história mogol, histórias de história, Indian ExpressEm uma entrevista para o Indianexpress.com, Ahluwalia falou longamente sobre o ethos do livro e como as pesquisas mais recentes aumentaram nossa compreensão da arte Mughal.

O esplêndido mundo das tradições artísticas e arquitetônicas Mughal há muito fascina estudiosos e conhecedores da arte e da cultura. Desde meados do século 16, quando o império Mughal foi fundado pelo imperador Babur, o legado Turko-Mongol Persiante da dinastia interagiu e absorveu com entusiasmo as tradições culturais existentes no subcontinente indiano para produzir uma herança artística única e rica. Pesquisas recentes sobre este período de arte e cultura na Índia abriram nossos olhos para conexões e comparações com dinastias governantes contemporâneas em todo o mundo, incluindo os dois outros grandes regimes islâmicos - os safávidas no Irã e os otomanos baseados no Mediterrâneo, bem como com os artistas renascentistas europeus. Uma análise recente também lançou luz sobre o que os Mughals extraíram das tradições artísticas e linguísticas existentes na Índia, como a dos Rajputs.

Um livro recente intitulado 'Reflexões sobre a arte e cultura Mughal', publicado em conjunto pelos livros KR Cama Oriental Institute e Niyogi e editado por Roda Ahluwalia, um pesquisador independente sobre a arte do sul da Ásia, reuniu 13 ensaios escritos por alguns dos melhores estudiosos da Arte e cultura Mughal. Os artigos entrelaçam aspectos variados da arte mogol e desafiam as normas estabelecidas em nossa leitura do gênero. Por um lado, o historiador de arte Mika Natif discute como as mulheres mogóis importantes na corte real foram retratadas como figuras autoritárias nas pinturas de Akbarnama e Jahangirnama, o historiador Gülru Necipoğlu reflete sobre a interconexão nos padrões arquitetônicos entre os mogóis, otomanos e safávidas.

O primeiro ensaio da Professora Kavita Singh analisa a prática de calígrafos e pintores trabalhando juntos para produzir manuscritos e faz a pergunta: as palavras e as imagens em um livro são tão amigáveis ​​quanto seus criadores são mostrados. Ou esperava-se que a arte contasse uma história diferente daquela que está sendo escrita no livro? O artigo de Ahluwalia, 'Um Ustad notável no kitabkhane Imperial Mughal de Akbar e Jahangir' lança luz sobre a carreira de um dos mais destacados mestres da pintura, Nanha, que trabalhou na corte real entre 1590 e 1610. Este período de 20 anos abrangeu os últimos anos do governo de Akbar e os primeiros anos de Jahangir foram cruciais para o desenvolvimento das tradições artísticas Mughal. Ahluwalia em seu ensaio traça a transformação dos estilos de pintura Mughal durante este período através de Nanha.

Em uma entrevista com Indianexpress.com , Ahluwalia falou longamente sobre o ethos do livro e como as pesquisas mais recentes aumentaram nossa compreensão da arte Mughal.

Trechos da entrevista:

Qual é o tema abrangente em torno da arte Mughal que amarra os ensaios de tantos estudiosos no livro?

Para explicar o ethos ou visão do livro, tenho que apresentá-lo desde o início. O livro começou como um seminário patrocinado pelo Instituto K R Cama Oriental, do qual fui o conselheiro acadêmico, e minha visão para o seminário era atrair e encorajar bolsas de estudo em arte e cultura Mughal. A formidável bolsa de estudos que o seminário apresentou agora forma o conteúdo do livro. Duas frases que definem o livro são ‘pensamento novo’ e ‘diversidade de tópicos’. Não há, portanto, nenhum tema abrangente que amarre as muitas vertentes do diálogo discutidas no livro.

Existem, no entanto, temas semelhantes ou relacionados que sustentam grupos de capítulos no livro e funcionam como um fio, unindo assim seu ethos geral. O primeiro princípio que une os diversos temas do livro é a linguagem visual eficaz da Arte Mughal, que deriva da cultura islâmica e da visão de mundo islâmica. Em poucas palavras, esses são os princípios da geometria, simetria, ritmo e harmonia, o simbolismo do ornamento islâmico, bem como as metáforas usadas na arte islâmica. Essa linguagem visual é uma parte intrínseca da arte islâmica, sejam as formas de arte de expressão mogol, otomana, safávida ou deccani.

