Imigração

‘Eu realmente quero ir embora’ - Crianças imigrantes descrevem o desespero para deixar os abrigos que a administração Biden montou

Eles descreveram as condições difíceis, o isolamento e o desespero para sair das instalações abertas para lidar com o aumento na chegada de menores na fronteira sudoeste do país.

Três crianças migrantes dão as mãos enquanto correm na chuva em uma área de entrada depois de se entregarem ao cruzar a fronteira dos Estados Unidos com o México em Roma, Texas.

Três crianças migrantes dão as mãos enquanto correm na chuva em uma área de entrada depois de se entregarem ao cruzar a fronteira dos Estados Unidos com o México em Roma, Texas.

Gregory Bull / AP

Uma menina hondurenha de 13 anos que passou dois meses no maior abrigo de emergência para crianças migrantes do governo dos EUA diz que foi colocada em vigilância contra suicídio e comia apenas picolés e suco porque a comida cheirava muito mal.

Em outro local, uma garota salvadorenha de 17 anos disse que teve que usar as mesmas roupas e cuecas por duas semanas e passou a maior parte dos dias na cama.

Em uma terceira instalação no Texas, um menino hondurenho de 16 anos disse que não se reunia com um gerente de caso havia mais de três semanas para ver se poderia ir morar com sua irmã em Nova Orleans.

Estou desesperada. Eu não me importaria de ficar aqui por 20 ou 30 dias se soubesse que seria liberado em breve. Mas porque o processo não começou e porque eu não tinha ideia do que estava acontecendo ou quando o processo vai começar, isso me deixa muito, muito ansioso. Não sei quando isso vai acabar, disse ele.

Mais de uma dúzia de crianças imigrantes descreveram condições semelhantes e desespero para sair de centros de atendimento de emergência em grande escala criados pelo governo Biden em locais como centros de convenções e bases militares para lidar com um aumento recorde no número de crianças que cruzam os EUA-México fronteira.

As crianças foram entrevistadas por defensores dos imigrantes de março a junho, e suas contas agora foram apresentadas a um juiz federal em Los Angeles que supervisiona um acordo de longa data que rege as condições de custódia para crianças que cruzam a fronteira sozinhas.

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Os defensores têm dito há semanas que a administração do presidente Joe Biden está demorando muito para liberar crianças para parentes nos Estados Unidos e que as condições em algumas das instalações de emergência não licenciadas são inadequadas e angustiantes.

As administrações Obama e Trump também enfrentaram desafios em relação ao cuidado de crianças migrantes desacompanhadas.

Funcionários da administração de Biden disseram que melhorias significativas foram feitas, incluindo esforços para reunir rapidamente as crianças com suas famílias ou transferi-las para instituições de cuidados de longa duração licenciadas. Isso resultou em uma queda no número de crianças em abrigos de emergência, de um máximo de cerca de 14.500 em abril para menos de 8.000 crianças agora, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, a agência responsável por seus cuidados.

Na Base do Exército Fort Bliss em El Paso, Texas, o maior abrigo de emergência do governo, o número de crianças caiu de cerca de 4.800 para 1.600. Atividades como aulas de ginástica e reuniões semanais com gerentes de caso agora estão disponíveis, juntamente com uma biblioteca no local que as crianças podem visitar a qualquer hora, de acordo com o HHS.

Em seus relatos, as crianças - que não são citadas nos autos - descrevem a espera por semanas ou mais de um mês em instalações com pouco para fazer, educação mínima e nenhum conhecimento de quando terão permissão para sair.

Em Fort Bliss, a garota hondurenha em alerta de suicídio disse que mal conseguia dormir à noite porque as luzes estavam sempre acesas e ela dormia durante o dia. Ela disse que a comida era horrível, incluindo salada encharcada e pão fedorento, então ela começou a comer apenas picolés e suco.

Ela disse que, enquanto ela estava em vigília de suicídio, canetas e lápis foram tirados dela, e os guardas observaram cada movimento seu - medidas destinadas a protegê-la de se machucar.

Ela disse que foi informada de que, se tentasse fugir, ficaria mais tempo na detenção. Quando ela preencheu sua conta, ela disse que estava no estabelecimento por quase 60 dias e não sabia quando poderia ir morar no Novo México com seu tio, que lhe disse que havia preenchido a papelada para sua libertação.

