O Negócio

Os bons tempos voltam ao querido restaurante Little Village

Os negócios caíram 75% em La Catedral durante a pandemia.

Ambrocio Gonzalez, proprietário do restaurante La Catedral em Little Village, está aproveitando os bons tempos depois que os negócios caíram 75% durante a pandemia.

Ambrocio Gonzalez, proprietário do restaurante La Catedral em Little Village, está aproveitando os bons tempos depois que os negócios caíram 75% durante a pandemia.

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Stefano Esposito / Sun-Times

Há dez anos, Ambrocio Gonzalez deu uma olhada no prédio de pedra com a torre em forma de igreja e pensou: Isso nunca vai funcionar como um restaurante mexicano.

Ele até considerou cobrir a pedra de cor creme com tinta laranja e verde.

Mas ele e seu sócio se mudaram para o prédio na esquina da West 25th com a South Christiana no bairro de Little Village - e não demorou muito para que as pessoas fizessem fila, às vezes por duas horas, para beber o café mexicano de Gonzalez e devorar seus chilaquiles.

Aqueles dias agitados e felizes voltaram ao popular Café La Catedral após meses de agonizante preocupação e incerteza durante a pandemia.

Eu sinto que estamos voltando ao normal agora. Portanto, estamos muito, muito felizes e muito abençoados, disse Gonzalez na sexta-feira de manhã, logo depois que o governador J.B. Pritzker, a prefeita Lori Lightfoot e outros dignitários usaram o restaurante como pano de fundo para falar sobre a recuperação pós-pandemia.

Gonzalez estava de férias de sonho na Europa quando a pandemia se espalhou. Ele encurtou a viagem, retornando a Chicago no início de março de 2020. Ele ficou em quarentena por duas semanas - mas olhava as imagens das câmeras de segurança de seu restaurante. Quase ninguém estava vindo ao seu restaurante.

Durante o pior período, os negócios caíram 75%, disse ele. O dinheiro do fundo federal de revitalização de restaurantes ajudou, disse ele. O programa forneceu fundos iguais a uma perda de receita relacionada ao COVID-19 de uma empresa de até US $ 10 milhões por empresa. O dinheiro não precisa ser reembolsado, desde que seja usado antes de 11 de março de 2023.

Demolir o prédio ao lado do restaurante também ajudou. Deu-lhe espaço para montar uma enorme tenda para refeições ao ar livre. Ele não teve que demitir nenhum de seus 17 funcionários, embora tenha que cortar suas horas.

Mas a barraca custava US $ 3.000 por semana para alugar e os aquecedores não ajudaram muito a impedir a entrada do frio, disse ele.

Nós nos divertimos, os funcionários se divertiram - porque era algo novo para eles também, disse Gonzalez.

E agora, com a reabertura da cidade, as filas estão de volta fora de La Catedral. Na sexta-feira, estava movimentado - pratos tilintando, garçons correndo de mesa em mesa entre as paredes adornadas com relíquias religiosas, algumas da cidade natal de Gonzalez, Guadalajara.

Eu amo este lugar porque é muito rico em cultura. A equipe é muito simpática. A comida, você pode dizer imediatamente que eles fazem isso com amor e é deliciosa, disse Heidy Rivera, 26, que estava comendo com sua irmã, Josie Rivera, ambas fazendo sua segunda viagem ao restaurante em poucos dias.

Os negócios estão tão bons que Gonzalez planeja expandir para outro espaço na esquina adjacente do cruzamento.

Me sinto uma estrela do rock quando vejo um restaurante tão lotado, disse ele.

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