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Hospitais indianos imploram por oxigênio, país bate recorde de vírus

O subfinanciado sistema de saúde da Índia está se deteriorando à medida que o pior surto de coronavírus do mundo desgasta o país, que estabeleceu um recorde global em infecções diárias pelo segundo dia consecutivo com 332.730.

Profissionais de saúde carregam um paciente após um incêndio no hospital Vijay Vallabh COVID-19 em Virar, perto de Mumbai, Índia, sexta-feira, 23 de abril de 2021. Um incêndio matou 13 pacientes COVID-19 em um hospital no oeste da Índia na sexta-feira como um surto extremo em infecções por coronavírus deixa o país com falta de cuidados médicos e oxigênio.

Profissionais de saúde carregam um paciente após um incêndio no hospital Vijay Vallabh COVID-19 em Virar, perto de Mumbai, Índia, sexta-feira, 23 de abril de 2021. Um incêndio matou 13 pacientes COVID-19 em um hospital no oeste da Índia na sexta-feira como um surto extremo em infecções por coronavírus deixa o país com falta de cuidados médicos e oxigênio.

AP

NOVA DELHI - A Índia colocou tanques de oxigênio em trens expressos especiais enquanto os principais hospitais de Nova Delhi imploravam nas redes sociais na sexta-feira por mais suprimentos para salvar os pacientes do COVID-19 que estão lutando para respirar. Mais de uma dúzia de pessoas morreram quando um incêndio alimentado por oxigênio atingiu uma enfermaria de coronavírus em um populoso estado do oeste.

O subfinanciado sistema de saúde da Índia está se deteriorando à medida que o pior surto de coronavírus do mundo desgasta o país, que estabeleceu um recorde global em infecções diárias pelo segundo dia consecutivo com 332.730.

A Índia confirmou 16 milhões de casos até agora, perdendo apenas para os Estados Unidos, em um país de quase 1,4 bilhão de pessoas. A Índia registrou 2.263 mortes nas últimas 24 horas para um total de 186.920.

O incêndio em uma unidade de terapia intensiva de um hospital matou 13 pacientes do COVID-19 na área de Virar, nos arredores de Mumbai, na sexta-feira.

A situação está piorando a cada dia, com hospitais recorrendo às redes sociais para implorar ao governo que reponha seus suprimentos de oxigênio e ameaçando interromper a admissão de novos pacientes.

Uma grande rede de hospitais privados na capital, Max Hospital, tweetou que uma de suas instalações tinha suprimento de oxigênio para uma hora em seu sistema e estava esperando por reposição desde o início da manhã. Dois dias antes, eles haviam entrado com uma petição no Supremo Tribunal de Delhi dizendo que estavam ficando sem oxigênio, colocando em risco a vida de 400 pacientes, dos quais 262 estavam em tratamento para COVID-19.

O governo começou a operar os trens Oxygen Express com caminhões-tanque para atender à escassez nos hospitais, disse o ministro das Ferrovias, Piyush Goyal. A Força Aérea também transportou tanques de oxigênio e outros equipamentos para áreas onde eram necessários e levou médicos e enfermeiras para Nova Delhi, disse o governo.

Temos oxigênio excedente em fábricas que estão distantes dos lugares onde ele é necessário agora. O transporte de oxigênio é um desafio dessas fábricas, disse Saket Tiku, presidente da Associação de Fabricantes de Gases Industriais de Todas as Índias. Aumentamos a produção à medida que o consumo de oxigênio sobe vertiginosamente. Mas temos limitações e o maior desafio agora é transportá-lo para onde é urgentemente necessário.

A Suprema Corte disse ao governo do primeiro-ministro Narendra Modi na quinta-feira que queria um plano nacional para o fornecimento de oxigênio e medicamentos essenciais para o tratamento de pacientes com coronavírus.

A agência de notícias Press Trust of India disse que o Ministério da Defesa enviará 23 usinas móveis de geração de oxigênio da Alemanha para ajudar com a escassez. Cada planta será capaz de produzir 2.400 litros de oxigênio por hora, disse.

O governo de Nova Delhi divulgou uma lista de uma dúzia de hospitais públicos e privados que enfrentam uma grave escassez de oxigênio.

Em outro hospital da capital, foram levantadas questões sobre se o baixo suprimento de oxigênio havia causado mortes.

A agência de notícias Press Trust of India relatou que 25 pacientes com COVID-19 morreram no Hospital Sir Ganga Ram nas últimas 24 horas e que outras 60 estavam em risco em meio a uma grave crise de suprimento de oxigênio. O jornal citou autoridades não identificadas, dizendo que o oxigênio de baixa pressão pode ser a causa de suas mortes.

