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Difícil não suspeitar dos álibis do PED, mesmo do ex-Bears QB Mark Sanchez

O então quarterback do Bears, Mark Sanchez, observa durante o aquecimento antes do jogo contra os Eagles na temporada passada. (Foto: Elsa / Getty Images)

Mark Sanchez deveria processar quem quer que tenha fornecido a ele drogas ineficazes para melhorar o desempenho. Um benchwarmer de 31 anos com uma classificação de passes de 73,9 na carreira claramente não está colocando as mãos nas coisas boas.

Rimos do absurdo da situação, mas não é brincadeira: a NFL suspendeu recentemente o ex-quarterback da terceira seqüência do Bears por quatro jogos depois que ele deu positivo para um PED.

É tudo um grande mal-entendido, diz Sanchez, que é o que todo mundo com teste positivo diz.

‘‘ Fui pego de surpresa pela notícia e quero dizer inequivocamente que nunca trapaceei ou tentei ganhar vantagem competitiva usando uma substância proibida para melhorar o desempenho ’’, disse ele em um comunicado. ‘‘ Durante os últimos nove anos como jogador da NFL, fui submetido a 73 testes de drogas - uma média de mais de oito testes por temporada - e todos, exceto um, estavam limpos.

‘‘ Tenho tomado o mesmo regime de suplementos nos últimos cinco anos sem problemas. O tempo e os resultados dos meus testes estabelecem circunstâncias de contaminação de suplementos desconhecidos, não o uso de substâncias para melhorar o desempenho.

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Ou há muitos caras que não olham para os ingredientes em seus frascos de suplementos, muitos frascos que não listam todos os ingredientes ou muitos jogadores trapaceiros.

Sanchez pode muito bem estar dizendo a verdade, mas vamos apenas dizer que acreditar não é fácil para nós, observadores de esportes cansados. O número de atletas profissionais que disseram que sua falha no teste de drogas foi culpa de outra pessoa encheria uma frota de Boeing 737s. Quando bobsledders, arqueiros e bobes duplos mistos falham nos testes de drogas, como eles fizeram, você percebe que qualquer tipo de competição traz à tona o pior dos humanos. E quando os atletas atribuem a falha nos testes de drogas ao chá contaminado, pasta de dente contaminada, bálsamo labial contaminado, tortellini contaminado e muito sexo - tudo isso foi usado como desculpa! - é difícil dar a alguém o benefício da dúvida. Mesmo alguém tão improvável quanto um quarterback de terceira seqüência.

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É possível entender a ideia de grandes atacantes da linha de ataque se espetando com seringas para serem capazes de competir contra grandes atacantes da linha de defesa que engoliram comprimidos. É possível entender a ideia de linebackers tomando esteróides para poder acompanhar running backs estimulantes. É um pouco mais difícil entender um quarterback reserva tomando PEDs.

Isso é o que torna a defesa contra contaminação de Sanchez um tanto plausível. Mas então você olha para os $ 2 milhões que os Bears deram a ele na última temporada para ser um mentor de Mitch Trubisky, e você pode imaginar muitos seres humanos fazendo o que acham necessário para conseguir esse tipo de dinheiro.

Com tantos jogadores falhando nos testes de drogas devido ao que eles dizem ser suplementos contaminados, por que arriscar uma suspensão e uma perda de salário por usá-los?

Nesta fase de sua carreira, Sanchez não é um titular. Ele é um veterano muito pessoal que entende o jogo bem o suficiente para passar seu conhecimento para alguém como Trubisky, que era um novato na temporada passada. Se Sanchez parasse de tomar suplementos que continham ingredientes aprovados pela NFL, ele não seria menos um mentor. Ele era um substituto do quarterback reserva, pelo amor de Deus! Como alguém saberia se seu desempenho estava diminuindo? Ou, mais precisamente, de que maneiras os suplementos legais o ajudariam a jogar uma bola de futebol com mais precisão na prática ou a segurar uma prancheta com mais segurança na lateral do campo durante os jogos?

A indústria de suplementos não é regulamentada e certamente existem atletas que foram vítimas de empresas duvidosas. Mas por que não estamos vendo uma série de processos judiciais contra essas empresas? Possivelmente porque os atletas estão de fato usando PEDs.

Ninguém com teste positivo para uma substância proibida nos esportes diz que estava trapaceando. Ele diz que seu suplemento estava contaminado ou continha um ingrediente que ele desconhecia. Este é o Capítulo 2, Parágrafo 5 do manual do agente esportivo: Nunca permita que seu cliente admita que seu armário de remédios é um país das maravilhas do PED.

Cometi um erro e assumi a responsabilidade total, disse Corey Liuget, atacante defensivo do Chargers, em um comunicado recente, após ser suspenso por quatro jogos. Como parte do meu programa de treinamento, coloquei minha confiança em alguém que, em retrospecto, não era bem versado na política da NFL sobre substâncias proibidas. Como jogadores, ouvimos repetidamente que a NFL considera você responsável por tudo em seu corpo. Mesmo se você pegar acidentalmente, fica por sua conta. ’’

Observe que os jogadores quase sempre divulgam declarações para explicar sua suspensão. Eles raramente respondem a perguntas de repórteres incômodos que podem querer saber todos os detalhes, a substância proibida e que vantagem a substância proibida pode dar a um jogador. Estranho, não?

Está tudo bem, no entanto. É a NFL. Muito poucas pessoas parecem se importar quando um jogador testa positivo para um PED. Ele cumpre sua suspensão e volta a jogar. Um medalhista de ouro olímpico falha em um teste de drogas e é um escândalo. O teste de um jogador da NFL é positivo e nós dizemos: Bem, dãã, é claro que ele está pegando alguma coisa! ’’

Eu me sentiria melhor com o mundo em geral se alguém com teste positivo dissesse: Você tenta superar Tyron Smith sem um regime de empilhamento de esteróides!

Eu gostaria de pensar que Sanchez está dizendo a verdade. Mas, devido ao péssimo histórico dos esportes, não consegui apostar nem mesmo uma lata de proteína em pó nisso.

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