Tecnologia

Como a Big Tech criou um 'tesouro' de dados para os departamentos de polícia

Dados compilados por quatro gigantes da tecnologia mostram que as solicitações de aplicação da lei para chamadas, e-mails, mensagens de texto, fotos, históricos de compras e rotas de carro mais do que triplicaram nos EUA desde 2015.

Quando os responsáveis ​​pela aplicação da lei dos EUA estão pescando informações, eles sabem cada vez mais para onde ir - nos vastos reservatórios digitais de dados pessoais que as empresas de Big Tech criaram em seus dispositivos e serviços online que prendeu bilhões de pessoas em todo o mundo.

Quando os responsáveis ​​pela aplicação da lei dos EUA estão pescando informações, eles sabem cada vez mais para onde ir - nos vastos reservatórios digitais de dados pessoais que as empresas de Big Tech criaram em seus dispositivos e serviços online que prendeu bilhões de pessoas em todo o mundo.

Jenny Kane / AP

PROVIDENCE, RI - Quando os policiais dos EUA precisam lançar uma ampla rede de informações, eles estão cada vez mais se voltando para os vastos reservatórios digitais de dados pessoais criados por grandes empresas de tecnologia por meio de dispositivos e serviços online que prenderam bilhões de pessoas ao redor do mundo.

Dados compilados por quatro das maiores empresas de tecnologia mostram que os pedidos de aplicação da lei para informações do usuário - ligações, e-mails, mensagens de texto, fotos, históricos de compras, rotas de carro e muito mais - mais do que triplicaram nos Estados Unidos desde 2015.

A polícia também está cada vez mais hábil em cobrir seus rastros para evitar alertar os suspeitos de seu interesse.

Esse é o pano de fundo para as recentes revelações de que o Departamento de Justiça da era Trump buscava dados da Apple, Microsoft e Google sobre membros do Congresso, seus assessores e repórteres em investigações de vazamento - em seguida, buscou ordens judiciais que impediram essas empresas de informar seus alvos.

No primeiro semestre de 2020 - os dados mais recentes disponíveis - Apple, Google, Facebook e Microsoft juntos responderam a mais de 112.000 solicitações de dados de autoridades locais, estaduais e federais.

As empresas concordaram em entregar alguns dados em 85% dos casos. O Facebook, incluindo seu serviço Instagram, foi responsável pelo maior número de divulgações.

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Para ter uma ideia de como isso acontece, olhe para Newport, Rhode Island, uma cidade costeira de 24.000 habitantes que atrai uma enxurrada de turistas de verão. Menos de 100 policiais patrulham a cidade - mas eles fazem várias solicitações por semana de dados online de empresas de tecnologia.

Isso porque a maioria dos crimes - de furto e golpes financeiros a uma recente festa fatal em um aluguel de temporada reservado online - podem ser pelo menos parcialmente rastreados na Internet. Provedores de tecnologia, especialmente plataformas de mídia social, oferecem um tesouro de informações que podem ajudar a resolvê-los, disse o tenente Robert Salter, um detetive de polícia supervisor em Newport.

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Tudo acontece no Facebook, disse Salter. A quantidade de informações que você pode obter das conversas das pessoas online - é uma loucura.

À medida que as pessoas comuns se tornam cada vez mais dependentes dos serviços da Big Tech para ajudar a administrar suas vidas, os policiais americanos se tornaram muito mais conhecedores da tecnologia do que há cinco ou seis anos, disse Cindy Cohn, diretora executiva da Electronic Frontier Foundation, grupo de direitos digitais.

Isso criou o que Cohn chama de era de ouro da vigilância governamental. Não só se tornou muito mais fácil para a polícia rastrear os rastros online deixados por suspeitos, mas também pode frequentemente ocultar seus pedidos, obtendo ordens de silêncio de juízes e magistrados. Essas ordens impedem as empresas de Big Tech de notificar o alvo de uma intimação ou garantia de interesse da aplicação da lei em suas informações - ao contrário das políticas declaradas das empresas.

Claro, muitas vezes há um motivo para tanto sigilo, disse Andrew Pak, um ex-promotor federal. Ajuda a evitar que as investigações sejam desviadas porque alguém fica sabendo, disse ele - o alvo, talvez, ou alguém próximo a ele.

A oposição de longa data a essas ordens gag ressurgiu na esteira das ordens da era Trump.

