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Trabalhadores indianos alegam ‘violações chocantes’ na construção de templo hindu em Nova Jersey

O processo diz que os trabalhadores foram mantidos sob vigilância constante e foram ameaçados de corte de salários, prisão e retorno à Índia se falassem com estranhos.

As pessoas estão perto da entrada do BAPS Shri Swaminarayan Mandir em Robbinsville Township, N.J., terça-feira, 11 de maio de 2021. (AP Photo / Seth Wenig)

Centenas de trabalhadores marginalizados da Índia foram recrutados para construir um enorme templo hindu em Nova Jersey, onde foram forçados a trabalhar longas horas por baixos salários, violando as leis trabalhistas e de imigração dos EUA, de acordo com um processo aberto na terça-feira.

A queixa, apresentada no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Newark em nome de mais de 200 trabalhadores da construção civil indianos no templo, alega violações chocantes das leis mais básicas aplicáveis ​​aos trabalhadores neste país, incluindo leis que proíbem o trabalho forçado.

A ação, movida por cinco dos trabalhadores, acusa seu empregador, Bochasanwasi Shri Akshar Purushottam Swaminarayan Sanstha, ou BAPS, e entidades relacionadas de recrutá-los na Índia, trazê-los para os Estados Unidos e obrigá-los a trabalhar no templo por mais de 87 horas por semana por US $ 450 por mês, ou cerca de US $ 1,20 a hora.

O salário mínimo de Nova Jersey é de US $ 12 por hora e a lei dos EUA exige que a taxa de pagamento para a maioria dos trabalhadores por hora aumente para uma hora e meia quando trabalham mais de 40 horas por semana.

Uma parte do BAPS Shri Swaminarayan Mandir é coberta por andaimes em Robbinsville Township, N.J., terça-feira, 11 de maio de 2021. (AP Photo / Seth Wenig)

O processo diz que os trabalhadores foram mantidos sob vigilância constante e foram ameaçados de corte de salários, prisão e retorno à Índia se falassem com estranhos. Na terça-feira, agentes do FBI visitaram o amplo templo ornamentado na área rural de Robbinsville, a leste de Trenton.

Estávamos lá em atividade de aplicação da lei autorizada pelo tribunal, Doreen Holder, porta-voz do escritório de campo do Federal Bureau of Investigation em Newark, confirmou por telefone. Holder se recusou a dizer quantos agentes estavam nas instalações ou a elaborar sobre sua missão.

Um porta-voz do BAPS, que se descreve como uma organização sócio-espiritual hindu, emitiu um comunicado dizendo: Fomos informados pela primeira vez sobre as acusações esta manhã, estamos levando-as muito a sério e revisando minuciosamente as questões levantadas.

O processo disse que as entidades do BAPS são donas do terreno onde o templo foi construído e providenciou sua construção. O templo está aberto há vários anos, mas o trabalho de ampliá-lo está em andamento.

Os demandantes, que afirmam ter trabalhado no templo como cortadores de pedra e outros trabalhadores da construção já em 2012, disseram que na Índia, eles pertenciam à Casta Programada, anteriormente considerada intocável e socialmente condenada ao ostracismo.

Uma vez em seus empregos de construção, a denúncia disse que eles foram forçados a viver e trabalhar em um complexo cercado e vigiado, do qual não foram autorizados a sair desacompanhados de supervisores afiliados ao (BAPS).

A ação, que também alega que os trabalhadores foram falsamente classificados como trabalhadores religiosos e voluntários quando entraram no país, busca o valor total de seus serviços, bem como danos não especificados e outras compensações.