Esportes Universitários

Kofi Cockburn, de Illinois, recebe suspensão de três jogos da NCAA

Cockburn vendeu roupas e memorabilia antes de entrarem em vigor novos regulamentos que permitem que os atletas participem de empreendimentos lucrativos.

O NCAA emitiu uma suspensão de três jogos para o centro de Illinois Kofi Cockburn.

O NCAA emitiu uma suspensão de três jogos para o centro de Illinois Kofi Cockburn.

Charles Rex Arbogast / AP

CHAMPAIGN - A NCAA suspendeu o centro de Illinois Kofi Cockburn para os três primeiros jogos da temporada porque ele vendeu roupas e memorabilia antes de novos regulamentos que permitem que os atletas participem de empreendimentos lucrativos entrem em vigor.

O All-American de pré-temporada da Associated Press deve jogar sua primeira partida em 22 de novembro contra o Cincinnati em Kansas City, Missouri, de acordo com o anúncio da escola na segunda-feira.

O centro de 2,1 metros vai perder os dois primeiros jogos em casa de Illini, 11º colocado, em 9 de novembro contra o Jackson State e 12 de novembro contra o Arkansas State, bem como um jogo de 15 de novembro contra o Marquette nos Jogos Gavitt Tipoff. Ele tem permissão para praticar com a equipe durante a suspensão.

A suspensão é exigida como parte do processo de reintegração que foi acionado porque Cockburn vendeu roupas e objetos de uso institucional em junho, disse a universidade. O estado de Illinois e a NCAA promulgaram uma nova legislação de nome, imagem e semelhança em 1º de julho que tornaria essas vendas permitidas.

Além dos jogos perdidos, Cockburn reembolsará a quantia gerada com a venda de roupas, fazendo uma doação para uma instituição de caridade de sua escolha. Não estava imediatamente claro quanto isso seria.

Estamos decepcionados com a suspensão de três jogos, porque houve fatores sem precedentes e cronogramas alterados relacionados à sua decisão de abandonar o draft da NBA e retornar à escola, disse o técnico do Illinois, Brad Underwood, em comunicado na segunda-feira. Depois que Kofi teve um entendimento completo de sua posição em relação ao recrutamento, ele tomou uma decisão educada de voltar à escola, trabalhar para obter seu diploma e continuar melhorando seu jogo.

Dito isso, entendemos e respeitamos a decisão da NCAA neste assunto e seguiremos em frente de acordo. Como sempre, a atitude e perspectiva de Kofi permanecem otimistas e positivas. Ele está focado em ajudar seus companheiros de equipe a se prepararem para a temporada, e mal podemos esperar para tê-lo de volta na quadra.

Cockburn teve uma média de 17,7 pontos e 9,5 rebotes por jogo na última temporada para ganhar uma vaga na segunda equipe do AP All-America. Ele foi projetado para ser levado no final da primeira rodada ou início da segunda rodada do draft da NBA, mas decidiu retornar à escola.