Existem muitos exemplos neste livro que elucidam nossa compreensão desses princípios; deixe-me citar apenas alguns. O primeiro exemplo que vem à mente é o Shamsa , um símbolo geométrico do sol, que precede todos os manuscritos reais importantes encomendados. Ursula Sims Williams nos mostra um shamsa que ocorreu no início de um manuscrito Khamsa de Nizami do século 15 na Biblioteca Imperial dos Mughals com o selo de Shah Jahan, em seu artigo na Biblioteca Imperial dos Mughals. O A’in-i Akbari, compilado por Abu’l Fazl, compara o Imperador Akbar à glória do sol, então, na verdade, o Shamsa representa simbolicamente o sol, bem como o imperador.

O princípio de harmonia e simetria pode ser visto, é claro, nas formas arquitetônicas Mughal do Taj Mahal e da tumba de Humayun, e em todos os monumentos arquitetônicos em terras otomanas e safávidas, por exemplo, o complexo da Mesquita Suleymaniye em Istambul e o santuário Sufi em Mashhad . Este princípio também pode ser visto nas pinturas Mughal, em particular nas pinturas Padshahnama das quais existem exemplos no livro no capítulo da Professora Kavita Singh sobre a relação entre palavra e imagem, bem como no capítulo do Dr. Subhash Parihar sobre murais Mughal. As pinturas de Padshahnama são tão simétricas que podem ser reproduzidas em ambos os lados de uma linha imaginária desenhada verticalmente na página. Isso é chamado de qarina, ou contra-imagem.

As formas vegetais e animais na arte islâmica podem ser vistas em alguns dos exemplos de pedra do capítulo de Susan Stronge sobre as artes lapidares no Império Mughal, bem como no capítulo da Dra. Anamika Pathak sobre objetos de arte decorativa. Um pingente de jade da coleção do Victoria and Albert Museum tem pássaros feitos de rubis voando ao redor de uma grande flor com pétalas de rubi. Existem motivos florais gravados em um grande número de taças de vinho de cristal de rocha e caixas de jade também no capítulo de Stronge.

arte mogol, reflexões sobre arte e cultura mogol, roda ahluwalia, livros niyogi, livro sobre arte e cultura mogol, história mogol, histórias de história, Indian ExpressHookah Bowl. c. 1700. (Cortesia do Museu de Arte de Cleveland. 1961,44)

O multiculturalismo do Império sob os reinados de Akbar (r.1556-1605), Jahangir (r.1605-27) e Shah Jahan (r.1628-58) é outro tema enfatizado em vários capítulos. Prof Asher e eu mencionamos o igualitário de Akbar sulh-i kul (paz para todos) política de inclusão que encorajou a construção de templos e a liberdade de expressão das artes. O professor Asher cita a aculturação das práticas artísticas pelos reinos Rajput intimamente afiliados aos Mughals.

O capítulo do Dr. Vivek Gupta começa com um poema escrito em hindi por 'Abd al-Rahim, Khan-i Khanan, comandante-chefe do exército de Akbar e Jahangir, que era um estudioso não apenas de persa e Chagatai turki, mas também de sânscrito e Hindi, retratando a adoção da cultura indígena pelos mogóis.

O legado timúrida da Ásia Central dos mogóis ou sua herança turco-mongol-persianada, da qual eles estavam extremamente cientes e tendenciosos, é outro tema recorrente em dois capítulos do livro. O Dr. Mika Natif menciona o estimado status timúrida da Ásia Central de duas mulheres importantes na corte de Akbar, sua mãe, Hamida Banu Begum e sua mãe adotiva Mahim Anaga, como a principal razão para sua representação em posições de autoridade em pinturas de Akbarnama e Jahangirnama. O professor Gulru Necipoglu postula um paradigma no qual cada uma das três superpotências compartilhava um turco-mongol cultural seminômade comum e uma herança persa que os une em uma zona contínua.

As conexões na arte e na cultura entre as três superpotências islâmicas do início do período moderno em todos os três impérios - os safávidas, os otomanos e os mogóis - é outro tema que une três capítulos do livro. O professor Necipoglu concentra-se nas conexões transregionais e desafia os pressupostos de que a arquitetura evoluiu em cada um desses impérios de forma não mediada. Ela nos mostra que os três impérios eram extremamente conscientes dos acontecimentos arquitetônicos em cada domínio, e que havia, talvez, um certo grau de competitividade entre eles. A Dra. Sheila Canby discute a influência da pintura persa na pintura mogol, concentrando-se em um manuscrito específico, o Shahnama de Shah Tahmasp (2º quarto do século 16) e sua influência na pintura mogol inicial. O professor Sunil Sharma oferece diferentes percepções da mulher indiana nas culturas mogol, safávida e otomana.

