Saúde

Como identificar sintomas de alergia à proteína do leite de vaca em uma criança

Uma grande mudança é vista agora na maneira como as alergias estão se desenvolvendo, com algumas se manifestando já na infância.

alergia à proteína do leite de vacaHá uma infinidade de sintomas diretamente relacionados à alergia à proteína do leite de vaca. (Fonte: Getty Images)

Por Dr. Bhaswati Acharya

O assunto das alergias alimentares não é novo, mas a conscientização sobre ele tem sido desanimadora. Como resultado, abundam os equívocos e informações inadequadas. Portanto, é importante destacar o que é alergia e, posteriormente, alergia à proteína do leite de vaca (CMPA). Uma alergia alimentar, na definição mais estrita, é definida como a reação adversa de nosso corpo a certos itens que consumimos. Existem alérgenos alimentares presentes que são quase proteínas, mas o ponto a ser lembrado é que nem todas as proteínas alimentares podem ser classificadas como 'alérgenos'. Esses alérgenos, por sua vez, criam uma resposta imediata onde o sistema imunológico a luta, um processo denominado alergia. Já as alergias alimentares podem ser causadas por vários alimentos em nossa dieta como nozes, ovos, leite, etc, por isso é importante saber qual alimento está por trás da alergia.

Uma grande mudança é vista agora na maneira como as alergias estão se desenvolvendo, com algumas se manifestando já na infância. Além disso, anteriormente essa tendência era limitada aos países desenvolvidos, mas agora está se espalhando por todo o globo. Durante a infância, a criança é alimentada com leite materno e, gradualmente, é introduzida a alimentação complementar. Portanto, quando uma criança é alimentada com leite de vaca, ela pode desenvolver uma alergia a ele. Os sintomas geralmente se manifestam no primeiro ano de vida. Na Índia, o leite de vaca é introduzido como leite regular na dieta infantil desde os quatro meses de idade.

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Outro equívoco comum que está prevalecendo é que a maior parte das famílias consome leite de búfala em vez de leite de vaca. Será útil ter em mente que a proteína, que é um dos principais constituintes do leite, está presente tanto no leite de vaca quanto no leite de búfala, portanto, se uma criança desenvolver alergia à proteína do leite de vaca, as chances de ela desenvolver alergia ao leite de búfala são altas. A boa notícia é que a alergia à proteína do leite de vaca não durará toda a vida das crianças, com a maioria delas superando essa alergia aos três anos de idade.

Como identificar a alergia à proteína do leite de vaca

Há uma infinidade de sintomas diretamente relacionados à alergia à proteína do leite de vaca, embora a intensidade seja diferente em bebês. Há um traço comum entre essas alergias e, no máximo, bebês lidando com sintomas digestivos e respiratórios. Os sintomas digestivos podem variar de vômitos, regurgitação frequente, cólicas, diarreia, etc., enquanto os sintomas respiratórios incluem respiração ofegante e coriza. Existem sintomas de pele concomitantes também como urticária, pele seca e coceira ou inchaço dos lábios. Se o seu bebê desenvolver esses sintomas, consulte o seu pediatra imediatamente.

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É uma tarefa árdua diagnosticar o CMPA, pois os sintomas se assemelham a outras condições, como a intolerância à lactose. Por exemplo, na intolerância à lactose, nosso corpo é incapaz de digerir um carboidrato, a lactose, por causa da falta da enzima lactase. Seus sintomas são diarréia, inchaço e, às vezes, dor no abdômen, que é erroneamente semelhante ao CMPA. Um prognóstico por um médico é necessário para diagnosticar qual das duas condições pode ser.

Certos testes podem ajudar a diagnosticar o CMPA. Por exemplo, uma análise detalhada do histórico de ingestão de alimentos e médicos é feita para descartar outras condições e focar na alergia à proteína do leite de vaca. Existem também alguns testes cutâneos e de contato que são usados, mas há uma desvantagem inerente de não serem capazes de detectar todos os tipos de alergias alimentares. O melhor método disponível é a eliminação seguida de um desafio. Há eliminação completa do leite de vaca da dieta para ver se há alguma melhora nos sintomas em 2-6 semanas, seguido por uma reintrodução do leite de vaca novamente. Se os sintomas reaparecerem, ele confirma o CMPA.

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O remédio

Portanto, quando o prognóstico é que um bebê tem CMPA, ele deve ser mantido em uma dieta de eliminação usando fórmulas extensivamente hidrolisadas ou fórmulas de aminoácidos por um período de seis meses seguido por um reexame para ver se o bebê desenvolveu uma aceitação para isto. Os pais devem ser avisados ​​sobre as repercussões do CMPA na saúde do bebê, uma vez que ocorre durante a janela dos primeiros 1000 dias, que é crucial para o crescimento e desenvolvimento do bebê a longo prazo.

(O escritor é um cirurgião pediátrico do Hospital Amri, Calcutá.)