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Como os italianos tornam nosso dia americano - Grazie!

As realizações de italianos e ítalo-americanos entrelaçam-se tão completamente com a colcha de retalhos da cultura americana que seus fios são quase invisíveis.

Guglielmo Marconi, mostrado aqui em 1901, é creditado como o inventor do rádio. Nossas vidas americanas, escreve Bill Dal Cerro, foram enriquecidas de inúmeras maneiras pelas realizações de italianos e ítalo-americanos.

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AP

Se existe uma fresta de esperança em uma pandemia, é que ela força as pessoas a fazer uma pausa, respirar e talvez ouvir verdadeiramente umas às outras.

Definitivamente, esse deveria ser o caso com relação ao evento anual É-ele-um-santo-ou-pecador? rancor desencadeado pelo Dia de Colombo.

Então, que tal uma abordagem diferente? Em vez disso, vamos considerar como as conquistas dos italianos e ítalo-americanos se entrecruzam tanto na colcha da cultura americana que seus fios são quase invisíveis.

Opinião

Imagine um dia típico americano, pós-pandemia ...

BRRing! O rádio do seu despertador toca. (Guglielmo Marconi aperfeiçoou a transmissão sem fio.) Você acende as luzes. (A lâmpada de três vias foi inventada por Alessandro Dandini.)

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Ao tomar banho (encanamento era um conceito aperfeiçoado pelos clássicos romanos), você ouve algumas grandes canções antigas vindas da estação de clássicos em seu rádio: Chattanooga Choo-Choo (escrita por Salvatore Guaragna, também conhecido como Harry Warren); Rio da Lua (Henry Mancini); e Sing, Sing, Sing de Benny Goodman (do jazzista Louis Prima).

Na mesa do café da manhã, você não se importaria de tomar um expresso, mas está com pressa, então liga seu Mr. Coffee. (Vince Marotta inventou a máquina do Sr. Café, popularizada por seu porta-voz, o grande do beisebol Joe DiMaggio.) Sua garganta está um pouco áspera, então você estala uma pastilha. (A pastilha para tosse foi criada por Vincent R. Ciccone.)

Ao correr para o carro, você quase tropeça em um Radio Flyer Red Wagon deixado na garagem. (Antonio Pasin inventou o Radio Flyer em 1927.) Você entra em seu Chrysler Jeep (o CEO Lee Iacocca salvou a empresa da falência nos anos 1980) e liga o rádio novamente.

Você ouve a notícia de que um grupo de supremacia branca planeja uma marcha. (Em 1945, o juiz Michael Musmanno presidiu os Julgamentos de Nuremberg que levaram os verdadeiros nazistas à justiça.) Você ouviu que outra mulher acabou de ser eleita para um cargo superior. (Em 1974, Ella Grasso, de Connecticut, tornou-se a primeira governadora eleita por seus próprios méritos.)

Ao passar por um shopping (os empresários William Cafaro e Edward DeBartolo Sr. de Ohio foram os pioneiros do conceito), você vê uma Barnes & Noble (construída por Leonard Riggio na maior livraria de luxo do país). Isso o lembra que você gostaria de pegar alguns livros de dois de seus romancistas favoritos, o escritor policial Ed McBain (Salvatore Lombardo) e a biógrafa histórica Frances Winwar (Francesca Vinciguerra).

A última vez que você esteve em uma livraria, você comprou uma reprodução de mesa da estátua do Lincoln Memorial em Washington, que foi esculpida pelos irmãos Piccirilli em 1922.

No trabalho, você bate no computador. (Frank Sordello criou o tacômetro eletrônico que é fundamental para o funcionamento das unidades de disco do computador.)

O almoço chega. Você está pensando no Subway (fundado por Fred DeLuca) ou no McDonald's (o Big Mac foi inventado pelo franqueado Jim Delligatti). Mas você opta por uma salada com brócolis (cortesia da família dos Brócolis da Itália) e amendoim (Amadeo Obici fundou a Plantadores). Para sobremesa, é uma casquinha de sorvete (Italo Marcioni patenteou a casquinha de sorvete em Nova York em 1903).

Você diz a si mesmo que pode gastar as calorias extras em seu clube de saúde (uma instituição iniciada pelos romanos por meio de seus famosos banhos; também, Charles Atlas, o pai do fitness moderno, nasceu Angelo Siciliano).

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Ao dirigir para casa, você pára em um caixa eletrônico. (O sistema bancário foi codificado na Itália renascentista; também, A.P. Giannini fundou o Bank of America).

A lua começa a subir. (Dr. Rocco Petrone chefiava a NASA na época do pouso na lua de 1969). Um avião passa voando. (Em 1973, Bonnie Tiburzi se tornou a primeira mulher a pilotar um avião comercial americano.)

De volta a casa, depois do jantar, você equilibra seu talão de cheques. (O italiano renascentista Luca Pacioli inventou a contabilidade por partidas dobradas). No C-Span, zumbindo ao fundo, o Congresso debate um projeto de lei (os Pais Fundadores da América emprestaram a ideia de um Senado dos romanos).

Você clica em Turner Classic Movies e assiste Psycho. (George Tomasini editou cinco dos maiores filmes de Alfred Hitchcock: Janela Indiscreta, Vertigo, North by Northwest, Psycho e The Birds. Suas habilidades foram cruciais para a cena do chuveiro de Psycho.)

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Você desliga a TV, deita na cama e se sente grato por viver em uma nação imperfeita, mas grande, os Estados Unidos da América (que recebeu esse nome em homenagem ao explorador Amerigo Vespucci). Você adormece pensando em sua agenda para a próxima semana (o Papa Gregório criou o calendário moderno em 1582).

BRRing! O alarme toca novamente. O sol nasceu. E começa outro dia típico americano.

Oh mamãe!

Bill Dal Cerro é analista sênior do Instituto Itálico da América, escritório de Chicago.

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