Sabemos que existe um grande volume de estudos acadêmicos sobre a arte mogol. Como você diria que pesquisas mais recentes alteraram ou desenvolveram nossa compreensão da arte Mughal?

Em meu livro editado, quase todos os capítulos introduzem o pensamento original e novos insights, que mudarão nossa percepção e compreensão da arte e cultura mogol. Por exemplo, não acho que tenha havido qualquer pesquisa com foco em murais Mughal antes da pesquisa realizada neste livro. No meu capítulo, falo sobre as mudanças na linguagem visual e no conteúdo da pintura que ocorreram entre os períodos Akbari e Jahangiri, e as razões para isso. O artigo da Dra. Laura Parodi sobre os jardins mogóis desafia a suposição da narrativa paradisíaca e os jardins charbagh ou quadripartite como sendo mera conjectura acadêmica, em vez de uma menção definitiva nas primeiras fontes mogol ou timúrida. O capítulo da professora Kavita Singh apresenta insights sobre as discrepâncias entre palavra e imagem nas crônicas mogóis que eram estratégias deliberadas praticadas no Kitabkhana.

Pesquisas recentes sobre comparações entre o triunvirato das superpotências islâmicas desenvolveram nossa compreensão da arte e da cultura mogol, pois agora conhecemos a história e a história da arte em um contexto comparativo.

Pesquisas recentes sobre a presença de poetas Braj Bhasha na corte Mughal, realizadas pelo professor Alison Busch, da Universidade de Columbia, surpreenderam muitos estudiosos. Embora o persa fosse a língua oficial usada para todas as questões jurídicas e judiciais, como firmans, dialetos como Rajasthani, Bundeli ou Braj eram usados ​​na fala pelo povo do norte da Índia, incluindo a nobreza Rajput, cuja cultura estava emaranhada com os Mughals. Agora parece que a nobreza Mughal possivelmente entendia e falava algumas dessas línguas, particularmente Braj Bhasha, que era a língua usada por poetas como Keshavdas e Rahim, ninguém menos que ‘Abd al-Rahim, Khan-i Khanan.

Um novo livro sobre um manuscrito ilustrado do Ramayana encomendado por Hamida Banu Begum, a mãe de Akbar, foi publicado recentemente, o que abriu os olhos do mundo para o fato de que os imperadores mogóis e suas famílias estavam interessados ​​na cultura religiosa hindu, bem como na fato de que as mulheres reais Mughal eram altamente educadas e cultas.

Você poderia me dizer como a arte mogol difere das práticas artísticas islâmicas em outras partes do mundo, como os safávidas e os otomanos, e como também se inspirou nessas culturas?

Esta é uma pergunta muito difícil de responder, e como não sou um estudioso da arte persa ou otomana. Vou simplesmente enumerar as comparações arquitetônicas feitas pelo Prof Gulru Necipoglu em seu capítulo. Ela compara os tipos de construção icônicos preferidos por cada uma das três superpotências e compara a construção das cidades de Shahjahanabad, Istambul e Isfahan. Os otomanos construíram grandes complexos centrados em mesquitas, como a Mesquita Suleymaniye; os mogóis preferiam mausoléus como o Taj Mahal e a tumba de Humayun, e os safávidas construíram complexos de santuários monumentais em seus centros de peregrinação xiitas de Ardebil e Mashhad.

Os safávidas e os mogóis estavam intimamente interconectados, mais do que as conexões mogóis com a esfera otomana. No campo da pintura, em particular, a pintura mogol foi fortemente influenciada pelas obras safávidas. Alguns pintores persas também imitaram os estilos dos mestres pintores mogóis ou ustads.

Podemos ver a influência europeia na arte Mughal e, se sim, como a explicamos?

Há muito se sabe que a pintura europeia influenciou a pintura mogol a partir de 1580. Missionários jesuítas levaram gravuras de temas bíblicos à corte mogol, durante várias visitas de 1580 a 1599. Comerciantes portugueses, holandeses e ingleses trouxeram gravuras, pinturas e gravuras para as costas da Índia e artistas europeus apareceram na corte mogol. Os pintores mogóis se esforçaram para emular idéias de claro-escuro, perspectiva aérea, encurtamento, sombreamento e dar volume às figuras, bem como desenhar gestos naturalistas para produzir pinturas que refletissem a estética europeia da Renascença.

