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Como as finanças de Illinois desmoronaram - e como podemos corrigi-las

Os políticos prometeram oferecer vantagens que eram boas demais para ser verdade. E eles prometeram que cortar mais receita tributária do povo de Illinois poderia fazer os números funcionarem. Não funcionou.

Membros da Câmara de Illinois debatem uma proposta de orçamento em fevereiro de 2016. Os líderes políticos do estado ao longo de décadas criaram um monstro previdenciário, escreve Adam Schuster, do Illinois Policy Institute.

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Muitos americanos veem as eleições de 2020 como um momento crucial, um momento para decidir como queremos o futuro de nosso país.

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Aqui em Illinois, os erros do passado ditarão nosso futuro, a menos que aprendamos com eles. A escolha entre continuar a queda ou um retorno em nosso estado será determinada pelas próximas grandes decisões que tomarmos. Podemos tomar decisões melhores com uma visão honesta de como chegamos aqui.

Opinião

Em 1980, Illinois tinha $ 4,5 bilhões em dívidas de pensões não financiadas e uma classificação de crédito perfeita. Hoje, Illinois tem quase $ 140 bilhões em dívidas de pensões não financiadas e sua classificação de crédito está apenas um degrau acima do status de junk. Essa dívida agora come $ 31 de cada $ 100 que os contribuintes enviam ao estado. Reduziu em um terço os serviços essenciais. Illinois acabou de gastar um recorde de US $ 10 bilhões em pensões, a maior parcela do país, e ainda assim a dívida previdenciária cresceu.

Décadas de más decisões nos colocam nesta situação. Os políticos prometeram, repetidamente, oferecer regalias politicamente populares que eram boas demais para ser verdade, e prometeram, repetidamente, que retirar mais impostos do povo de Illinois poderia fazer os números funcionarem.

Ainda não funcionou. O esquema mais recente, o imposto de renda progressivo, também não funcionará.

Um pouco da história da pensão em Illinois:

• Em 1970, delegados à Convenção Constitucional de Illinois votou a favor da cláusula de pensão , que estabelece que os benefícios de aposentadoria dos funcionários do governo não serão diminuídos ou prejudicados.

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• Em 1989, os políticos de Illinois foram aprovados legislação , sem uma estimativa de custo atuarial, esse foi o início dos aumentos de benefício de composição de 3% para aposentados nos sistemas de pensão de Illinois. Os aumentos não estão atrelados à inflação. Esse projeto também permitiu que os políticos estaduais aumentassem suas pensões, permitindo que o senador democrata Emil Jones, o principal patrocinador, aumentasse a sua em US $ 41.000 por ano. Esse privilégio acabou para os legisladores eleitos depois de 2003.

• Em 1994, o governador republicano Jim Edgar foi aprovado no Edgar Ramp . Estabeleceu uma meta de financiamento de 90% até 2045, em vez dos 100% recomendados pelos atuários. A rampa reduziu o pagamento de pensões durante os anos em que Edgar esteve no cargo e aumentou drasticamente para seus sucessores.

• Em 2002, o presidente da Câmara, Mike Madigan, patrocinou um plano de aposentadoria antecipada promovido pelo desgraçado ex-governador George Ryan, que permitiu que mais de 11.000 funcionários públicos se aposentassem aos 50 anos com benefícios de pensão completos. Isto custou aos contribuintes US $ 2,3 bilhões .

• Em 2003, Illinois emitiu US $ 10 bilhões em títulos para injetar nas pensões.

• Em 2011, os políticos prometeram que um aumento temporário de impostos iria consertar o acúmulo de contas e dívidas previdenciárias do estado. Não o fez, e um ano após o término do aumento de impostos, Springfield o reviveu, criando a atual taxa de imposto de renda de 4,95% que todos pagamos hoje.

• Em 2013, os legisladores estaduais perceberam que haviam criado um problema. As reformas previdenciárias foram aprovadas.

• Em 2015, a Suprema Corte de Illinois decidiu que essas reformas previdenciárias eram inconstitucionais, porque a linguagem diminuída ou prejudicada na constituição do estado impede qualquer reforma significativa sem uma emenda constitucional. Uma vez que um aumento de benefício é oferecido a um trabalhador, ele nunca pode ser modificado para sustentabilidade ou acessibilidade, mesmo para trabalho futuro ainda não executado.

Embora a cláusula previdenciária possa soar como uma proteção, a insustentável crise previdenciária que ela sustenta, na verdade, ameaça a segurança da aposentadoria dos funcionários públicos.

O que a cláusula não garante é que os fundos de pensão terão o dinheiro para pagar os benefícios prometidos. O padrão resultante tem sido os políticos de Illinois que prometem vantagens que os contribuintes não podem pagar e, em seguida, encobrem com jogos de financiamento imprudentes e pilhas crescentes de dívidas.

As reformas previdenciárias contribuiriam muito para resolver a crise fiscal de Illinois. Original análise atuarial de um plano desenvolvido pelo Illinois Policy Institute descobriram que consertar apenas o aumento automático do custo de vida poderia eliminar mais de 11% da dívida previdenciária do estado. Essas economias são possíveis por meio de congelamentos temporários do COLA para permitir que a inflação acompanhe os aumentos de benefícios anteriores e substitua o aumento de composição garantido de 3% por um verdadeiro COLA vinculado à inflação.

Essas reformas aumentariam a estabilidade dos sistemas para aposentados, sem diminuir seus benefícios essenciais.

Illinois pode continuar a permitir que a dívida previdenciária cresça e consuma mais recursos, assim como pode continuar a prejudicar deliberadamente sua economia com altos impostos que afastam os residentes - mais do que 850.000 durante a última década. Os altos impostos são o principal motivo para deixar Illinois, de acordo com pesquisa de opinião pública para a NPR e a University of Illinois-Springfield. Análise do Instituto revelou um mercado imobiliário fraco e poucas oportunidades de emprego como outras causas principais do êxodo, que estão ligadas à carga tributária.

Illinois é um lugar onde as pessoas não se esquivam do trabalho duro, mas não é justo pedir que se esforcem mais para sustentar um ciclo que as falhou. Eles não estão tendo a chance de ter uma opinião sobre o problema que criou nossa queda financeira - eles estão apenas sendo informados para dizer sim ou não para mudar a forma como são tributados.

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Illinois precisa de uma emenda constitucional que lhe permita atacar seu monstro da pensão, não mais comida para a besta.

Adam Schuster é o diretor sênior de orçamento e pesquisa tributária do apartidário Illinois Policy Institute.

Enviar cartas para letters@suntimes.com .