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A neve pesada derruba a parede do Aragon Ballroom, mas não pode enterrar quase um século de memórias no marco de Chicago

Foi fechado por incêndio, inundação e pandemia, e agora a vida útil considerável do local Uptown está sendo testada pela neve. Um pedaço de parede caiu, mas a estrutura e o telhado do velho de 94 anos ainda parecem robustos.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Em quase um século em Lawrence e Winthrop, o Aragon Ballroom já recebeu todos, de Benny Goodman e Bob Dylan a Barack Obama e Al Capone.

Sobreviveu a mudanças de gostos de big band a disco e por gerações de shows de rock barulhento que geraram o apelido de Aragon Brawlroom, tudo isso enquanto atendia aos fãs de bingo e boxe.

Foi fechado por incêndio, inundação e pandemia, e agora a vida útil considerável do local Uptown está sendo testada pela neve.

Um acúmulo de neve espessa e pesada causou um colapso parcial da parede oeste de Aragão na terça-feira, enviando tijolos em um beco e interrompendo o serviço CTA nas proximidades.

Um trecho da parede caiu pouco antes das 8h, mas a estrutura e o telhado do velho de 94 anos ainda parecem robustos, de acordo com o porta-voz do Corpo de Bombeiros de Chicago, Larry Langford.

Uma parede do Aragon Ballroom caiu na terça-feira em Uptown.

Uma parede do Aragon Ballroom caiu na terça-feira em Uptown.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

A parede desabou após duas tempestades despejadas quase 18 polegadas de neve em Chicago. A neve no telhado abobadado empurrou o parapeito da parede, causando o colapso, disse Langford. As equipes borrifaram água no telhado para desalojar a neve e os tijolos soltos.

Quando você fica com 30 centímetros de neve pesada, começa a ter falhas no telhado, disse Langford. Não tivemos muitos até agora, mas é o que acontece quando 30, 35 centímetros de neve ficam por um tempo em um telhado que já está velho e pode estar comprometido.

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Leia este artigo em espanhol em The Chicago Voice , um serviço apresentado pela AARP Chicago.

O Departamento de Edifícios de Chicago perdeu sua inspeção anual de Aragão em julho porque o local foi fechado devido à pandemia e um inspetor não conseguiu entrar, disse a porta-voz do departamento Mimi Simon.

O proprietário do edifício, Live Nation, não respondeu aos pedidos de comentário.

Adicione o colapso à lista de cicatrizes de batalha que Aragão tem resistido desde que os irmãos William e Andrew Karzas inauguraram o salão de baile de US $ 1,75 milhão em 1925.

Anunciando sua estréia em 1926, os irmãos prometeram que a classe trabalhadora de Chicago poderia conhecer o êxtase da dança sob o encanto do romance do Velho Mundo. Foi construído com suas luzes de estrela no teto para se assemelhar a um pátio de um castelo mouro de Aragão, um reino medieval que precede a Espanha moderna.

A maioria dos ladrilhos originais do terrazzo permaneceu no lugar ao longo das gerações, enquanto o Aragão recebia grandes músicos de big band e atraía foliões de toda a área de Chicago.

Um anúncio de 1926 no Chicago Daily News mostra a abertura do Aragon Ballroom.

Um anúncio de 1926 no Chicago Daily News mostra a abertura do Aragon Ballroom.

Arquivo Sun-Times

Uma sobra de bar clandestino no porão era comandada pelo rei contrabandista Hymie Weiss e a gangue de Charles Deanie O 'Banion, um rival Capone que foi morto a tiros em 1924. Um túnel subterrâneo conectado ao clube Green Mill, supostamente pertencente à gangue O'Banion usado para mover a bebida.

Quanto a Capone, ele tinha uma cabine privada na varanda sudoeste, completa com uma rota de fuga por uma escada de incêndio que fica de frente para o Green Mill e o Uptown Theatre.

O Aragão foi fechado por vários meses em 1958 devido a um incêndio na porta ao lado e os danos causados ​​pela água resultantes dos esforços para apagá-lo. E isso foi depois de uma outra inundação no início daquele ano, que deixou linhas de água na altura do peito que ainda revestem as paredes do porão.

Um dos primeiros shows de rock de Aragão aconteceu em novembro de 1969 com Abbie Hoffman, em um show beneficiando ele e os outros membros do Chicago Seven, que mais tarde foram absolvidos da acusação de incitar um motim na Convenção Nacional Democrata de 1968.

Os nomes ficaram maiores a partir daí, conforme o palco foi agraciado por pesos pesados ​​do rock, incluindo os Rolling Stones, Bob Dylan, Ozzy Osbourne, o Clash, os Pretenders, Smashing Pumpkins e Jack White.

O Aragon Ballroom em 1990 após um concerto do Public Enemy.

The Aragon Ballroom em 1990 após um concerto do Public Enemy.

Arquivos Sun-Times

O ex-presidente Barack Obama encheu Aragão com 2.400 doadores para sua festa de arrecadação de fundos de aniversário em 2011, brincando sobre sua recepção calorosa no palco, onde um termômetro marcava 92 graus.

Ele não era o único talento para reclamar. Inúmeros artistas reclamaram da acústica ecoante do local cavernoso.

A longa história de Aragão - que também incluiu passagens como rinque de patinação, salão de bingo e local de boxe - inclui alguns desentendimentos com oficiais de Chicago.

Em 2013, o Aragão foi processado pela cidade por deixar suas paredes externas ficarem em ruínas. Uma ação judicial alegou que as paredes externas tinham buracos, rachaduras e argamassa erodida em vários locais, DNAinfo relatado na época . Em 2012, os proprietários do salão de baile foram multados em US $ 7.500 por não conseguirem uma autorização para trabalhar na placa do local.

Um homem suburbano caiu de uma passarela para a morte em 2015, mas o departamento de construção da cidade concluiu que isso não estava relacionado a nenhuma violação do código de construção, o Chicago Tribune relatou .

O presidente Barack Obama aperta a mão de apoiadores durante uma arrecadação de fundos de aniversário em 3 de agosto de 2011 no Aragon Ballroom.

O presidente Barack Obama aperta a mão de apoiadores durante uma arrecadação de fundos de aniversário em 3 de agosto de 2011 no Aragon Ballroom.

Arquivo Tom Cruze / Sun-Times

Foi designado um marco histórico em 2016 pela Câmara Municipal de Chicago como parte de uma decisão de status de marco arrebatador para o Uptown Entertainment District, antes de ser marcado com um apelido corporativo em 2019 como Byline Bank Aragon Ballroom.

Seu show mais recente foi realizado em março, dias antes do COVID-19 virar a vida de cabeça para baixo em todo o país.

O local está vendendo ingressos para um show em 21 de abril, embora a cidade não tenha liberado esses grandes eventos para retomar tão cedo.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times
Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Chicago borrifam água no telhado do Aragon Ballroom para remover pelo menos 30 centímetros de neve que se acumulou e danificou uma parede de tijolos no edifício North Side na terça-feira.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times