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Atingido forte na frente pessoal, David Ross do Cubs continua administrando com uma perspectiva positiva

Por baixo de seu sorriso cativante, seu comportamento caloroso e sua determinação de permanecer bem-sucedido nas grandes ligas, o novo capitão está sofrendo o divórcio. Ross diz: Eu não sei se eu poderia ter aceitado este trabalho sem algumas das coisas que aconteceram na minha vida.

David Ross lidera um exercício no treinamento de primavera do Cubs em Mesa, Ariz.

David Ross lidera um exercício no treinamento de primavera do Cubs em Mesa, Ariz.

John Antonoff / For the Sun-Times

MESA, Arizona. - David Ross tentou ver o lado bom. O que mais havia para fazer? O pensamento positivo está embutido nos ossos do gerente novato.

Ele estava em casa com gripe, e isso significava perder o que deveria ter sido seu primeiro jogo como capitão do Cubs. E seu segundo. E o seu terceiro. Foi apenas um treinamento de primavera, mas ainda assim. Que tipo de narrativa distorcida de bem-estar era essa?

Mais uma vez: o lado bom. Havia um. Sempre existe.

Eu não precisava conversar sobre beisebol com ninguém, disse ele. Literalmente, éramos apenas eu e meu cachorro. Quanto mais eu faço este trabalho, você tem muitas conversas com pessoas diferentes, seja uma conversa fiada ou sendo entrevistado ou conversando com jogadores ou front office ou equipe de treinamento. Você está sempre conversando. Algum tempo quieto foi muito bom.

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O tempo de silêncio geralmente envolve Ross quando ele está em casa. É apenas um homem de 42 anos e sua cachorrinha, Maya, um bernedoodle que Ross comprou em agosto. Isso é uma mistura de cachorro de montanha Bernese e poodle, caso você esteja se perguntando. Ross às ​​vezes se pergunta o que diabos ele estava pensando.

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Você não pode viajar com um cachorro [no] beisebol, disse ele. Quando é uma boa hora para comprar um cachorro? Na verdade, nunca.

Mas então ele sempre se lembra. Havia um motivo, muito bom.

Meus filhos queriam um cachorro durante toda a minha carreira, disse ele. E eu prometi a eles que eles ganhariam um quando eu terminasse de jogar.

O ex-apanhador do Cubs falou com frequência em 2016, sua última temporada como jogador, sobre acalmar as coisas e passar mais tempo com sua família na aposentadoria. Mas ele tem se mantido bastante ocupado - Dancing with the Stars, um show da ESPN, agora gerenciando - como muitas pessoas, e talvez ele também, simplesmente estão programadas para fazer.

O tempo passa. As coisas mudam. Não, não estamos falando sobre ter ou não ter um cachorro.

O casamento de Ross acabou, seu divórcio de Hyla Ross, a namorada do colégio com quem ele se casou em 2005, foi finalizado. Landri, Cole e Harper Ross continuam morando em Tallahassee, Flórida, a cidade natal de seus pais, com sua mãe.

Por baixo do seu sorriso cativante, do seu comportamento caloroso e da sua determinação em continuar a ter sucesso nas grandes ligas, Ross está a sofrer com isso. Ele não discutiu isso publicamente até agora.

Não é realmente o final do livro de histórias que eu acho que minha carreira no beisebol teve, disse Ross, que foi levado para fora do campo em Cleveland após o jogo 7 da World Series. É definitivamente difícil de engolir. Seu ego leva um golpe, seu orgulho leva um golpe e quem você é - seus planos, seus sonhos, todas as coisas que você pensava que tinha estabelecido e estava trabalhando - [leva] o maior golpe.

Mas também tenho uma base de fé na qual sinto que Deus tem um grande plano para mim e uma visão mais ampla que às vezes não entendo. Minhas maiores falhas na vida, ou as maiores provações que superei, me levantaram em outras plataformas que eu não esperava. Então é assim que eu vejo as coisas.

Aí está: pelo menos a sugestão de um lado bom.

Tento aprender com cada experiência, disse ele. Eu definitivamente poderia ser uma pessoa melhor, um pai melhor, um marido melhor, um irmão melhor. Há muito espaço para melhorar e apenas mais uma lição para mim em algumas áreas, algumas lições difíceis com as quais tenho que aprender.

Eu não sei se eu poderia ter [aceitado] este trabalho sem algumas das coisas que aconteceram na minha vida.

