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Reequipamentos da destilaria de Highwood na crise do coronavírus: produzindo desinfetantes para as mãos desesperadamente necessários

Destilar é destilar, ao que parece, seja para bebidas espirituosas ou desinfetantes.

Eric Falberg mexendo mosto na 28 Mile Distillery., Segunda-feira, 23 de março de 2020, em Highwood Ill. Este lote de mosto é uma combinação de milho e cevada e será usado para destilar álcool para desinfetante para as mãos. | Tyler LaRiviere / Sun-Times

Eric Falberg mexendo mosto na 28 Mile Distillery na segunda-feira, 23 de março de 2020, em Highwood Ill. Este lote de mosto é uma combinação de milho e cevada e será usado para destilar álcool para desinfetante para as mãos.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

Na manhã de segunda-feira, Eric Falberg, co-proprietário da 28 Mile Distilling Co. em Highwood, estava mexendo em um tanque de purê, destinado a se tornar um desinfetante para as mãos desesperadamente necessário, com a demanda crescendo conforme a pandemia de coronavírus continua a explodir.

Quando a 28 Mile foi inaugurada no verão passado no subúrbio ao norte, o uso pretendido dos reluzentes tanques de aço inoxidável e destilarias era para fazer vodca, gim e bourbon. Edifícios em 454 Sheridan Road. - outrora albergava uma empresa de linho e um hotel - foram transformados numa acolhedora destilaria, bar e pátio exterior.

Esse modelo de negócios mudou em um piscar de olhos, com ordens para fechar e ficar em casa, à medida que os casos de coronavírus aumentavam em Illinois e em todo o país. Com a pandemia, tem sido quase impossível encontrar produtos de higienização das mãos para comprar.

Destilar é destilar, ao que parece, seja para bebidas espirituosas ou desinfetantes.

Para atender à necessidade emergencial de desinfetantes para as mãos, em 18 de março, a Agência Federal de Impostos e Comércio de Álcool e Tabaco - a agência que regulamenta os fabricantes de destilados - emitiu uma ordem de emergência permitindo que as empresas que já possuam licenças comecem a produzir desinfetantes para as mãos imediatamente até 30 de junho. medidas são geralmente autorizadas ... em situações de desastre, disse a agência.

A única condição era que os fabricantes seguissem a receita fornecida pela Organização Mundial da Saúde: os desinfetantes para as mãos deveriam ser feitos de quantidades específicas de etanol desnaturado ou não desnaturado, glicerol e peróxido de hidrogênio.

Falberg e seus sócios, seu irmão Gregg e Matt Greif, o destilador-chefe, decidiram entrar no negócio de desinfetantes para as mãos. E assim nasceu o Desinfetante de Mãos 28 Mile, financiado com cerca de US $ 50.000 dos parceiros.

Pense nisso, estamos em guerra agora com o vírus, Falberg me disse. Os fabricantes precisam ser ágeis. Temos que pensar assim.

Eles também tiveram que se esforçar para encontrar trabalho para seus funcionários. Durante o verão, a Destilaria 28 empregava 20; 14 estavam na folha de pagamento antes de serem encerrados. O objetivo de Falberg é recontratar os bartenders e servidores, colocando-os para trabalhar na rotulagem de garrafas, envio e outros trabalhos relacionados.

Falberg espera em breve empregar até 30 trabalhadores porque a demanda por desinfetantes para as mãos é muito alta.

Temos que acelerar. Já tenho muitos pedidos. Portanto, não temos mais escolha. Vamos aumentar para 24 horas por dia, 7 dias por semana, disse Falberg, que também é vereador de Highwood. Falberg, 50, e o irmão Gregg, 53, também administram uma empresa de propano.

Na segunda-feira, o purê era uma mistura de milho e cevada. Na terça-feira provavelmente pode ser outra coisa. Estamos destilando tudo o que temos, disse Falberg. O mosto fica nos tanques de fermentação por dois ou três dias e depois vai para o destilador para sair como álcool.

Mesmo quando a crise do coronavírus acabar, a demanda por desinfetantes para as mãos provavelmente permanecerá porque um público cauteloso com os germes terá o hábito de usar o produto rotineiramente.

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A intenção agora é fazer com que os desinfetantes para as mãos sejam uma parte permanente do negócio, disse Falberg, uma vez que suas instalações têm espaço suficiente para suas bebidas e agora produtos desinfetantes.

Queremos nos tornar um dos fornecedores que podem fornecer esses produtos. ... Sentimos que podemos produzir.

Falberg disse que eles estavam doando desinfetantes para as mãos para a polícia e bombeiros locais - os primeiros socorros são uma prioridade - e, se possível, alguns lares de idosos. Alguns policiais do condado de Lake já vieram com seus próprios contêineres para pegar alguns dos primeiros lotes doados.

Falberg disse que sua equipe venderia garrafas de 16 onças de desinfetantes para as mãos para, entre outros, Whole Foods e Sunset Foods, uma rede de supermercados de subúrbio ao norte. O desinfetante para as mãos estará disponível em jarros de galão para usuários comerciais, como FedEx e o Serviço Postal dos EUA.

A última etapa na fabricação de um desinfetante para as mãos é adicionar os outros ingredientes ao álcool. O objetivo é a produção em larga escala. Nossa meta é mil galões por dia, disse Falberg.

Disse Falberg na segunda-feira: Todos os ingredientes acabaram de chegar. Vamos fazer amanhã de manhã.

Contribuindo: Tyler Lariviere