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Illinois tem o tamanho, as estrelas e todo o entusiasmo, mas será necessário tudo isso e muito mais para vencer Loyola

Os Ramblers não são nenhuma Cinderela. Não há nada de fantástico em ganhar 20 jogos com pontuações de dois dígitos em uma temporada. Só uma equipe que sabe como vencer e quer sangue consegue isso.

Torneio Big Ten Men’s Basketball - Iowa x Illinois

Curbelo, Dosunmu e Cockburn estarão muito ocupados com Loyola.

Foto de Justin Casterline / Getty Images

Podemos começar com a tolice de Charles Barkley? Porque realmente deveríamos.

Um analista de estúdio do NCAA Tournament cuja tagarelice no ar há muito deixou claro que ele não passa um minuto de seu tempo livre assistindo ao jogo da faculdade, Barkley saiu dos trilhos na sexta-feira em seu elogio ao guarda de Illinois Ayo Dosunmu.

Veja bem, Dosunmu é um dos melhores jogadores do país. Ele é o primeiro All-American de time principal de Illinois. A ex-estrela de Morgan Park, que iria para a NBA, ganhou 17 pontos, 11 rebotes, seis assistências e três roubos de bola na rodada de abertura contra Drexel. Mas ainda.

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Acho que ele tem um corpo incrível, começou Barkley.

OK, isso é verdade. Dosunmu tem ombros esculpidos, braços longos, força abundante e rapidez inegável. Embora ele seja, por todos os sinais, apenas humano.

Desde que estive envolvido com o basquete, continuou Barkley, só conheci cinco a dez pessoas que [como Dosunmu] podem superar todo mundo, ultrapassar todo mundo e é muito forte. Essa é uma combinação difícil de conseguir um corpo assim.

Tão forte que Barkley foi all-in em sua excursão sem sentido nomeando nomes. Ele comparou a destreza física de Dosunmu àquela de - você está pronto para isso? - Michael Jordan, Scottie Pippen e Kobe Bryant. Ah, e LeBron James também.

Bem, tudo bem, então. Parece que Loyola não vai apenas enfrentar um oponente com o primeiro lugar no ranking de Illinois em seu confronto da segunda rodada no domingo, em Indianápolis. Loyola vai enfrentar um dos maiores atletas de todos os tempos.

Os Ramblers deveriam desistir antes mesmo de o jogo contra os favoritos da Região Centro-Oeste começar?

Dosunmu é um jogador maravilhoso. O companheiro de equipe Kofi Cockburn - falando sobre um corpo - é um All-American de segunda equipe e um dos melhores atletas de 2,10 metros. Eles estão cercados por jogadores de qualidade, principalmente os calouros de quatro estrelas Adam Miller, também do Morgan Park, e o deslumbrante Andre Curbelo. Nenhum time joga mais duro ou é mais divertido de assistir.

Os Illini, vencedores de oito consecutivas, pisaram fundo no acelerador, ganharam um título do Big Ten Tournament, assumiram uma missão de título nacional ou derrota e criaram um mundo de entusiasmo ao seu redor. Tudo isso é ricamente merecido.

Por outro lado, Loyola, que está no oitavo lugar, tem um centro de toda a América de aparência não espetacular em Cameron Krutwig, um grupo de outros jogadores dos quais a maioria dos fãs de todo o país nunca ouviu falar e uma freira de 101 anos que - Deus a abençoe - só aumenta a percepção comum desta escola e equipe como uma amável azarão.

Mas há realmente tanto separando os Illini dos Ramblers?

Se, por exemplo, Cockburn se parece muito mais com Krutwig, da altura imponente aos músculos sobre os músculos e o nome de uma escola de 50.000 alunos em seu peito, isso realmente significa que os Ramblers não podem superar os Illini?

O torneio da NCAA revela todas as possibilidades. É assim que o estado de Ohio perde para Oral Roberts no primeiro turno. É assim que Purdue perde para o norte do Texas. É assim que resultados como esse ocorrem a cada torneio, tornando-o um evento tão mágico e inebriante.

Mas Loyola não é Oral Roberts ou North Texas. Loyola não é nenhuma Cinderela. Não há nada de fantástico em ganhar 20 jogos com pontuações de dois dígitos em uma temporada. Só uma equipe que sabe vencer e quer sangue consegue isso.

Ver dois times classificados irem lá para conseguir uma passagem para o Sweet 16, é ótimo para o estado, disse o técnico do Ramblers, Porter Moser. Temos respeito por eles, sabendo que são uma das melhores equipes do país. Mas nós mesmos vencemos 18 de 19 e estamos ansiosos pelo confronto, ansiosos pela oportunidade. É ótimo para o basquete.

Serão duas ótimas horas, não importa qual equipe vença.