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Como Mahatma Gandhi se tornou uma estrela do noticiário dos Estados Unidos na década de 1930

O raj britânico estava impotente além de um ponto para censurar ou reprimir jornalistas americanos, cuja nacionalidade servia como uma espécie de imunidade e permitia que eles destacassem as atividades de Gandhi e a luta pela liberdade da Índia para os EUA e o mundo.

mahatma gandhi, gandhi na imprensa americana, gandhi na imprensaEle é Benito Mussolini, Herbert Hoover, Albert Einstein, Max Schmeling ou Rudy Vallee? A resposta é um hindu de setenta anos que parece um anão que milhões na Índia seguem com o zelo dos cruzados [The Burlington Hawk-Eye, 20 de setembro de 1931.]

Um aspecto significativo da estratégia de Mahatma Gandhi em desafiar o poderoso império britânico envolveu explicar o ponto de vista da Índia, divulgar a causa do nacionalismo indiano e influenciar os britânicos e, posteriormente, a opinião pública americana a favor dela, para pressionar os porta-bandeiras do Raj .

Entre 1905 e 1947, houve uma guerra de propaganda entre nacionalistas indianos e oficiais britânicos em apoio aos americanos, escreve o historiador do sul da Ásia Leonard Gordon. Até a década de 1920, os jornais americanos dependiam muito de seus correspondentes em Londres, a British Press e a Reuters (que tinham um acordo de monopólio mutuamente benéfico com o governo da Índia para acesso preferencial) para notícias sobre a Índia. As notícias eram, portanto, geralmente da perspectiva britânica e as tentativas de ofuscação de notícias sobre eventos que colocavam o Raj em uma luz fraca, como detalhes do massacre de Jallianwala Bagh, geralmente eram bem-sucedidas.

Os EUA e a Grã-Bretanha tinham uma boa vontade geral devido à presença de muitos americanos pró-britânicos que simpatizavam com a causa imperial britânica e acreditavam no fardo do homem branco. Por um lado, enquanto a Grã-Bretanha, como resultado, compartilhava uma 'relação especial' com os EUA, por outro lado, outra linha de pensamento americano desaprovava o imperialismo britânico - os próprios EUA foram uma colônia uma vez e um competidor depois.

Gandhi apareceu pela primeira vez na consciência americana por volta de 1920, quando sua primeira campanha de não cooperação desferiu um golpe terrível no raj britânico e, desde então, ele foi, nas palavras de Lloyd Rudolph, reverenciado e insultado. Suas ideias de luta pela liberdade pareciam desconhecidas e exóticas para os americanos - fascinantes para alguns e ameaçadoras para outros.

O Mahatma criador de notícias da década de 1930

mahatma gandhi, marcha dandi, marcha do salMahatama Gandhi durante sua histórica Dandi March em 12.3.1930. Foto de arquivo expresso

O icônico Dandi March de Gandhi em 1930 foi um divisor de águas no direcionamento dos holofotes da mídia ocidental para a Índia. O evento se tornou uma plataforma de lançamento para o foco sustentado e popular da mídia americana na Índia e em Gandhi em particular. Na verdade, foi projetado para ser assim. O estudioso da mídia Chandrika Kaul ressalta que antes de embarcar na marcha, e novamente ao violar as leis do sal, Gandhi havia entrado em contato com o diretor da Liga da Independência Indiana em Nova York, orientando-o a divulgar o protesto. E assim o New York Times publicou o apelo de Gandhi sob o título: Gandhi Pede Apoio Aqui: Exorta a Expressão da Opinião Pública pelo Direito à Liberdade da Índia, no qual exortou os simpatizantes americanos de sua causa por uma expressão concreta da opinião pública em favor do direito inerente da Índia à independência e aprovação total dos meios não violentos adotados pelo Congresso Nacional Indiano.

A dramatização do nacionalismo indiano em 1930 na forma de Salt Satyagraha levou a revista Time a apresentar Gandhi em sua capa, sob o título Saint Gandhi. O artigo da capa intitulado A Pinch of Salt argumentou que se um político inglês em uma tanga tivesse caminhado 130 quilômetros até Londres descalço, os ingleses o teriam considerado louco. No entanto, enquanto Gandhi caminhava com dificuldade na semana passada ... Os ingleses não estavam achando graça, mas desesperadamente ansiosos.

A reportagem americana original sobre a Índia se intensificou a partir de então, com vários jornais e periódicos, como Wall Street Journal, Chicago Tribune, Chicago Daily News, Washington Post, Nation, Time etc., juntamente com as agências Associated Press (AP) e United Press (UP) consolidando seus recursos e correspondentes para esse fim. Isso não quer dizer que toda a cobertura da imprensa sobre a Índia e Gandhi fosse favorável - o imperialismo britânico também tinha seus campeões entre as publicações americanas.

Mahatma Gandhi, 2 de outubro, Gandhi JayantiGandhi: o homem do ano da Time Magazine em 1931.

No ano seguinte, em 1931, Gandhi, que era quase desconhecido nos Estados Unidos até uma década antes, também se tornou o Homem do Ano da Time Magazine. O artigo ficou na vanguarda da imprensa americana por vários dias, enquanto a violação da lei do sal era comparada a um evento icônico no movimento de liberdade americano: o Boston Tea Party. Na década de 30, Gandhi havia se tornado um incômodo permanente para o Raj britânico. Ele emergiu no mundo ocidental, especialmente nos Estados Unidos, como extremamente interessante. Além de destacar sua aparência e personalidade, o desafio de Gandhi ao rolo compressor imperial britânico recebeu um tratamento dramático semelhante ao desdobramento de Davi e Golias em muitas publicações.

