Basquete Colegial

As equipes de basquete do clube de Illinois brilharam em julho

Apesar de uma temporada de ensino médio abreviada, os jogadores de Illinois alcançaram um alto nível de sucesso nos circuitos de calçados.

Cooper Noard (11), de Glenbrook South, passa a bola por Alex Gutierrez (21), da DePaul Prep, durante o tiroteio de verão em Riverside Brookfield.

Cooper Noard (11), de Glenbrook South, passa a bola por Alex Gutierrez (21), da DePaul Prep, durante o tiroteio de verão em Riverside Brookfield.

Kirsten Stickney / For the Sun-Times

Meanstreets contra Illinois Wolves.

Vamos jogar.

Depois de um mês de julho cheio de basquete de base, onde dezenas e dezenas de programas de basquete de Illinois viajaram por todo o país, dois times se destacaram do resto. Os programas de basquete dos clubes Meanstreets e Illinois Wolves brilharam no mês passado.

Infelizmente, as duas equipes de elite 17U nunca se enfrentaram na quadra. Nem em abril, nem em maio e certamente não em julho, quando as duas equipes jogaram exclusivamente em seus circuitos patrocinados por calçados.

O Illinois Wolves jogou na Under Armour Association com três finais de semana de avaliação ao vivo em Atlanta, Dallas e Indianápolis. Meanstreets jogou no circuito EYBL (Elite Youth Basketball League) da Nike, que culminou com uma aparição no prestigioso torneio Peach Jam no último fim de semana.

Com treinadores universitários de todos os níveis assistindo e avaliadores nacionais observando seus jogadores, essas duas equipes foram espetaculares ao longo do mês. Eles devem ser celebrados, competindo, produzindo e vencendo nos níveis mais altos do basquete de base.

Os lobos de Illinois têm talento. Existem perspectivas de alto escalão liderando o caminho e perspectivas da Divisão I saindo do banco. Mas a equipe Wolves deste ano também foi uma espécie de antítese do basquete AAU - ou pelo menos a percepção do que é o basquete AAU e o que muitas vezes é criticado por ser.

O técnico e fundador do Illinois Wolves, Mike Mullins, está nisso desde o início do programa com seu então filho da escola primária, Bryan Mullins, agora o técnico principal do Southern Illinois, há pouco mais de duas décadas. Mike Mullins teve grupos de times talentosos ao longo dos anos, mas este foi especial por ser um grupo de jogadores altruístas - desde as estrelas até o último homem no banco.

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Juntos, essa equipe do Illinois Wolves adquiriu papéis e uma mentalidade vencedora em um curto período de tempo. Eles jogavam uma forma disciplinada, divertida e altruísta de basquete nas duas pontas da quadra.

Sim, Jaden Schutt, de Yorkville Christian, e Braden Huff, de Glenbard West, são jogadores importantes e podem jogar em qualquer lugar que quiserem no próximo nível. É um ótimo começo. Mas no basquete de clubes, todos os melhores times têm estrelas destinadas a jogar basquete de ponta.

Mas também foi o jogo constante de Jalen Quinn de Tuscola como armador. Foi Cade Pierce de Glenbard West, oferecendo versatilidade e resistência. Era Cooper Noard de Glenbrook South lutando por tudo e acertando em três de embreagem. Era uma importação de fora do estado Alonas Peciulis do Tennessee adicionando tamanho, capacidade atlética e algum trabalho sujo. Foi Dylan Arnett da DePaul Prep e AaReyon Munir-Jones da Hillcrest fornecendo profundidade valiosa na quadra de ataque e de defesa, respectivamente.

Todos eles geraram uma corrida sensacional durante o mês de julho, que incluiu um recorde de 16-1 e um título da Under Armour Association no último domingo. O Illinois Wolves derrotou o Riverside Hawks da Costa Leste no campeonato do torneio de 32 equipes do UA Finals.

Enquanto isso, o Meanstreets tem sido um grampo do basquete de clubes por 20 anos, sob o comando do fundador Tai Streets, que também é o treinador principal da Thornton. Meanstreets ganhou campeonatos da AAU nos primeiros dias e conquistou o título de Peach Jam em 2006 com Derrick Rose na quadra de defesa. Muitos grandes nomes passaram pelo programa, incluindo o atual astro da NBA, Anthony Davis.

A equipe deste ano esteve entre as melhores no jogo EYBL da Nike, chegando às semifinais do Torneio Peach Jam, que é considerado o melhor evento de base de mais alto nível do país. Como quase todas as equipes treinadas pelo Tai Streets, este jogou muito duro e com aquele estilo ofensivo que o Streets prega e exige.

Além disso, como os lobos de Illinois, os maiores nomes da equipe eram bastante altruístas em sua abordagem de serem estrelas no circuito de verão.

Meanstreets apresentava grandes prospectos de fora do estado, com certeza, mas havia jogadores dentro do estado que mais do que fizeram seu nome, incluindo Kam Craft de Buffalo Grove e Nick Martinelli de Glenbrook South. Tanto Craft quanto Martinelli são veteranos em ascensão que fizeram suas escolhas de faculdade, comprometendo-se com Xavier e Elon, respectivamente.

AJ Casey de Young é um recruta de alto escalão que veio no verão como o cliente em potencial número 1 no estado. Ele lutou com um dedo quebrado para ajudar Meanstreets nas últimas duas semanas, enquanto Robbie Avila da Oak Forest saiu do banco para fornecer minutos.

O torcedor médio de basquete provavelmente não entende ou não se importa em saber a política do basquete patrocinado por tênis fora da temporada.

