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Como o juiz Michael P. Toomin resistiu à reforma da justiça juvenil

Somente uma mudança na liderança permitirá que a reabilitação volte a ser o foco principal dos tribunais de menores no Condado de Cook.

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Juiz do Condado de Cook, Michael P. Toomin

Sun-Times Media

Mais de 100 anos atrás, os líderes do Condado de Cook fizeram algo certo, algo tão inovador que o resto do país seguiu. A inovação foi o primeiro sistema de tribunal do país para adolescentes, onde as crianças não seriam julgadas ao lado de infratores adultos e poderiam receber reabilitação em vez de prisão.

O Condado de Cook entendeu que as crianças não são adultos diminutos e que o público estaria mais seguro a longo prazo se as causas subjacentes para as ações ilegais das crianças fossem abordadas.

Opinião

A reputação de vanguarda do Condado de Cook se foi há muito tempo, e a nação procura em outro lugar para aprender sobre as melhores práticas para mudar os comportamentos juvenis e ajudar os jovens a ter sucesso na vida.

Minha história de vida mudou para melhor devido ao amadurecimento e à reabilitação, mas a reabilitação veio tarde demais para evitar passar quase 25 anos na prisão.

Somente uma mudança na liderança permitirá que a reabilitação volte a ser o foco principal dos tribunais de menores no Condado de Cook. Isso significa encerrar o reinado de Michael P. Toomin como juiz presidente do Tribunal de Menores do Condado de Cook. Além de falar da boca para fora, Toomin demonstrou pouco interesse em fazer da reabilitação um pilar do tribunal de menores.

A prova A no caso contra Toomin é sua resposta - ou falta de resposta - ao impacto da atual pandemia sobre os jovens detidos no Centro de Detenção Temporária Juvenil do Condado de Cook.

Imagine que você é um adolescente que sabe que uma pandemia mortal envolveu sua cidade e o mundo inteiro, mas você está em uma cela e não pode ir para casa para ficar com sua família. Imagine ouvir que o mundo parou, as escolas fecharam, os empregos fecharam e para a segurança de todos no mundo, devemos todos ir para casa para impedir a propagação desta doença.

As prisões são rotuladas como placas de petri para o vírus, mas você continua sentado em uma cela bem além da data de liberação prevista.

Ao mesmo tempo, os advogados desses jovens também estão frustrados. Eles entraram com moções de emergência para trazer os jovens perante os juízes e pedir sua libertação sob condições destinadas a manter a segurança do público, mas as audiências não são permitidas.

Os jovens do JTDC do Condado de Cook não precisam imaginar isso. Eles viveram isso. Muitos jovens tiveram negado o direito de ter seu status de detenção revisado durante o surto inicial de COVID-19 porque Toomin não achava que a pandemia iminente e a disseminação da doença mortal eram uma emergência que exigia que os jovens fossem potencialmente libertados para suas famílias.

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Até mesmo Timothy Evans, juiz-chefe do condado de Cook, foi impedido por Toomin. Sou eu quem deve determinar quais moções são de emergência, o que faço diariamente, disse Toomin a um repórter nesta primavera.

Eventualmente, Evans prevaleceu e os jovens receberam seu dia no tribunal.

Mas por que Toomin torna tão difícil obter justiça justa no Condado de Cook?

A prova B no caso contra Toomin é sua incompreensível resistência ao Redeploy Illinois, um programa de subsídio estadual que fornece milhões de dólares para serviços juvenis em 40 condados - mas não para os jovens do Condado de Cook, porque Toomin está no caminho de solicitar os fundos. Em troca das doações, a Redeploy Illinois exige que os condados usem o dinheiro para fornecer serviços locais de reabilitação para os jovens e para reduzir o número de jovens que os condados enviam para as prisões estaduais.

Infelizmente, o condado de Cook recusou-se várias vezes nos últimos 10 anos a participar do programa de subsídio juvenil Redeploy Illinois. Porque? Michael P. Toomin não se comprometerá a tentar reduzir o número de crianças que manda para a prisão e, ao mesmo tempo, reclamará da falta de serviços disponíveis. Ironicamente, o sistema de justiça criminal de adultos entendeu os benefícios e deu as boas-vindas aos benefícios da redistribuição de adultos no condado de Cook.

Sim, a população geral de detenção juvenil diminuiu ao longo dos anos, mas isso foi feito apesar de Toomin e sem muito apoio. As reformas que levaram à diminuição da população vieram do trabalho de outras lideranças no município e no estado. O juiz Toomin impediu o trabalho, mas o mais importante, ele foi desastroso para a juventude no Condado de Cook.

Na próxima eleição, os eleitores terão a oportunidade de dizer não a Toomin e votar contra sua retenção como juiz. Não é tarde demais para reabilitar o Tribunal de Menores do Condado de Cook e, mais uma vez, torná-lo um líder na reforma da justiça juvenil.

Marshan Allen é um defensor da reforma da justiça criminal e ganhador do Prêmio Liberty Bell 2019 da Chicago Bar Association.

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