Golfe

Hideki Matsuyama assume a liderança nas quatro tacadas para a rodada final do Masters

Matsuyama jogou os últimos oito buracos com 6 abaixo do par, transformando uma desvantagem de duas tacadas em uma vantagem de quatro tacadas.

Hideki Matsuyama acertou 65 pontos abaixo do par no sábado, a primeira rodada sem bogey da semana no Masters.

Hideki Matsuyama acertou 65 pontos abaixo do par no sábado, a primeira rodada sem bogey da semana no Masters.

Gregory Bull / AP

AUGUSTA, Geórgia - As tempestades que pararam de jogar por pouco mais de uma hora no sábado no Masters eram esperadas. A obra-prima entregue por Hideki Matsuyama após o intervalo não foi.

Matsuyama jogou os últimos oito buracos com 6 abaixo do par, transformando uma desvantagem de duas tacadas em uma vantagem de quatro tacadas. Com quatro swings perfeitos e três putts no final da defesa nove no Augusta National, ele passou de um impasse na tabela de classificação à beira de se tornar o primeiro jogador japonês a vencer um importante.

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O toque final foi uma excelente defesa por par de 25 jardas atrás do 18º green para um 7-under 65, a única rodada sem bogey esta semana no Masters.

Eu não teria acreditado, disse Matsuyama por meio de seu intérprete. Mas eu joguei bem hoje. E meu plano de jogo foi executado, e espero que amanhã eu possa continuar em boa forma.

Tudo começou em seu carro, onde o jovem de 29 anos esperou o atraso da tempestade. Parte do tempo estava brincando em seu telefone. Ele também pensou em sua última tacada, um ataque às árvores à direita do 11º fairway.

Durante o atraso da chuva, eu simplesmente percebi que não poderia bater em nada pior do que isso, disse Matsuyama. E talvez isso tenha aliviado um pouco a pressão. Eu não sei. Mas eu acertei bem entrando.

Matsuyama estava com 11 abaixo de 205, quatro chutes à frente de Xander Schauffele (68), Justin Rose (72), Marc Leishman (70) e o novato Masters Will Zalatoris (71).

Foi há 10 anos que Matsuyama jogou pela primeira vez no Masters como o vencedor do Amador da Ásia-Pacífico. Ele aprendeu então que poderia lidar com Augusta National como o único amador a fazer o corte em 2011, terminando com a mesma pontuação (1 abaixo de 287) do atual campeão Phil Mickelson.

Agora vem o verdadeiro teste.

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Se Hideki jogar bem, ele pode controlar seu próprio destino, eu acho, disse Leishman. Mas muita coisa pode acontecer por aqui. Eu vi o que pode acontecer. Eu mesmo tive rodadas ruins aqui e tive boas rodadas. Você pode inventar quatro tiros com bastante rapidez, mas é preciso fazer várias coisas certas para fazer isso.

Matsuyama fez quase tudo certo, começando com seu primeiro tiro após o atraso - um ferro 7 que ele perfurou sob as árvores e em um 11º green ligeiramente desacelerado pela umidade para 20 pés para birdie.

Depois de seu birdie de 10 pés no dia 12, Augusta National ganhou vida. Imagine os rugidos se houvesse lotação completa de espectadores.

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Em uma sequência que não durou mais do que dois minutos, Schauffele correu em uma tacada de águia de 60 pés através do gramado 15 para momentaneamente empatar para a liderança a 7 abaixo; de volta ao dia 12, Rose deu um putt de 25 pés para seu primeiro birdie desde o segundo buraco, dando-lhe a liderança com 8 abaixo.

Isso durou o tempo que levou Matsuyama para lucrar com seu ferro de 5 até o 15º, fazendo uma tacada de águia de 5 pés para chegar a 9 abaixo, sua primeira vez na liderança. E ninguém conseguia acompanhar.

Eu estive jogando com o líder a semana toda e, obviamente, houve uma hora em que Hideki meio que se mudou para a frente, disse Rose. Todos os caras perseguindo 7 abaixo do par são todos capazes daquela pequena corrida que Hideki teve. Então, está tudo em jogo amanhã.

Matsuyama seguiu com um ferro de 8 a 5 pés para a prateleira direita dianteira no par 3 16 para birdie, e sua cunha de lançamento para o pino de trás no dia 17 teve giro suficiente para se estabelecer a 10 pés do buraco para outro.

Corey Conners tinha um hole-in-one no No. 6 em um 68 e estava em 6-under 210. Jordan Spieth estava a duas tacadas da liderança, apesar de um duplo bogey no sétimo buraco, mas ele não conseguiu manter o ritmo e tiro 72 para cair seis tiros para trás.

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Matsuyama jogará no grupo final com Schauffele, uma dupla confortável. A mãe de Schauffele foi criada no Japão e ele fala japonês o suficiente para compartilhar algumas risadas com Matsuyama durante o emparelhamento de sábado.

Isso não vai eliminar toda a pressão. Um major está em jogo e nenhum outro curso além do Augusta National é capaz de oferecer surpresas.

O único tiro de Matsuyama em um importante foi em Quail Hollow no PGA Championship 2017, quando ele estava um tiro atrás com três buracos para jogar e perdeu um putt crucial. Ele chorou depois daquela rodada, um jogador sob enorme pressão no Japão, louco pelo golfe.

Matsuyama não foi a primeira estrela japonesa de sua geração - esse era o amigo íntimo Ryo Ishikawa - mas ele é de longe o mais talentoso. Matsuyama tem 14 vitórias mundiais, cinco no PGA Tour. Ele alcançou a posição número 2 no mundo.

Ele raramente pode ir a qualquer lugar no PGA Tour sem uma dúzia ou mais de seguidores da mídia japonesa. Seu número é limitado este ano devido às restrições de viagem do COVID-19.

Estar na frente da mídia ainda é difícil. Não é minha coisa favorita a fazer, disse Matsuyama por meio de seu intérprete. Tem sido muito menos estresse para mim. Eu aproveitei esta semana.

Uma vitória daria uma vitória ao Japão nesta semana. Tsubasa Kajitani venceu o Augusta National Women’s Amateur no último sábado.

Eu não fui capaz de assistir. Eu estava jogando na semana passada no Texas, disse Matsuyama. Foi fantástico. Espero poder segui-la e deixar o Japão orgulhoso.