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Legislatura de Illinois deve impulsionar reformas éticas para empresas de serviços públicos

A reforma está muito atrasada, como o escândalo do ComEd do ano passado deixou claro.

Thomas Frisbie / Sun-Times

Illinois está mais do que pronto para a reforma da ética dos serviços públicos.

Em julho passado, o ComEd celebrou um acordo de ação penal federal diferido no qual a concessionária de eletricidade pagou US $ 200 milhões e admitiu um esquema de longa data envolvendo empregos e contratos para influenciar os aliados do ex-presidente da Câmara, Michael Madigan. Os reformadores dizem que o esquema ilustrou a capacidade descomunal das empresas de serviços públicos de moldar a legislação estadual ao longo dos anos de uma forma que custou aos consumidores bilhões de dólares.

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Se há algo que o ComEd mostrou, é que há uma necessidade imperiosa de melhor responsabilidade e reforma no sistema regulatório de serviços públicos em Illinois e na forma como as leis de serviços públicos são decididas pelo Legislativo, Howard A. Learner, diretor executivo do Centro de Política e Direito Ambiental, disse-nos na sexta-feira.

Nós concordamos. A reforma da forma como o Legislativo promulga a legislação de serviços públicos e supervisiona os aumentos de taxas já deveria ser feita há muito tempo. O governador J.B. Pritzker disse isso em agosto passado, quando prometeu: Seus dias de influência descomunal no processo estão terminando.

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Agora, Pritzker e o Legislativo devem seguir em frente.

Junto com outras contas de energia que foram apresentadas nesta sessão, uma importante, intitulada Clean Energy Jobs Act, saiu do comitê na semana passada com uma linguagem de ética mais forte para os serviços públicos, incluindo tornar permanentes as reformas de contratação e lobby com as quais o ComEd concordou ao longo da vida de seu acordo de acusação diferido e instalação de um monitor independente em cada uma das concessionárias do estado.

Na quinta-feira, a AARP Illinois, o Grupo de Pesquisa de Interesse Público de Illinois e o Environmental Law & Policy Center anunciaram a criação de uma nova coalizão, Take Back Our Power, para pressionar por uma série de reformas.

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Entre essas reformas, algumas das quais se sobrepõem às da CEJA, estão: devolver aos contribuintes alguns dos lucros excedentes que o ComEd obteve por meio de seu esquema; conduzir uma investigação independente e completa do ComEd; proibindo doações políticas por concessionárias reguladas e restaurando a autoridade de supervisão por reguladores de serviços públicos que foi destruída com o tempo.

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Illinois também deve parar de garantir lucros às concessionárias por meio de aumentos automáticos nas taxas. O ComEd se beneficiou das chamadas taxas de fórmula, uma parte da Lei de Modernização da Infraestrutura de Energia promulgada em 2011, que tornou mais fácil para o ComEd cobrar mais pela eletricidade sem recorrer à Comissão de Comércio de Illinois. O PIRG de Illinois diz que as taxas da fórmula aumentaram as taxas de entrega do ComEd em 37% e engordaram a carteira da concessionária para US $ 5 bilhões.

Representantes de empresas de serviços públicos dizem que precisam de taxas de fórmula porque seus acionistas querem certeza. Mas não faz todo mundo?

Illinois tem planos ambiciosos para canalizar mais energia renovável em sua rede elétrica e, ao mesmo tempo, eletrificar mais seus setores de transporte e construção, que precisarão de bilhões de dólares em investimentos. O dinheiro para fazer isso deve ser gasto com sabedoria.

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Sim, o Legislativo deve lidar com o orçamento e outras questões complicadas nesta sessão. No final, porém, Illinois precisa promulgar uma grande lei de energia, e essa lei deve incluir reformas de responsabilidade e ética para os serviços públicos.

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