Estou aqui há muito tempo, disse ela. Eu realmente quero ir embora.

Migrantes desacompanhados, com idades entre 3 e 9 anos, assistem televisão dentro de um cercadinho nas instalações da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, que é o principal centro de detenção para crianças desacompanhadas no Vale do Rio Grande em Donna, Texas.

Migrantes desacompanhados, com idades entre 3 e 9 anos, assistem televisão dentro de um cercadinho nas instalações da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, que é o principal centro de detenção para crianças desacompanhadas no Vale do Rio Grande em Donna, Texas.

Dario Lopez-Mills / AP

Chegadas recordes de crianças migrantes desacompanhadas testaram o governo Biden, que recebeu quase 60.000 delas de fevereiro a maio, muitas delas da América Central.

O governo abriu mais de uma dúzia de locais de entrada de emergência nesta primavera para responder rapidamente à superlotação nas instalações de Alfândega e Proteção de Fronteiras, incluindo um que mantinha 4.000 pessoas em um espaço destinado a 250 e manteve muitas delas por semanas, muito mais do que três. limite de dia.

Nos locais de emergência, as crianças deveriam permanecer por uma ou duas semanas até que pudessem ser reunidas com parentes nos Estados Unidos ou enviadas para locais mais estáveis, como instituições de longo prazo licenciadas pelo estado ou orfanatos.

Mais de 2.100 crianças foram alojadas em instalações de emergência por mais de 40 dias, e mais de 2.600 por 21 a 40 dias no final de maio, de acordo com o relatório do governo de junho ao tribunal.

Cerca de um terço dos leitos de adoção temporária permaneceu vazio, assim como quase 600 leitos em abrigos licenciados, disse o relatório.

Em um novo processo judicial, os defensores que dizem que as crianças estão definhando nas enormes estruturas semelhantes a tendas questionaram por que o governo mantém tantas nesses abrigos sem licença em vez de colocá-las em instalações licenciadas ou com famílias adotivas.

Crianças jovens imigrantes estão dentro de uma cápsula na instalação de detenção do Departamento de Segurança Interna em Donna, Texas, o principal centro de detenção para crianças desacompanhadas no Vale do Rio Grande administrado pela Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.

Crianças jovens imigrantes estão dentro de uma cápsula na instalação de detenção do Departamento de Segurança Interna em Donna, Texas, o principal centro de detenção para crianças desacompanhadas no Vale do Rio Grande administrado pela Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.

Dario Lopez-Mills / AP

Depois de tantos meses, isso continua sendo um mistério para nós, disse Leecia Welch, diretora sênior de defesa jurídica e bem-estar infantil do National Center for Youth Law e uma das advogadas das crianças no caso federal. E não é por falta de fazer a pergunta. Simplesmente não estamos obtendo uma resposta.

Uma audiência está marcada para a próxima semana com o juiz federal supervisionando o caso.

Todos os abrigos de emergência são obrigados a fornecer espaços limpos e confortáveis ​​para dormir, amenidades de banho, lavanderia e acesso a serviços médicos e de saúde mental, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos. As crianças também podem enviar feedback confidencialmente nas caixas de comentários.

As autoridades dizem que todos os locais que não atendem a esses padrões foram fechados e outros estão sendo fechados conforme a necessidade diminui.

Mas os defensores temem que mais crianças acabem nos locais de emergência não licenciados porque o governador do Texas, Greg Abbott, ordenou o fechamento de abrigos financiados pelo governo federal que abrigam crianças migrantes naquele estado.

O governo Biden ameaçou entrar com uma ação legal se o governador republicano cumprir a ordem. Mais da metade das crianças migrantes abrigadas pelo governo dos EUA em instalações licenciadas estão no Texas.

Em uma instalação em Houston que já fechou, a jovem de 17 anos de El Salvador não pôde tomar banho por oito dias e foi orientada a virar a cueca do avesso porque não havia roupa para lavar. Ela disse que as crianças tinham um limite de uso do banheiro e que ela chorava à noite.

Passamos a maior parte do dia em nossas camas em Houston porque não havia mais nada a fazer, disse ela. Fiquei muito desesperado.