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Em Indiana, uma violenta batalha legal pela autoridade coloca o procurador-geral contra o governador

Todd Rokita disse que o governador Eric Holcomb está tentando usar os tribunais para expandir sua autoridade com uma ação que desafia os poderes que os legisladores se concederam durante a pandemia.

O governador de Indiana, Eric Holcomb, está tentando expandir seus poderes com uma ação que moveu para bloquear uma nova lei que dá aos legisladores estaduais mais autoridade para intervir durante emergências públicas declaradas pelo governador? O procurador-geral Tom Rokita, um colega republicano, mas um rival político, diz que sim.

O governador de Indiana, Eric Holcomb, está tentando expandir seus poderes com uma ação que moveu para bloquear uma nova lei que dá aos legisladores estaduais mais autoridade para intervir durante emergências públicas declaradas pelo governador? O procurador-geral Tom Rokita, um colega republicano, mas um rival político, diz que sim.

Darron Cummings / AP

INDIANÁPOLIS - O procurador-geral republicano de Indiana e seu governador republicano estão em desacordo com a autoridade do governador.

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O procurador-geral Todd Rokita argumenta em novos processos judiciais que o governador Eric Holcomb está erroneamente tentando usar os tribunais para expandir seus poderes com uma ação que desafia a autoridade que os legisladores estaduais se deram para intervir durante emergências públicas.

Holcomb pediu a um juiz no mês passado para bloquear uma nova lei aprovada pelo Legislativo de Indiana, dominado pelo Partido Republicano, dando autoridade de emergência mais ampla aos legisladores.

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Eles fizeram isso após as críticas dos conservadores sobre um mandato de máscara em todo o estado e outras restrições COVID-19 que Holcomb impôs ao emitir ordens executivas que não exigem sua aprovação.

Todd Rokita, procurador-geral de Indiana.

Todd Rokita, procurador-geral de Indiana.

Darron Cummings / AP

Rokita, um rival político do passado e possivelmente futuro de Holcomb, diz nos documentos do tribunal que está dentro de sua autoridade legal para recusar o pedido de Holcomb de levar a disputa a tribunal depois que a legislatura anulou o veto do governador à nova lei.

O processo de Rokita no tribunal chama repetidamente os advogados do governador de advogado não autorizado e busca sua remoção do caso.

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Não é pouca coisa para um ramo do governo arrastar outro ramo do governo para prestar contas ao terceiro ramo do governo, afirma o processo do procurador-geral. Nenhuma disposição constitucional garante aos funcionários de qualquer ramo tal poder extraordinário.

Os advogados de Holcomb responderam que Rokita - que é o principal oficial jurídico de Indiana - estava fazendo argumentos absurdos de que só ele tem autoridade legal para representar o estado no tribunal e pode decidir se a nova lei é constitucional.

John Trimble, o principal advogado de Holcomb, encaminhou perguntas ao gabinete do governador, que não respondeu a um pedido de comentário.

Na opinião do governador e de alguns juristas, a constituição do estado não permite o novo processo pelo qual os líderes legislativos poderiam convocar a Assembleia Geral de Indiana para o que chama de sessão de emergência. O processo do governador argumenta que o legislativo está usurpando um poder concedido exclusivamente ao governador pela constituição do estado de convocar os legisladores para uma sessão especial.

Rokita buscou a nomeação republicana para concorrer a governador em 2016, mas perdeu para Holcomb e é amplamente visto como desejando suceder o governador com mandato limitado após a eleição de 2024.