Vários documentários e cinejornais foram feitos sobre a visita de Gandhi à Inglaterra para a segunda Mesa Redonda em 1931 e suas atividades na Índia por produtores estrangeiros, de acordo com a importância das notícias indianas em geral e de Gandhi em particular. Reconhecemos desde o início que a campanha de Gandhi depende em grande medida de sua eficácia na publicidade, leia um memorando secreto do Home Office da GoI datado de 2 de abril de 1930. Consequentemente, nossa política tem sido definitivamente reduzir a publicidade de Gandhi e fazer o máximo de contra-publicidade possível. (citado em Chandrika Kaul's Comunicações, mídia e a experiência imperial )

É notável que jornalistas e observadores americanos, especialmente aqueles com simpatias pró-Raj, foram geralmente recebidos e assistidos de maneira especial pelo Governo da Índia neste momento. Os esforços de muitos jornalistas americanos proeminentes em ultrapassar esse tratamento oficial são dignos de nota neste contexto.

Webb Miller e a United Press

Webb Miller foi o único correspondente estrangeiro que cobriu a manifestação de Gandhian nas salinas de Dharasana. O governo da Índia fez o possível para mantê-lo longe de Gandhi e impediu que seus telegramas fossem enviados, mas assim que percebeu isso, ele conseguiu roubar alguns de seus despachos por meio de outro canal. A cópia da United Press relatou seu testemunho ocular enquanto mais de 2.000 manifestantes vestidos com Khadi avançavam em direção aos depósitos de sal em 21 de maio de 1930.

Apesar das tentativas de neutralidade profissional, a história de brutalidade de Miller por oficiais do Raj contra manifestantes desarmados e destemidos maculou a imagem do civilizado e benevolente Raj cuidando de índios pobres e simples pintados por escritores como Katherine Mayo. A história de Dharasana apareceu em 1.350 jornais servidos pela United Press em todo o mundo e tornou o caminho da resistência não violenta mundialmente famoso.

J A Mills - Associated Press

Apesar da facilitação e orientação dos britânicos, o veterano correspondente JA Mills da AP veio para estabelecer uma relação especial com Gandhi. Ele escreveu uma série de recursos aprofundados e esboços detalhados de Gandhi, capturando o drama que se desenrolava e seu protagonista principal, que foram publicados por jornais em todos os Estados Unidos.

Mills também viajou no mesmo navio que Gandhi em sua viagem à Inglaterra em 1931 para a Conferência da Mesa Redonda e passou a desenvolver uma relação de trabalho próxima com Gandhi e as pessoas que o acompanhavam. Ele também entrevistou Gandhi várias vezes, incluindo aquela que se tornou a primeira entrevista audiovisual de Gandhi.

William Shirer e o Chicago Daily Tribune

O sucesso comercial Chicago Tribune foi dominado por Robert McCormick, um editor-chefe que não gostava das potências europeias e para quem a Grã-Bretanha, em particular, exemplificou tudo o que havia de errado com a Europa. Na prática, portanto, o jornal foi amplamente considerado como anti-britânico e era conhecido por 'torcer a cauda do Leão [britânico]'. Embora muitas vezes reconhecesse os benefícios do governo imperial, o Tribuna geralmente apoiava as demandas indianas de autogoverno.

O falecido jornalista e escritor americano William Shirer é mais lembrado por sua exposição do nazismo e do Terceiro Reich. No entanto, quando foi designado para a Índia em 1930 por McCormick, Shirer era um correspondente de 27 anos. Ele conseguiu estabelecer um relacionamento com Gandhi desde o início e se tornou um dos correspondentes estrangeiros em quem Gandhi confiava e valorizava. Como Miller, ele simpatizou mais com os nacionalistas indianos liderados por Gandhi do que com o raj. Por meio de sua prosa descritiva e convincente, Shirer foi capaz de trazer à vida um mundo muito distante das experiências de seus leitores americanos.

Bons jornalistas como esses não apenas descreviam, mas também realizavam o árduo trabalho de ir além do superficial para compreender as complexidades da situação indígena. Eles trabalharam para desmistificar Gandhi para seu público por meio de perfis evocativos, sem achatar sua personalidade fascinante e cheia de contradições. O personagem de Vince Walker em Richard Attenborough's Gandhi (1983) foi um composto baseado nesses jornalistas da vida real.

Como diz Kaul, foi a presença da mídia americana - irrestrita, interessada e consciente - que garantiu que a história do nacionalismo gandhiano ganhasse um status transnacional que, por sua vez, contribuiu para tornar o Movimento de Desobediência Civil o desafio mais formidável já enfrentado pelo Raj. Significativamente, o raj britânico estava impotente além de um ponto para censurar ou reprimir jornalistas americanos, cuja nacionalidade servia como uma espécie de imunidade. Poderia haver réplicas, protestos e reclamações sobre certos relatos, mas o governo da Índia não poderia recorrer aos mesmos meios a que os indianos foram submetidos. Isso só poderia ser feito sob o risco de mais publicidade negativa para eles.