Esportes Universitários

Illinois x Loyola? Somente se os Ramblers conseguirem superar o trio de perímetro da Georgia Tech

Mesmo com o jogador do ano do ACC, Moses Wright, de fora, os Yellow Jackets têm defensores perigosos e criadores de chutes como Jose Alvarado, Michael Devoe e Jordan Usher.

Torneio de basquete masculino ACC - Georgia Tech x Florida State

Jose Alvarado é o guarda mais perigoso - com Moses Wright incapaz de jogar - um time da Georgia Tech orientado para a guarda.

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Foto de Jared C. Tilton / Getty Images

Como o técnico do Illinois, Brad Underwood, avalia Drexel com a 16ª colocação, o adversário de abertura de Illini no torneio da NCAA?

Eles sabem exatamente o que estão tentando [fazer] - colocar todas as posses na quadra do lado ofensivo, disse Underwood. Eles executam extremamente bem. Estou muito impressionado com a forma como eles jogam. Mesmo que eles comecem um calouro e um segundo ano, eles têm uma vasta quantidade de conhecimento; seus caras preferidos são veteranos. Eles rebateram a bola muito bem. E eles têm todas as características de uma equipe que merece estar lá.

Tradução: alguém me traga aqueles relatórios de reconhecimento de Loyola e Georgia Tech.

Se os Illini (23-6) perderem para os campeões do Torneio Atlético Colonial, será apenas a segunda maior virada da história do Big Dance. Nada que os Dragons (12-7) realizaram na sexta-feira poderia superar a queda da UMBC sobre a Virgínia em 2018, a única vitória em 140 tentativas de 16s contra 1s. Há apenas uma primeira vez.

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Drama muito maior vem com Loyola com a oitava classificação (24-4) contra a nona classificação Georgia Tech (17-8). Não é preciso ser um fã com um lenço marrom e dourado para questionar por que o comitê de seleção não deu aos Ramblers uma semente ou duas, dado o quão bem eles foram classificados por aqueles com votos em pesquisas ou métricas avançadas extravagantes anexadas a os nomes deles. Uma coisa é tentar sobreviver aos Yellow Jackets, vencedores de oito em uma fileira e campeões do torneio ACC. Mas ter Illinois alinhada a seguir na região do meio-oeste? Bem grosseiro.

Por outro lado, alguns de nós temos idade suficiente para lembrar quando ganhar até mesmo um jogo do Torneio da NCAA teria sido um grande negócio em Rogers Park. E as chances dos Ramblers em uma abertura W ficaram muito melhores quando o melhor jogador dos Yellow Jackets, Moses Wright - o jogador ACC do ano - testou positivo para COVID-19 durante a triagem em Indianápolis. Wright, o artilheiro e rebote da equipe e o único verdadeiro grande homem em sua rotação regular, está isolado e, de acordo com o técnico Josh Pastner, assintomático.

Um soco no estômago, Pastner disse ter perdido seu melhor jogador, que também não estará disponível contra o Illini se o Georgia Tech passar por Loyola. Isso fede.

Sem muita profundidade à sua disposição na melhor das circunstâncias, Pastner provavelmente terá que dar 6-10 a Rodney Howard - que jogou minutos de dois dígitos apenas cinco vezes durante toda a temporada - dever estendido contra o astro do Rambler, Cameron Krutwig.

Krutwig, um hábil, astuto e dançante canhoto, contra Wright, um monstro que pode derrubar os três, teria sido um relógio fascinante para os amantes do basquete. Nacionalmente, Wright contra o pivô de Illinois, Kofi Cockburn, estaria entre as maiores histórias da segunda rodada.

Então, novamente, Cockburn, um All-American da segunda equipe, contra Krutwig, uma terceira equipe, seria muito especial. É divertido olhar para frente assim, não é? Para fazer as coisas dois jogos ao mesmo tempo, se você quiser.

Desnecessário dizer que os Ramblers não podem operar dessa maneira. Não na hora do torneio. Não contra um inimigo do grande e ruim ACC. Não contra ninguém.

Tão bom quanto Wright seja, a melhor coisa sobre os Yellow Jackets durante sua seqüência quente é como seu jogo de perímetro ganhou vida. Os longos slashers Michael Devoe e Jordan Usher e o habilidoso armador Jose Alvarado não são grandes arremessadores de três pontos, mas cada um pode criar o drible e virar o jogo com uma defesa perturbadora. Krutwig fará uma grande impressão neste jogo, mas será Braden Norris, Lucas Williamson e o resto dos guardas Ramblers que precisam acompanhar.

Mesmo assim, Loyola entra no jogo como forte favorita. Mesmo após a corrida Final Four de 2018, esse fato por si só é bastante selvagem quando você dá um passo para trás e pensa sobre isso.

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