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Uma postagem compartilhada por David Ross (@ grandparossy_3) em 19 de julho de 2019 às 12h30 PDT

No topo de sua lista de preocupações está, naturalmente, a felicidade de seus filhos. Contanto que eles saibam que mamãe e papai os amam, o centro deve ser mantido. Todos eles vieram a Mesa para o longo fim de semana do Dia do Presidente. Eles estarão de volta para as férias de primavera, e há estipulações no contrato de Ross com os Cubs relacionadas a vê-los durante a temporada.

Ross FaceTimes com as crianças todas as noites, ouve sobre o vôlei de viagem de Landri, os jogos de beisebol de Cole e tudo o mais, do sério ao bobo. Ele garante que Maya diga oi também.

Peguei o cachorro, disse ele. Agora eles têm que vir me ver para ver o cachorro. Colateral, certo?

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Ross facilmente poderia jogar o cartão sem respeito com o 2020 Cubs. Ele poderia perfurar em sua psique coletiva o fato de que muitas pessoas esperam que eles sejam notícias comuns, nada-para-ver-aqui, notícias de ontem.

Mas isso não seria eu, disse ele. Eu simplesmente não sou uma pessoa negativa. Este é um jogo negativo, mas meu coração é tentar encontrar o positivo em uma situação negativa.

Os olhos de Ross se abriram de maneira fatídica em 2008, sua última das três temporadas jogando pelos Reds. Frustrado com seu tempo de jogo, ele entrou no escritório do gerente Dusty Baker no início de agosto e disse algumas coisas que eu não deveria ter dito.

Ele foi colocado em isenções e liberado. -Depois que o Red Sox o escolheu para o último mês da temporada, o gerente geral Theo Epstein acertou Ross bem no meio dos olhos.

Sua reputação é que você é um péssimo companheiro de equipe e só se preocupa com você mesmo, -Epstein disse a ele.

Olá, lado negro.

Não acho que tenha sido essa a minha intenção, mas com certeza era verdade, disse Ross. Estava consumido pela minha carreira e ainda aprendendo como ser um grande jogador. Quando você está sentado em casa sobre isenções, você pensa, ‘É muito bom estar nas grandes ligas, eu não me importo qual é o seu papel.’

Um mês em Boston ajudou Ross a aprender a valorizar a vitória acima de tudo. Os quatro anos seguintes com o empresário Bobby Cox em Atlanta ajudaram a transformá-lo em um pensador positivo.

Houve a noite em que Ross tirou o sombrero dourado - quatro eliminações - do grande Roy Halladay. Enquanto Ross arrastava seu bastão de volta para o banco de reservas, certo de que não conseguiria jogar por um tempo, Cox deu um tapinha na bunda dele e disse: Cara, aquele cara parece horrível hoje.

Pensei comigo mesmo: ‘Sim, talvez eu não esteja fedendo tanto’, lembrou Ross.

Quando Ross se puniu por convocar um arremesso transformado por um batedor em homer, Cox sentou-se com ele e perguntou se talvez o arremessador simplesmente não tivesse conseguido executá-lo.

Realmente mudou minha visão de apenas descobrir qual foi o erro e aprender com ele, disse Ross. Encontre o positivo.

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Ross era o backup de Brian McCann - um dos líderes mais respeitados do jogo - e colheu pequenas coisas dos colegas de equipe Chipper Jones, Eric Hinske e outros que eram sobre escolhas de palavras e interações sutis.

Eu estava tipo, ‘Por que não estou fazendo isso com as pessoas?’ Ross disse.

Quando Jason Heyward chegou em 2010, Ross o colocou sob sua proteção. Seis anos depois, Heyward retribuiu Ross com a atualização de seus quartos de hotel para suítes todas as noites em que os Cubs de 2016 estavam na estrada para tornar mais fácil para a família de Ross desfrutar de sua última volta na liga.

O efeito da personalidade e liderança de Ross nos Cubs destruidores de maldições era real. Para saber isso, basta lembrar as lágrimas de Anthony Rizzo do pódio em Grant Park. Ser levado para fora do campo após o jogo 7 - mas já mencionamos isso, não é? - meio que diz tudo também.

World Series - Chicago Cubs x Cleveland Indians - Jogo Sete

Companheiros de equipe carregaram Ross para fora do campo após o jogo 7 da World Series 2016.

