Obituários

Gus Alpogianis, morto aos 85 anos, era dono do Kappy’s Grill, outros restaurantes

Gus Alpogianis, visto aqui com sua esposa Evangeline Alpogianis. Eles foram casados ​​por 51 anos. | Foto fornecida

Gus Alpogianis sabia que você não poderia vencer um bom hambúrguer ou omelete grega.

Ele estava conectado a cerca de uma dúzia de restaurantes populares - trabalhando para eles, possuindo-os ou inventando conceitos para eles.

Dois dos mais conhecidos foram o Palace Grill na Madison Street, onde foi coproprietário de 1955 a 1979, e o Kappy's American Grill em Morton Grove, onde o Big Gus - um hambúrguer de queijo suíço de ½ libra coberto com bacon e um ovo frito - é um testemunho de sua apreciação por hambúrgueres.

Constantine Gus Alpogianis, que sobreviveu por 18 anos após ser diagnosticado com câncer de rim, morreu na quarta-feira no Swedish Covenant Hospital. Ele tinha 85 anos.

Ele era um veterano de combate da Guerra da Coréia, servindo na 2ª Infantaria, que teve muita ação e baixas.

Eles estavam lá quando os chineses invadiram a fronteira, disse seu filho George Alpogianis.

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Gus Alpogianis (centro) com os filhos Manolis (à esquerda) e George (à direita), a terceira geração no negócio de restaurantes da família, experimentando alguns de seus America’s Dogs em 2003. | Arquivos Sun-Times

Gus Alpogianis (centro) com os filhos Manolis (à esquerda) e George (à direita), a terceira geração no negócio de restaurantes da família, experimentando alguns de seus America’s Dogs em 2003. | Arquivos Sun-Times

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Nos tumultos que se seguiram ao assassinato do líder dos direitos civis em 1968, Martin Luther King Jr., Alpogianis, seu irmão Michael e seu pai George fizeram uma barricada dentro do Palace Grill em 1408 W. Madison, lavando-o quando coquetéis molotov foram servidos o telhado.

Meu pai tinha uma carabina M1 na mão, disse o filho, para proteção. A polícia trouxe para ele.

Embora parecesse como uma rocha até os 80 anos, ele era um molenga quando se tratava de Sammy, seu poodle de quatro libras. Para ele, meu pai pedia bifes de costela no restaurante, disse o filho.

Gus Alpogianis foi um duro veterano da Guerra da Coréia que estragou seu poodle toy Sammy. | Facebook

Gus Alpogianis foi um duro veterano da Guerra da Coréia que estragou seu poodle toy Sammy. | Facebook

Filho de imigrantes de Astros, Grécia, o Sr. Alpogianis cresceu perto de Clark e Newport e frequentou a escola primária de LeMoyne. Aos 12 anos, ele estava entregando bebidas alcoólicas para um dono da mercearia e vendendo cópias de Quem é Quem no Beisebol nos arredores de Wrigley Field.

Depois de se formar na Amundsen High School, ele se alistou no Exército.

Em 1953, foi trabalhar no Palace Grill, onde seu pai era cozinheiro.

Ele conseguiu empregos para meu pai e seu irmão como lavador de pratos e cozinheiro, disse George Alpogianis - e dois anos depois, os três compraram a lanchonete.

Nos dias anteriores à proximidade das equipes vencedoras dos Blackhawks e do Harpo Studios, o Palace Grill era mais bem experimentado exercitando a consciência situacional.

Era o Skid Row, disse George Alpogianis. Eles tinham três armas atrás do balcão.

Ainda assim, os políticos apareciam ocasionalmente para cortejar a classe trabalhadora. O prefeito Richard J. Daley jantou lá. O mesmo aconteceu com as estrelas de Blackhawks, Bobby Hull, Stan Mikita e Phil Esposito.

Em 1979, os Alpogianises venderam o Palace Grill aos primos George e Peter Lemperis.

Gus Alpogianis (de preto, segurando o prato) com o filho George (à direita, com o prato) e o fornecedor de salsichas irlandesas John Diamond (à esquerda, com o prato) no Kappy’s American Grill em Morton Grove em 2010. | Arquivos Sun-Times

Gus Alpogianis (de preto, segurando o prato) com o filho George (à direita, com o prato) e o fornecedor de salsicha irlandesa John Diamond (à esquerda, com o prato) no Kappy’s American Grill em Morton Grove em 2010. | Arquivos Sun-Times

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O Sr. Alpogianis e seus filhos George e Manolis operavam o TAG (The Alpogianis Group), que abriu os restaurantes America's Dog no Navy Pier, State and Randolph, no Thompson Center e no Aeroporto O'Hare, bem como em outro local no aeroporto, o Green Market .

Ele era um ícone de restaurante com muita personalidade, disse Bob Schwartz, autor de Never Put Ketchup on a Hot Dog, que é vice-presidente sênior da Vienna Beef, fornecedora da Alpogianises. Ele conhecia tantos clientes pelo nome.

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Todos os domingos, o Sr. Alpogianis e seus filhos se encontravam para jantar e conversavam sobre negócios. Ele tinha uma regra firme, George Alpogianis disse: Não importa o que aconteça no restaurante, somos sempre uma família e nunca sairíamos da mesa com raiva um do outro.

Também: Trate as pessoas da frente da casa, os clientes e todos os que trabalham no restaurante como uma família.

Como resultado, o filho disse: Mais da metade da minha equipe [do Kappy] está comigo há mais de 25 anos.

O Sr. Alpogianis casou-se com a ex-Evangeline Mastropulos 51 anos atrás. Seus pais eram donos do Grecian Gardens, uma famosa casa noturna em 404 S. Halsted, que apresentava sua própria banda, dançarinas do ventre e atrações principais da Grécia.

Além de sua esposa e filhos, o Sr. Alpogianis deixa sua filha Maria Alpogianis, irmã Evelyn Leberis e cinco netos.

A visitação será das 16h às 21h. Segunda-feira na casa funerária Smith-Corcoran, 6150 N. Cicero. Um funeral está agendado para as 11 horas da manhã de terça-feira na Igreja Ortodoxa Grega de St. George, 2701 N. Sheffield.

Sua família planeja colocar um calendário de Kappy no caixão.