Notícia

Eu adoro meus Converse All Stars, os Jordans de uma época passada

Até hoje, escreve John Fountain, ele adora seus tênis de basquete Converse All Star. | AP Photo / Grant Halverson

Eu absolutamente adoro meu Converse All Stars de couro preto e branco - a sensação, a aparência, o emblema em preto e branco estampado com estrelas.

Com quase 58 anos, eu os coloco, deixando meus dedos beijarem sua pele. Eu os amarro com força com um certo sentimento de nostalgia e orgulho. Chuck Taylors, baby!

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OPINIÃO

Lembro-me da primeira vez que pus os olhos nos tênis Converse, expostos nas prateleiras da loja de roupas perto da 19th Street e Pulaski Road, a poucos quarteirões do berço no West Side.

Eles brilhavam como enfeites de Natal, mas pareciam tão inacessíveis quanto aqueles deliciosos biscoitos de manteiga de 5 centavos do refeitório da escola que eu raramente tinha condições de acompanhar com meu almoço grátis.

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Se todos os seus problemas são problemas de dinheiro, você realmente não tem problemas, minha mãe costumava me dizer. Você sempre pode conseguir mais dinheiro, John ...

Nem sempre fiquei convencido. Eu aprenderia o valor da paciência, as lições que vêm com o tempo, mantendo as coisas na perspectiva correta. Aprendi que hoje não significa nunca. E experimentei a alegria de esperar.

Antigamente, eu ansiava por Converse. Muito antes de Run-D.M.C. batizado de obsessão da Adidas, antes de Jordan, antes de Shaq Attaq e Curry 5, Converse capturou nossa imaginação de tênis. Dr. J usava Converse - e um afro. Custando quase 10 dólares a unidade na década de 1970, esses sapatos podem muito bem ter custado US $ 100 para uma criança como eu, com mais algodão no bolso do que dinheiro.

Mamãe não tinha dinheiro para Converse na maior parte do tempo. Pelo menos ela não poderia justificar a despesa quando havia coisas mais urgentes, como luz, gás, aluguel, mantimentos ...

Mamãe podia comprar tênis sem marca, aqueles que às vezes escorregavam e escorregavam pelo chão do ginásio. Eles me provocavam os caras cujas famílias podiam pagar o Converse, ou então eles ganhavam dinheiro correndo do lado de fora dos supermercados ajudando as mulheres a colocar as malas no carro.

Eu invejei os caras que usavam Converse.

Converse era legal, um símbolo de status para um garoto do gueto - a joia da coroa para um conjunto de shorts de basquete na altura da coxa e uma camiseta. Converse acentuava uma calça jeans boca de sino ainda melhor do que um par de sapatos plataforma.

Eles eram os Jordans da minha época, muito antes da década de 1980, quando His Airness ajudou a lançar a marca Nike na lua do marketing de tênis.

Quando estava nas minhas marcas off, ainda sonhava com a Converse. De entrar na loja e experimentá-los pelo tamanho e depois amarrá-los ali mesmo. De colocar meus sapatos velhos na caixa, ir até o caixa e guardar dinheiro vivo.

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Então, em meu sonho, eu sairia calmamente porta afora em meu novo Converse, como John Shaft. Voltar para o meu bloco na 16 com Komensky, para que eu pudesse mostrá-los para os caras.

Algumas vezes, mamãe aplicou Converse em seu orçamento. Eu não sei como. Mas ela fez. E lembro-me de encenar o cenário do meu sonho de tênis de ginástica, muito feliz por poder comprar um par.

Eu descobri, porém, que os sapatos não me faziam pular mais alto ou correr mais rápido. Eles não aumentaram minha autoestima. Não elevou meu status social.

E isso serviu para me lembrar na vida que sapatos e dinheiro, ou status, títulos e coisas não fazem o homem. É o coração de um homem que está no centro dele. Nem a marca de sapatos em seus pés, mesmo que agora ele possa comprá-los.

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E, no entanto, nunca ando com mais orgulho ou frieza do que quando estou no meu Converse All Stars.

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