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Como os democratas podem desenhar um mapa que dê à crescente população latina de Illinois menos chances de ganhar um cargo?

Parte da estratégia do Dems pode mostrar aos tribunais que os eleitores brancos estão dispostos a votar em candidatos negros em vários níveis.

Em 24 de setembro, o governador J.B. Pritker assinou novos mapas eleitorais para a legislatura de Illinois.

AP Photos

O Comitê de Redistritamento da Câmara de Illinois realizou sua primeira audiência na semana passada sobre os novos mapas distritais do subcircuito judicial e do Congresso. Outra meia dúzia de audiências foi agendada para os próximos sete dias para redesenhar os mapas, que têm de ser reconfigurados após cada censo de dez anos.

É provável que as audiências não tenham muita importância quando o problema realmente acontece. Afinal, os legisladores quase não prestaram atenção à opinião pública durante o próprio processo de remapeamento da Assembleia Geral na primavera e no verão passado. Um novo mapa que foi aprovado na primavera pelos democratas supermaioriados foi redesenhado no verão, quando dados mais detalhados foram divulgados pelo governo federal.

Mas um processo atualizado movido pelo Fundo de Defesa Legal e Educacional mexicano-americano pode fazer diferença.

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O MALDEF alega que o mapa revisado dos distritos legislativos cria menos distritos de oportunidades - onde mais da metade da população em idade eleitoral é latina - do que o estado atualmente. Isso apesar do fato de que a população com idade para votar em Illinois passou de 8% no censo de 2010 para 11,2% na contagem mais recente.

Este parece um argumento bastante direto para não advogados como eu. Mas os democratas nunca pareceram preocupados com a perda deste ou de qualquer outro processo judicial. Mesmo quando teve a oportunidade de redesenhar os mapas, não mudou muita coisa. Sem falar que os presidentes dos Comitês de Redistritamento da Câmara e do Senado são Latinx.

Por que a confiança?

Vimos muita cobertura da mídia noticiosa sobre o caso do queixoso contra os novos mapas. Mas os réus, em sua maioria, permaneceram em silêncio porque a questão está sob litígio, de modo que sua posição é menos compreendida. Decidi procurar uma fonte importante que pudesse me ajudar a entender o que os democratas estão pensando.

Lembre-se de que você está desenhando um mapa para os próximos dez anos, explicou-me o advogado democrata com anos de experiência em redistritamento. Você não está apenas olhando como o distrito se parece agora, mas você está olhando como os distritos serão nos próximos [dez anos].

Há vários fatores a serem considerados ao desenhar mapas em áreas latinas, explicou o advogado, incluindo a população em idade eleitoral (porque os latinos tendem a ser muito mais jovens do que a população como um todo), as taxas de cidadania da área específica (uma estatística não medida pelos EUA Censo, mas que geralmente pode ser estimado usando dados do American Community Survey) e às vezes facções concorrentes dentro do guarda-chuva hispânico (mexicanos e porto-riquenhos, por exemplo).

Se você quiser garantir que os latinos possam ganhar um distrito, disse o advogado, você deve ter certeza de que a população em idade de votar é alta o suficiente para que eles continuem a poder eleger os candidatos de sua preferência. Portanto, se você tem uma área com altas taxas de não-cidadania, deseja ter níveis mais altos de população de cidadãos em idade de votar.

E, embora a população em idade eleitoral de vários dos novos distritos seja baixa, isso mudará com o tempo à medida que os residentes dos distritos envelhecerem e, eventualmente, fortalecer as chances de candidatos latinos muito antes do próximo censo em 2030. Os democratas também têm argumentos sofisticados sobre o movimento da população tendências para apoiar sua causa.

As diferentes facções entre os eleitores latinos significam que os eleitores às vezes podem ser colocados uns contra os outros, o que tem que ser outra consideração ao desenhar os mapas. Os latinos não necessariamente se aglutinam, continuou o advogado, apontando para as rivalidades tradicionais entre os eleitores mexicanos e porto-riquenhos.

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Além das diferenças de origem regional, as tendências políticas nacionais também podem ter um grande impacto. Por exemplo, a deputada asiático-americana Theresa Mah, D-Chicago, aproveitou o forte apoio latino do distrito da 2ª Câmara a Bernie Sanders nas primárias de 2016 para cortejar os democratas latinos progressistas em sua candidatura contra um democrata latino regular.

E isso nos leva a algo que mencionei antes em outros lugares. Os democratas afirmam que as evidências mostram claramente que os eleitores brancos de Illinois desejam votar em candidatos negros em vários níveis. Essa evidência, dizem eles, é o que os ajudou a vencer a última contestação legal para seu remapeamento. E Allan Lichtman, da American University, testemunhou justamente essa evidência em seu depoimento no final de maio em uma audiência conjunta do comitê de redistritamento.

Portanto, se os democratas puderem provar seu raciocínio por trás de suas decisões de mapeamento e mostrar novamente que as eleições de Illinois não são racialmente polarizadas por brancos de Illinois que votam apenas em candidatos brancos, eles acreditam que desta vez sairão com uma vitória no tribunal também.

Acho que veremos.

Rich Miller também publica Capitol Fax, um boletim diário político, e CapitolFax.com .

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