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A história interna do acordo de lei de justiça criminal de Dick Durbin e Jared Kushner

O senador Cory Booker, DN.J., à direita, volta-se para agradecer ao senador Dick Durbin, D-Ill., À esquerda, enquanto fala durante uma coletiva de imprensa no Capitólio em Washington, quarta-feira, 19 de dezembro de 2018, em legislação de reforma prisional. O senador Tim Scott, R-S.C., Segundo da esquerda, e o senador Chuck Grassley, R-Iowa, segundo da direita, participam da coletiva de imprensa. | AP Photo / Susan Walsh

WASHINGTON - Depois que o presidente Donald Trump assumiu o cargo em 2017, o senador Dick Durbin, D-Ill., Começou a forjar um relacionamento com o genro de Trump, Jared Kushner, o que ajudou a pavimentar o caminho para uma revisão histórica da sentença de prisão federal bipartidária.

O Senado aprovou na noite de terça-feira a Lei do Primeiro Passo em uma lista de chamada 87-12. Os membros da Câmara estão alinhados para aprovar o projeto no final desta semana e enviá-lo para Trump assinar.

O relacionamento sobreviveu à polêmica de janeiro, quando Durbin disse que Trump chamou alguns países de merdas nações durante uma reunião na Casa Branca sobre imigração.

No auge do tumulto, Trump tuitou, Dicky Durbin deturpou totalmente o que foi dito na reunião. Negócios não podem ser feitos quando não há confiança.

Àquela altura, Durbin e Kushner, um conselheiro sênior da Casa Branca, haviam desenvolvido confiança suficiente para continuar avançando em uma questão em que haviam encontrado um terreno comum - sentença federal e reforma penitenciária. Durbin está no assunto há cerca de dez anos.

Kushner e sua esposa, Ivanka Trump, a filha presidencial que também é conselheira sênior da Casa Branca, convidou Durbin para um jantar em sua casa no bairro de Kalorama em 18 de julho de 2017 e novamente em 3 de outubro de 2017, o escritório de Durbin confirmou .

Então, quando o furacão Trump atingiu Durbin em janeiro passado, a aliança de reforma da justiça criminal Durbin-Kushner resistiu à tempestade.

Para Kushner, a questão da justiça criminal é pessoal.

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Em 2004, seu pai, Charles, um incorporador imobiliário, se confessou culpado de apresentar uma declaração de imposto de renda falsa, contribuições ilegais para campanha e adulteração de testemunhas. Ele serviu cerca de dois anos em uma prisão federal. O procurador dos EUA que processou o Kushner sênior foi Chris Christie, que viria a se tornar o governador de Nova Jersey. Isso ajuda a explicar por que Christie, um dos primeiros apoiadores do Trump, nunca conseguiu um cargo na administração.

Esforços bipartidários para reformar o sistema de condenação ocorreram durante o governo Obama, trabalhando com, entre outros, a influente rede conservadora Koch Brothers. Nada aconteceu porque a legislação foi paralisada pelo líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, R-Ky.

O liberal Durbin fez parceria com o senador conservador Mike Lee, R-Utah, em uma questão que impacta desproporcionalmente afro-americanos e hispânicos. Eles foram apoiados por uma coalizão notável de grupos conservadores e liberais que raramente concordam em qualquer coisa.

Durbin estava tentando retificar um voto que ele disse ter sido um de seus maiores erros - apoiar, quando ele estava na Câmara, uma medida dura contra o crime que amarrou as mãos de juízes federais quando se tratava de sentença.

A Lei do Primeiro Passo, quando se tornar lei, impactará os infratores não-violentos da legislação antidrogas e encerrará as diferentes sentenças para crack e cocaína em pó, que acabaram atingindo mais duramente os infratores minoritários.

Durbin e Lee finalmente superaram seu primeiro obstáculo, ganhando o apoio do presidente do Comitê Judiciário do Senado, Charles Grassley, R-Iowa.

Os senadores de Illinois e Utah fizeram com que eu analisasse de forma muito definitiva alguns problemas que temos nas sentenças e o valor da reforma penitenciária, disse Grassley em uma entrevista coletiva na quarta-feira.

E então, em 2015, fui até esses dois senhores e disse: ‘podemos sentar e conversar sobre talvez elaborar um projeto de lei que todos possamos apoiar?’

Durbin, na mesma imprensa, disse depois de conseguir Grassley a bordo: Fomos parados no plenário do Senado por Mitch McConnell ou por causa das memórias de Willie Horton ou pelo fato de que seu caucus estava dividido sobre o assunto. Ele simplesmente não tocava e estávamos presos.

Então veio um avanço que eu nunca esperava. A eleição de Donald Trump como presidente. O que isso tem a ver com isso? Ele trouxe seu genro para a cidade, e seu genro Jared Kushner tem uma paixão pela reforma penitenciária por causa de uma experiência familiar e ele não perdeu tempo se envolvendo e se engajando no esforço.

Trabalhamos com ele em todo esse empreendimento.

O resultado líquido disso na noite passada é nada menos que uma votação histórica que realmente muda nossa visão sobre nosso sistema de justiça, pela primeira vez em décadas. E é uma mudança dramática. Acho que reflete o fato de que percebemos que apenas ficar musculoso e duro na guerra contra as drogas não é suficiente, disse Durbin.

O nome de Willie Horton, um criminoso violento afro-americano, é usado como abreviatura para descrever anúncios ou ataques políticos racistas, originados de um anúncio de campanha de 1988 do republicano George H.W. Bush retratando o democrata Michael Dukakis como sendo brando com o crime.

O medo de ser atingido por um ataque de Willie Horton assombra os políticos e fez da reforma da justiça criminal uma questão política candente. Assim que Trump saiu em apoio à medida, McConnell cedeu. McConnell negociou algumas concessões e o bloqueio foi levantado.

Cada lado comprometido. Trump tem uma grande vitória. Mas Trump e Kushner precisavam dos democratas, especialmente Durbin, para fazer o trabalho.