Ajoy Sehgal, porta-voz do hospital, não quis comentar se os 25 pacientes morreram por falta de oxigênio. Ele disse que um caminhão-tanque de oxigênio acabara de entrar no complexo do hospital e ele esperava que aliviasse temporariamente os suprimentos esgotados.

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O canal de televisão de Nova Delhi citou posteriormente o presidente do hospital, dizendo que as mortes não podem ser atribuídas à falta de oxigênio.

Nos arredores de Mumbai, o incêndio na sexta-feira foi o segundo incidente mortal envolvendo pacientes COVID-19 em um hospital esta semana.

O incêndio na UTI do segundo andar foi extinto e alguns pacientes que precisavam de oxigênio foram transferidos para hospitais próximos, disse Dilip Shah, CEO do hospital Vijay Vallabh. Shah disse que há 90 pacientes no hospital, a cerca de 69 quilômetros ao norte de Mumbai, a capital financeira da Índia.

A causa do incêndio está sendo investigada, disse ele. Uma explosão na unidade de ar condicionado da UTI precedeu o incêndio, disse a PTI citando o oficial do governo Vivekanand Kadam.

Na quarta-feira, 24 pacientes COVID-19 em ventiladores morreram devido a um vazamento de oxigênio em um hospital em Nashik, outra cidade no estado de Maharashtra.

Em Nova Delhi, Akhil Gupta esperava por uma cama para sua mãe de 62 anos, Suman. Em 2 de abril, ela testou positivo e ficou assintomática por 10 dias. Em seguida, ela começou a ter febre e começou a sentir dificuldade para respirar.

Nos dois dias seguintes, seus outros filhos, Nikhil e Akhil, dirigiram pela cidade, visitando todos os hospitais em busca de uma cama. Às vezes, eles levavam a mãe com eles, às vezes eles iam por conta própria. Eles olharam em todos os lugares, sem sucesso.

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Na sexta-feira, eles levaram a mãe para a sala de emergência do Hospital Max em Patparganj, onde ela recebeu oxigênio temporariamente enquanto esperava na fila por uma cama abrir lá dentro.

Agora os médicos estão pedindo que a levemos porque não têm oxigênio suficiente para mantê-la na sala de emergência. Mas nem mesmo vamos conseguir nenhuma ambulância com oxigênio para transportá-la para alguma outra instalação, disse Akhil Gupta.

A família decidiu ficar em Max e continuar esperando por uma cama.

O que mais podemos fazer? disse Akhil.

Um ano atrás, a Índia conseguiu evitar a escassez de oxigênio medicinal que assolou a América Latina e a África depois que converteu os sistemas de fabricação de oxigênio industrial em uma rede de nível médico.

Mas muitas instalações voltaram a fornecer oxigênio para as indústrias e agora vários estados indianos enfrentam tal escassez que o Ministério da Saúde pediu aos hospitais que implementassem o racionamento.

Em outubro, o governo começou a construir novas fábricas para produzir oxigênio medicinal, mas agora, cerca de seis meses depois, ainda não está claro se alguma entrou em operação, com o Ministério da Saúde dizendo que elas estavam sendo analisadas de perto para conclusão antecipada.

Tanques de oxigênio estão sendo transportados por todo o país para hotspots para atender à demanda, e vários governos estaduais alegaram que muitos foram interceptados por outros estados para serem usados ​​em suas necessidades.

Ashok Kumar Sharma, 62, finalmente recebeu oxigênio na segunda-feira em sua casa em West Delhi. Isso só aconteceu depois de dias de busca frenética por um cilindro de oxigênio em vários hospitais, clínicas e distribuidores particulares.

Liguei para pelo menos 60 pessoas em busca de oxigênio, mas os números de todos foram desligados, disse Kunal, filho de Sharma.

O pai de Kunal foi diagnosticado com pneumonia em 14 de abril e, alguns dias depois, o teste foi positivo para COVID-19. Os médicos recomendaram que ele recebesse oxigênio imediatamente. Quando Kunal não conseguiu encontrar nenhum, ele colocou um SOS nas redes sociais.

Mas há muito mercado negro acontecendo. As pessoas me contataram vendendo cilindros por 3 vezes, 4 vezes o preço original, disse Kunal. Ele finalmente adquiriu um de um contato pessoal.

É horrível como as pessoas estão se aproveitando de nossa impotência, disse ele.

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Os escritores da Associated Press Aijaz Hussain em Srinagar, Índia, e Patrick Quinn em Bangkok contribuíram para este relatório.