Em 2018, a Apple compartilhou dados de telefone e contas gerados por dois membros democratas do Comitê de Inteligência da Câmara. Mas os políticos não descobriram até maio, depois que uma série de ordens de silêncio expirou.

A Microsoft forneceu dados sobre um assessor do Congresso e teve que esperar mais de dois anos antes de contar a essa pessoa.

A Microsoft forneceu dados sobre um assessor do Congresso e teve que esperar mais de dois anos antes de contar a essa pessoa.

Swayne B. Hall / AP

Críticos, incluindo Cohn, pediram uma revisão das leis de vigilância dos Estados Unidos elaboradas anos atrás, quando a polícia e os promotores normalmente tinham que entregar mandados à casa da pessoa sendo alvo de buscas. Agora que a maioria das informações pessoais é mantida no equivalente a vastos depósitos digitais controlados por empresas Big Tech, essas pesquisas podem ser realizadas em segredo.

Nossas leis de vigilância são realmente baseadas na ideia de que, se algo é realmente importante, nós o armazenamos em casa, e isso não passa no teste do riso atualmente, disse Cohn. Simplesmente não é verdade.

As empresas de tecnologia apontam que a maioria das informações que são forçadas a compartilhar é considerada dados sem conteúdo. Mas isso pode incluir detalhes úteis, como os detalhes pessoais básicos que você fornece ao se registrar para uma conta ou os metadados que mostram se e quando você ligou ou enviou uma mensagem a alguém, embora não o que você disse a ela.

A polícia também pode pedir às empresas de tecnologia que preservem todos os dados gerados por um determinado usuário, o que evita que o alvo os exclua. Fazer isso não exige um mandado de busca ou qualquer supervisão judicial, disse Armin Tadayon, um associado de segurança cibernética da empresa de consultoria Brunswick Group.

Se a polícia mais tarde encontrar motivos razoáveis ​​para conduzir uma busca, ela pode retornar com um mandado e apreender os dados preservados. Do contrário, o provedor exclui as cópias e o usuário provavelmente nunca descobrirá, disse Tadayon.

Em Newport, conseguir um mandado de busca para dados online mais ricos não é tão difícil. Salter disse que é necessária uma visita rápida a um tribunal para obter a aprovação de um juiz. Alguns juízes também estão disponíveis após o expediente para solicitações de emergência.

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Se um juiz descobrir que há uma causa provável para pesquisar dados online, as empresas de tecnologia quase sempre obedecem.

A maioria das empresas joga bola, disse Salter. Podemos falar com as pessoas, tirar dúvidas. Eles geralmente são muito úteis.

Quase todas as grandes empresas de tecnologia - da Amazon a sites de aluguel como o Airbnb, serviços de carona como Uber e Lyft e provedores de serviços como a Verizon - agora têm equipes para responder a essas solicitações e publicar regularmente relatórios sobre o quanto eles divulgaram. Muitos dizem que trabalham para restringir solicitações excessivamente amplas e rejeitar aquelas que não são legalmente válidas.

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Alguns dos aumentos mais dramáticos nas solicitações foram para empresas de tecnologia que atendem a pessoas mais jovens. À medida que o aplicativo de mensagens Snapchat cresceu em popularidade, o mesmo aconteceu com as solicitações governamentais de seus dados. A Snap, a empresa por trás do aplicativo, atendeu a quase 17.000 solicitações de dados nos primeiros seis meses de 2020, em comparação com 762 no mesmo período de 2015.

Salter disse que o fato de todos nós estarmos fazendo tanto online significa que os detetives precisam permanecer experientes em tecnologia. Mas os cursos de treinamento sobre como registrar essas solicitações não são difíceis de encontrar.

Para aqueles preocupados com o crescente volume de dados online procurados pelas autoridades policiais, Salter disse: Não cometa crimes e não use seu computador e telefones para fazê-lo.

Os juízes não vão aprovar algo se não tivermos uma causa provável para avançar, disse ele. Não vamos olhar para as informações das pessoas sem ter algo em que continuar.

Mas Cohn disse que mais empresas de tecnologia deveriam usar tecnologia de criptografia para tornar todas as informações pessoais, incluindo metadados, virtualmente impossíveis de decifrar sem uma chave de usuário para desbloqueá-las.

Até então, disse ela, a polícia pode contornar as proteções constitucionais contra buscas desarrazoadas apenas indo para a empresa em vez de vir diretamente para nós.