Foto de Jamie Squire / Getty Images

Mas vamos relembrar uma reviravolta nos eventos na Série Mundial contra os índios, de qualquer maneira. Depois que os Cubs perderam os Jogos 3 e 4 em Wrigley Field para ficar para trás por 3-1 na série, Ross - o apanhador pessoal de Jon Lester - sabia pelo menos que o Jogo 1 não tinha sido o começo final de sua carreira. Ele estaria amarrando o equipamento para o Jogo 5, e ele estava louco por isso. Quando um colega de equipe irritado jogou sua luva na sede do clube após o jogo 4, a voz de Ross tomou conta da sala.

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Não não não! Não não não! Papai vai jogar amanhã! Não chova no meu desfile! ele explodiu. Você sabe quantos caras dariam a perna direita para jogar amanhã no jogo da World Series no Wrigley Field?

Enquanto Ross aquecia Lester no bullpen na noite seguinte, Gonna Know We Were Here de Jason Aldean rugia pelo estádio. Ross estava tão empolgado que gritou a letra ali mesmo em seu agachamento. Em seguida, ele entrou em campo e conduziu Lester por outra saída de embreagem pós-temporada, levou para casa a corrida vitoriosa com uma mosca de sacrifício de quinta entrada e acertou Francisco Lindor - a corrida empate potencial - em uma tentativa de roubo para terminar o sexto crítico.

Fale sobre uma atitude positiva, disse Ross.

Sem chance de os Cubs hastearem aquele estandarte sem ele.

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Ross não conseguiu um jogo na temporada regular, mas as críticas elogiosas já começaram.

Ele sabe exatamente como apertar alguns botões e obter o máximo das pessoas também, disse Kyle Schwarber.

Ele é exatamente o que precisávamos, disse Yu Darvish.

Ele é perfeito para o trabalho, disse Kris Bryant.

Todas as estrelas dos Cubs contam histórias de Ross. Veja Schwarber, que tem uma tendência a ficar obcecado com a prática de rebatidas quando está lutando contra o prato.

Cara, você é um ótimo rebatedor, Ross o encorajou. Tente se lembrar disso e relaxe um pouco.

Quando Ross ainda estava jogando, Javy Baez - apenas começando a se afirmar como um membro de pleno direito do núcleo dos Cubs - enchia Ross de perguntas. Não que Ross se importasse em dar conselhos, mas finalmente ele aconselhou o jovem e ultratalento infielder: Não pergunte muito. Deixe a experiência te ensinar.

Ele nos faz relaxar, disse Baez. Ele nos ensina como tudo é, passo a passo.

A grande aposta de Ross em Bryant - rebatendo-o na liderança - pode ser exatamente o que o médico receitou para um superastro cuja própria natureza positiva cedeu às vezes nas últimas duas temporadas. Maddon não conseguiu descobrir o que fazer no topo da ordem depois que a organização cortou os laços com Dexter Fowler. Uma grande parte do problema era, é claro, o que Epstein e companhia deram a Maddon para trabalhar. Mas Maddon nunca foi all-in em Bryant como uma solução possível.

Não sei sobre vocês, mas estou super animado com isso, disse Ross. Eu odiaria estar do outro lado e olhar para aquele grande passo na caixa para liderar as coisas. Este é um dos melhores jogadores de beisebol. [Ele] no topo da ordem e como ele trata seus negócios, eu quero que isso represente nossa equipe noite após noite.

Chicago Cubs x Seattle Mariners

Ross pretende colocar Kris Bryant na liderança nesta temporada.

Foto de Christian Petersen / Getty Images

Depois de uma conversa sobre isso com seu novo empresário, Bryant - já sob os holofotes, seu futuro com os Cubs em dúvida - aceitou.

Ele tem um jeito de se comunicar, um jeito de fazer seus negócios que realmente tira o melhor de você, o máximo de você, disse Bryant. E ele é uma pessoa muito positiva.

Além disso, existe o caso único e potencialmente delicado do burro de carga de longa data Lester. Pode ser simplesmente que os melhores dias do esquerdista tenham ficado para trás, e não porque seu ex-receptor pessoal pendurou a máscara e o protetor de tórax. O tempo não espera por ninguém, nem mesmo o arremessador inicial que jogou os dados sobre os Cubs como um premiado agente livre em 2015.

Não tome nada disso como garantido, Ross disse a ele. Quando você terminar, esses caras não vão falar sobre seus números. Eles vão falar sobre que tipo de colega de equipe você era e como você os afetou. Pense no peso que você carrega ao entrar neste vestiário, o quanto sua voz significa e é importante. É muito importante.

Esse é um inferno de um lado bom.