Aqueles obstinados nas arquibancadas do Pontiac em dezembro e tantos outros fãs de basquete do colégio em todo o estado poderiam dar a mínima sobre um Peach Jam, um Meanstreet, o circuito ou como Under Armour, Nike, Adidas ou qualquer outra pessoa conduz seus negócios de verão ou quem ganha o quê em julho. No momento, aquele grande grupo de fãs está ansioso por uma final estadual de verdade em Champaign e um campeonato IHSA a ser disputado.

Pergunte à maioria dos treinadores de basquete do ensino médio no estado e muitos deles não perceberão o funcionamento interno do basquete de base. Eles prestam pouca atenção a isso além de seguir e puxar por seus próprios jogadores dentro de seu programa que estão jogando no circuito.

Mas há um pequeno número de fãs que acompanham o basquete de verão, ao vivo e respirando assim como fazem nos meses de inverno da temporada de basquete do colégio. E aqueles que seguem a cena do basquete de base adorariam ver: Meanstreets vs. Illinois Wolves.

Melhor ainda seria um torneio de basquete All-Illinois Club com oito times, destacado, é claro, por Meanstreets e pelos Illinois Wolves. Esses dois seriam suas duas sementes principais e um debate ocorreria entre seus ardentes apoiadores sobre quem deveria ser premiado com a semente principal.

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Os lobos de Illinois têm o melhor histórico e realmente ganharam o título da Under Armour Association. E ao contrário de Meanstreets, os lobos de Illinois têm apenas um grande contribuidor de fora do estado. Isso marca pontos para mim, mas não importa muito quando se trata de basquete de clube.

Mas Meanstreets, que teve três entradas e cinco de seus nove primeiros em Indiana ou Michigan, jogou no EYBL da Nike. E isso importa.

Houve e continua a haver um olhar diferente para as equipes e jogadores da EYBL no que diz respeito a tamanho, capacidade atlética e puro talento. Fiz uma pesquisa informal recente entre 22 treinadores universitários, pedindo-lhes para nomear o melhor circuito de basquete de base e o melhor lugar para avaliar. Foi unânime, pois todos os 22 disseram o EYBL da Nike e, especificamente, o Peach Jam.

Nosso torneio hipotético, no entanto, seria apresentando duas das principais equipes do país, independentemente da afiliação de calçados, bem no topo. E daria uma chance para muitos outros conseguirem o melhor.

Este torneio hipotético incluiria estas sete equipes: Meanstreets, Illinois Wolves, Mac Irvin Fire, Illinois Hoopstars, Fundamental U, Team Rose e Young & Reckless. Então teríamos o Southwest Illinois Jet e NJ Benson enfrentando Breakaway e Ben VanderWal em um jogo de disputa pela oitava vaga.

Se formos além e montarmos um torneio 16U All-Illinois de oito equipes, vou trocar na Midwest Pro Academy em algum lugar. Essa equipe é obrigatória para qualquer torneio Illinois 16U.

(Todas aquelas equipes que não foram incluídas? Desculpe. Mas não se preocupe. Há outro torneio para você em algum lugar com algum título concedido ou campeonato concedido; essa é a natureza e a beleza do basquete AAU.)

Outros programas de Illinois se saem bem

Houve muita conversa saindo da primavera que os jogadores de Illinois estariam muito atrás de muitos outros estados devido à forma como o estado escolheu lidar com a pandemia e os esportes do ensino médio, especialmente basquete.

Mas, em muitos casos, os resultados deste verão provariam o contrário.

Como observado, as equipes Meanstreets e Illinois Wolves 17U prosperaram. Além disso, algumas outras equipes 17U se saíram muito bem no mês passado contra competições de qualidade, incluindo o Illinois Hoopstars e o Fundamental U.

Debaixo do guarda-chuva da Under Armour está a Under Armor Association - as 26 melhores equipes da Under Armour no país que são oficialmente patrocinadas pela empresa de calçados - e também o que é chamado de Under Armor Rise. São 48 equipes que têm uma plataforma para jogar nos eventos Under Armour.

Os lobos de Illinois são o único programa da Under Armour com sede em Illinois. Mas há vários que atuam no que é a divisão Under Armor Rise, incluindo o Illinois Hoopstars e o Fundamental U.

A Fundamental U teve, sem dúvida, a melhor equipe 17U não patrocinada por calçados em Illinois. O programa de Mike Weinstein contou com uma equipe de 17U liderada por Jackson Munro de New Trier, Bryce Moore de Carmel e Yogi Oliff de Niles North.

Como resultado do Fundamental U ter conseguido um impressionante 9-1 no jogo Under Armor Rise, foi recompensado com uma vaga no Under Armor Association Tournament como uma das seis equipes at-large UA Rise.

O equilibrado Illinois Hoopstars jogou na Under Armour Rise Championship Bracket depois de fazer 8-4 na temporada regular. O Hoopstars conquistou cinco vitórias, incluindo uma vitória por 66-65 sobre o Dallas Showtyme no campeonato, para reivindicar seu próprio título.

O maior nome dos Hoopstars é Zach Cleveland da Normal, um dos 15 melhores candidatos do estado que se comprometeu com a Liberdade. Cleveland e o recém-formado KJ Debrick de Springfield Lanphier foram os jogadores favoritos.

Mas vários jogadores locais tiveram um impacto, incluindo o grupo de St. Ignatius de Kolby Gilles e AJ Redd, Donovan Jones de Solorio, Jeremiah Jones de Marian Catholic e Freddie Cooper de Corliss, graduado da Classe de 2021.