No meu capítulo do livro, apresento as razões para a absorção sincera da linguagem visual da pintura europeia, bem como de seu conteúdo, em particular o gênero do retrato na pintura mogol. As razões são algumas. Em primeiro lugar, a política de Akbar de sulh-i kul encorajou a liberdade de expressão, permitindo ao kitabkhana abraçar novas influências. Em segundo lugar, o interesse de Akbar pela história e a encomenda de histórias ilustradas, como retratos pintados nessas crônicas, foi o meio de afirmar a legitimidade dos mogóis para governar. Terceiro, o fascínio de Jahangir pelo naturalismo na pintura encorajou uma mudança completa em direção ao ocidentalismo e ao retrato.

arte mogol, reflexões sobre arte e cultura mogol, roda ahluwalia, livros niyogi, livro sobre arte e cultura mogol, história mogol, histórias de história, Indian ExpressJahangir e seu Vazir, I’timad al-Dawlah. Fólio do álbum Shah Jahan. (Cortesia do Metropolitan Museum of Art)

Podemos dizer que a arte Mughal se desenvolveu e se alterou ao longo dos reinados de diferentes governantes? Em caso afirmativo, você poderia elaborar um pouco sobre o tipo de práticas artísticas que os governantes mogóis mais notáveis ​​introduziram e ajudaram a desenvolver?

Como sou um estudioso da pintura indiana, posso comentar apenas sobre a pintura mogol. O período Akbari é creditado com a formação, transformação e consolidação da linguagem visual e conteúdo da pintura Mughal. Pintores persas que fizeram seu caminho para a Índia durante o reinado de Humayun, estabeleceram o kitabkhana Mughal sob o reinado de Akbar, emulando o modelo persa como um protótipo com pintores, escribas, calígrafos e encadernadores, todos os quais desempenharam seus papéis de uma forma prescrita ordem hierárquica.

Akbar começou a encomendar narrativas literárias e poéticas, como o Khamsa (quinteto) do poeta Nizami, o Tutinama (contos de um papagaio) e o Hamzanama (aventuras de Hamza, o tio do profeta), todas obras populares pintadas na Pérsia. A cultura persa era considerada o ponto alto da cultura islâmica naquela época e era imitada no mundo islâmico. Mais tarde, Akbar ficou interessado em encomendar histórias ilustradas de seus ancestrais, como o Baburnama, o Timurnama e o Tarikh-i-Alfi (uma nova história do milênio). Akbar ordenou a seus escribas que escrevessem o texto e então fez com que seus pintores ilustrassem esses textos. Seu amigo e historiador, Abu'l Fazl começou a escrever as próprias memórias de Akbar, o Akbarnama ou a história do reinado de Akbar, que ele fez com que seus pintores ilustrassem. Essas crônicas mogóis ou histórias ilustradas tornaram-se encomendas populares a partir de então, e essa tradição foi continuada pelos imperadores Jahangir e Shah Jahan.

A partir da década de 1580, a pintura europeia desempenhou um grande papel na transformação do estilo e do conteúdo da pintura. O retrato teve precedência e foi levado a grandes alturas sob o reinado de Jahangir, que exigia o naturalismo e a personalidade individual da pessoa que estava sendo pintada. Jahangir exigiu muito de seus artistas; a linguagem visual e o conteúdo da pintura mudaram sob seu governo. Seu artista, Mansoor, pintou ilustrações esplêndidas de animais selvagens e florais. Outros artistas, como Abu’l Hasan, Manohar e Nanha se especializaram em pintar chehre ou retratos. O período Jahangiri foi o apogeu da pintura Mughal.

Shah Jahan estava interessado em arquitetura e joias. Embora o estúdio de pintura continuasse da mesma maneira que sob Jahangir, Shah Jahan estava interessado em retratar o esplendor da corte mogol em suas pinturas. Sua crônica ilustrada foi chamada de ‘Padshahnama’, que significa o ‘rei do mundo’. Shah Jahan queria mostrar que ele era realmente o rei do mundo. Assim, cada pintura no Padshahnama retrata o esplendor incomparável da corte Mughal naquela época. Foi considerado o mais poderoso e magnífico dos reinos islâmicos em meados do século XVII.

A pintura declinou de meados do século XVII até o primeiro quarto do século XVIII. Houve um breve renascimento da pintura sob o reinado de Muhammad Shah (r.1719-48), um governante que não tinha poder efetivo, mas que era um esteta da pintura. As encomendas de Muhammad Shah o retratam cercado por um pequeno círculo de cortesãos em ambientes cortesãos e de jardim, nos quais grupos rígidos e estilizados de figuras podem ser vistos.

Este período é, no entanto, importante na história da pintura indiana, uma vez que o estilo do período de Muhammad Shah influenciou a pintura da corte provinciana em Awadh e Murshidabad, bem como nas obras Pahari posteriores.