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O rio de gelo da Groenlândia se torna a geleira de fluxo mais rápido do mundo

A pesquisa foi publicada no The Cryosphere, um jornal da European Geosciences Union (EGU).

Icebergs refletidos nas águas calmas da foz do fiorde de gelo Jakobshavn perto de Ilulissat, na Groenlândia. (Reuters)Icebergs refletidos nas águas calmas da foz do fiorde de gelo Jakobshavn perto de Ilulissat, na Groenlândia. (Reuters)

Uma enorme geleira na Groenlândia - que se acredita ter produzido o iceberg que afundou o Titanic - se tornou a geleira de fluxo mais rápido do mundo, de acordo com um novo estudo.

A geleira Jakobshavn está movendo gelo da camada de gelo da Groenlândia para o oceano a uma velocidade que parece ser a mais rápida já registrada, disseram os pesquisadores.

Pesquisadores da Universidade de Washington e da Agência Espacial Alemã (DLR) mediram as velocidades dramáticas da geleira de fluxo rápido em 2012 e 2013.

Estamos vendo agora velocidades de verão mais de 4 vezes superiores às da década de 1990 em uma geleira que, naquela época, era considerada uma das mais rápidas, senão a mais rápida, da Groenlândia, disse Ian Joughin, da Universidade de Washington e autor principal do estudo.

No verão de 2012, a geleira atingiu uma velocidade recorde de mais de 17 km por ano, ou mais de 46 m por dia.

Essas taxas de fluxo são sem precedentes: eles parecem ser os mais rápidos já registrados para qualquer geleira ou fluxo de gelo na Groenlândia ou na Antártica, disseram os pesquisadores.

Eles observaram que as velocidades do verão são temporárias, com a geleira fluindo mais lentamente durante os meses de inverno. Mas mesmo a aceleração média anual nos últimos dois anos é quase três vezes o que era na década de 1990.

Essa aceleração significa que a geleira está adicionando mais e mais gelo ao oceano, contribuindo para a elevação do nível do mar.

Sabemos que de 2000 a 2010 esta geleira sozinha aumentou o nível do mar em cerca de 1 mm. Com a velocidade adicional, provavelmente contribuirá um pouco mais do que isso na próxima década, disse Joughin.

A geleira Jakobshavn, que é amplamente considerada a geleira que produziu o grande iceberg que afundou o navio Titanic em 1912, drena a camada de gelo da Groenlândia em um profundo fiorde oceânico na costa da ilha.

Em sua frente de parto, onde a geleira efetivamente termina ao se quebrar em icebergs, parte do gelo derrete enquanto o resto é empurrado para fora, flutuando no oceano.

À medida que a região do Ártico esquenta, as geleiras da Groenlândia foram diminuindo e criando icebergs cada vez mais para o interior.

Isso significa que, embora a geleira esteja fluindo em direção à costa e carregando mais gelo para o oceano, sua frente de partos está na verdade recuando.

Em 2012 e 2013, a frente recuou mais de um quilômetro para o interior do que nos verões anteriores.

A frente de parto da geleira está agora localizada em uma área mais profunda do fiorde, onde o leito rochoso subjacente está cerca de 1.300 metros abaixo do nível do mar, o que os cientistas disseram que explica as velocidades recordes que alcançou.

À medida que a frente da geleira recua para regiões mais profundas, ela perde gelo - o gelo na frente que está impedindo o fluxo - fazendo com que ele acelere, disse Joughin.

A pesquisa foi publicada no The Cryosphere, um jornal da European Geosciences Union (EGU).