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Ele salvou 31 pessoas no mar. Em seguida, recebeu uma sentença de prisão de 142 anos

Mohammad é um dos vários requerentes de asilo nos últimos meses que receberam longas penas de prisão por tráfico ou facilitação de entrada ilegal, apesar de argumentar que estavam apenas em busca de segurança, de acordo com grupos de direitos humanos.

ARQUIVO - Centenas de migrantes se reúnem no cruzamento da fronteira turca de Pazarkule com a Grécia, perto de Edirne, noroeste da Turquia, em 5 de março de 2020. (The New York Times)

Escrito por Niki Kitsantonis

Quando Hanad Abdi Mohammad agarrou o volante de um barco contrabandista naufragado na ilha de Lesbos, no mar Egeu, em dezembro, ele disse que estava com medo, mas determinado a salvar a si mesmo e às outras 33 pessoas a bordo.

Seis meses depois, Mohammad, 28, da Somália, está em uma prisão na ilha grega de Chios depois de receber uma sentença de 142 anos por contrabando de pessoas.

Ainda tenho pesadelos com aquela noite, disse Mohammad em comentários transmitidos por seus advogados da prisão, descrevendo a fatídica travessia da Turquia, na qual dois passageiros morreram. Mas ele disse que não tinha arrependimentos. Se eu não tivesse feito isso, estaríamos todos mortos.

Uma cópia da decisão do tribunal criminal de Lesbos, datada de 13 de maio e vista pelo The New York Times, disse que Mohammad foi condenado a um total de 142 anos e 10 dias de prisão por contrabandear migrantes ilegalmente para a Grécia. Mas acrescentou que ele cumpriria um total de 20 anos, o máximo permitido pelo código penal grego.

Mohammad é um dos vários requerentes de asilo nos últimos meses que receberam longas penas de prisão por tráfico ou facilitação de entrada ilegal, apesar de argumentar que estavam apenas em busca de segurança, de acordo com grupos de direitos humanos. Os grupos identificaram dezenas desses casos nos últimos anos, embora seja difícil chegar a um número exato.

De acordo com especialistas jurídicos e grupos de direitos, a prática de levar os migrantes a julgamento por contrabando começou na época da crise migratória de 2015-16, quando mais de 1 milhão de refugiados fluíram pela Grécia, sobrecarregando seus recursos. A prática se intensificou à medida que a Grécia endureceu sua política de migração nos últimos anos e a União Europeia dobrou a capacidade de dissuasão, dizem eles.

A Grécia, por sua vez, se defende, dizendo que seus tribunais são justos e que tem a obrigação de guardar suas fronteiras.

Na Grécia, como nos EUA e em todo o mundo ocidental, a justiça é forte e independente, julgando com base nos fatos apresentados durante as audiências, disse o ministro da Migração, Notis Mitarachi, em comunicado por escrito, quando solicitado a comentar as condenações. A Grécia continuará a guardar as suas fronteiras terrestres e marítimas, que também são fronteiras da Europa, como seu dever, no respeito do direito internacional e europeu.

Na mesma prisão de Chios que Mohammad estão dois homens afegãos, com idades de 24 e 26 anos, ambos os quais receberam penas de 50 anos por facilitarem a entrada ilegal na Grécia em viagens marítimas no outono passado, de acordo com Lorraine Leete do Legal Centre Lesvos, que os representou . Um havia viajado com a esposa grávida e o filho.

E um sírio de 28 anos está na prisão em Atenas depois de receber uma pena de 52 anos em abril após cruzar da Turquia com sua esposa e três filhos, de acordo com seus advogados, Vicky Angelidou e Vassilis Psomos.

Os advogados, que se recusaram a nomear os condenados por motivos de privacidade, disseram não haver evidências de que eles estavam dirigindo os barcos e que havia apenas uma testemunha, um oficial da Guarda Costeira grega.

A sentença de Mohammad foi mais pesada porque duas mulheres se afogaram naquela travessia. Mas oito migrantes que estavam no barco disseram que o contrabandista turco que os transportava havia abandonado o navio e que Mohammad tentou salvá-lo depois que um navio da Guarda Costeira turca o forçou a entrar em águas gregas, segundo seus advogados. Apenas dois dos migrantes foram autorizados a testemunhar no tribunal por causa das restrições do coronavírus.

A criminalização de migrantes como meio de dissuasão é uma estratégia há muito tempo, disse François Crépeau, especialista em direito internacional e ex-alto funcionário das Nações Unidas para os direitos dos migrantes. A última etapa é o que vimos na Grécia recentemente, que são números obscenos de anos de prisão para pessoas que estão basicamente tentando salvar suas vidas e proteger suas famílias.

Nos últimos dois anos, os contrabandistas têm limitado cada vez mais o tempo que passam em barcos, abandonando migrantes quando eles se aproximam das águas gregas ou treinando-os para pegar o volante, de acordo com Dimitris Choulis e Alexandros Georgoulis, os advogados que defendem Mohammad e outros semelhantes dificuldades.

Alexandros Konstantinou, do Conselho Grego para Refugiados, disse que condenar refugiados como contrabandistas faz parte de uma estratégia mais ampla para impedir mais chegadas.

Outras medidas incluíram a criminalização da entrada ilegal em 2020, aplicada a migrantes na fronteira terrestre greco-turca, o que levou a dezenas de pessoas a receberem penas de prisão em vez de irem para centros de recepção para identificação, e uma recente decisão da Grécia de designar a Turquia como um cofre país para requerentes de asilo. Esse movimento teve como objetivo pressionar a Turquia a aceitar de volta os migrantes que estão atualmente na Grécia e tornar mais difícil para os migrantes solicitarem asilo lá.

A raiz do problema é a relação tensa da Grécia com a Turquia, que no início do ano passado parou de fazer cumprir um acordo firmado com Bruxelas em 2016 para interromper o fluxo de migrantes e retomar aqueles que conseguem cruzar para a Grécia ilegalmente e não se qualificam para a proteção da UE, alguns observadores dizem.

É muito difícil para a Grécia, mas também para a UE, cooperar com a Turquia para reprimir o tráfico, disse Camino Mortera-Martinez, pesquisador sênior do Centro para a Reforma Europeia em Bruxelas. É mais fácil para as autoridades gregas dizer: ‘Você estava lá, estava dirigindo o barco e por isso é acusado deste crime’.

De acordo com Gerald Knaus, arquiteto do acordo UE-Turquia de 2016, a tendência surge no contexto de um incrível endurecimento da política de migração em todo o mundo, incluindo a normalização da violência nas fronteiras, especialmente na Hungria e na Croácia, e retrocessos regulares.

No caso da Grécia, disse ele, as autoridades provavelmente continuarão a recorrer a tais medidas até que a Turquia concorde em aceitar de volta os migrantes que não precisam de proteção na UE. A menos que a UE coloque um novo acordo sobre a mesa para a Turquia, disse ele, temo que veremos a continuação da ilegalidade.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.