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‘Imperium’: Daniel Radcliffe é assustador e bom como um infiltrador skinhead

O agente do FBI Nate Foster (Daniel Radcliffe) se disfarça como um supremacista branco em 'Imperium'. | LIONSGATE PREMIERE

Se alguma vez houve uma suspeita de que Daniel Radcliffe poderia ser vítima de Harry Potter e a maldição da carreira da franquia pós-blockbuster, disse que a suspeita nunca teve chance.

Na meia década desde o último filme de Potter, Radcliffe mostrou uma versatilidade impressionante no palco e nos filmes, desde a remontagem da Broadway de How to Succeed In Business Without Really Trying até seu papel de cadáver de animação no filme indie maluco Homem do Exército Suíço no início deste ano, talvez seu papel mais realizado na tela até hoje - o de um agente do FBI que se disfarça como um supremacista branco para se infiltrar em uma potencial ameaça terrorista doméstica em Imperium.

Acreditamos que o diminuto, mas comandante da tela, Radcliffe como um agente federal intenso, idealista e um tanto ingênuo - e podemos ver como até o mais sofisticado entre as fileiras dos soldados racistas aceitaria esse cara como um veterano desiludido do Black Ops cheio de ódio para negros, hispânicos e judeus.

Com a cabeça raspada, jorrando invectivas raciais com tanto ódio que nos encolhemos e ostentando um sotaque americano impecável, Radcliffe está tão distante do personagem de Harry Potter que um observador casual pode nem perceber que é o mesmo ator.

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Imperium (significa autoridade para comandar) é baseado nas experiências da vida real do ex-agente do FBI Michael German, e se até mesmo um terço dessas coisas acontecesse com German, imagina-se que ele passará o resto de sua vida tentando se livrar disso desligado.

Radcliffe interpreta Nate Foster, um jovem agente inteligente, mas inexperiente, conhecido por seu supervisor, a brincalhona Angela Zamparo (Toni Collette), para se disfarçar e se juntar a uma organização neonazista que poderia estar se formando em sites cheios de ódio, underground programas de rádio e desfiles para um ataque com bomba suja em uma grande cidade americana. (Boxe: Collette é uma atriz talentosa e muito simpática, mas quem quer que tenha optado por ela mastigar a gengiva teatralmente ao longo do filme a ponto de se distrair, não está ajudando em nada.)

Nate memoriza sua nova história de fundo, incluindo os detalhes de suas viagens ao Iraque e seus motivos para querer se juntar ao movimento. Mesmo que seus novos amigos apareçam sem avisar em seu novo apartamento para verificar se há algum tipo de policial, eles não encontrarão nada.

Alguns dos skinheads são seus clichês fanáticos por nazistas que estão apenas procurando uma desculpa para vomitar seu ódio entre idiotas com ideias semelhantes e uma válvula de escape para seu desejo de cometer violência irracional contra minorias.

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Outros são crentes educados, sofisticados e aparentemente racionais na causa - o que, é claro, os torna muito mais assustadores e infinitamente mais perigosos.

Sam Trammell (True Blood) é um homem de família de fala mansa, culto e amante da música clássica que passa a pensar em Nate como uma alma gêmea e o convida para sua casa, para ouvir Brahms e compartilhar as refeições com sua devotada esposa e seus dois filhos pequenos, que já estão sofrendo uma lavagem cerebral com a propaganda da supremacia branca.

Como quase sempre acontece com esses filmes secretos, de Donnie Brasco aos recentes O Infiltrador, nosso herói sente empatia pela própria figura que ele tem a tarefa de derrubar - levando à cena obrigatória em que o chefe tem que lembrá-lo de sua missão. Então, sim, a Imperium segue um caminho familiar, mas o faz com inteligência e plausibilidade em quase todas as etapas.

Conforme escrito e dirigido por Daniel Ragussis, Imperium é repleto de meia dúzia de outros personagens coadjuvantes tão atraentes e (em alguns casos) tão perturbadores quanto o neonazista que usa suéteres confortáveis ​​e construiu uma casa na árvore em seu quintal suburbano por seus filhos. O mais memorável é Dallas Wolf, um radialista de extrema direita que escreveu um Mein Kampf dos dias modernos intitulado Genocide: The Murder of White America, e está atraindo cada vez mais multidões no circuito de palestras.

Esse lunático carismático realmente acredita no ódio que está vendendo - ou é uma besteira atrair ouvintes e vender livros? Como Wolf, a brilhante Tracy Letts nos mantém adivinhando até que, finalmente, todas as cartas estejam na mesa.

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Em várias ocasiões, parece que Nate será descoberto. A cada vez, o roteiro e os atores nos levam a um lugar que achamos confiável - e nem sempre previsível. Imperium é um thriller bem girado e compacto, graças em grande parte ao desempenho excelente e focado de Radcliffe.

★★★ 1⁄2

Lionsgate Premiere apresenta um filme escrito e dirigido por Daniel Ragussis. Tempo de execução: 108 minutos. Classificação R (para todo o idioma). Estreia na sexta-feira sob demanda.