Teatro

Musical ‘Godspell’ celebra 50 anos

O musical de John-Michael Tebelak e Stephen Schwartz está celebrando seu 50º aniversário este mês, um marco de ouro para um show com raízes na era hippie, mas que ainda pode falar com aqueles no TikTok.

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Esta foto de 2019 divulgada pelo The Berkshire Theatre Group mostra uma cena de sua produção de Godspell.

Esta foto de 2019 divulgada pelo The Berkshire Theatre Group mostra uma cena de sua produção de Godspell.

AP

NOVA YORK - Não será nenhuma surpresa para sua legião de fãs que o primeiro musical profissional a ser montado nos EUA durante a pandemia foi Godspell.

O Berkshire Theatre Group, no oeste de Massachusetts, apresentou uma produção em agosto com partições de acrílico entre os atores e verificações de temperatura para o público. Por que Godspell? Sua mensagem de esperança e amor.

″ 'Godspell' parecia o único, diz a diretora artística e CEO do Berkshire Theatre Group, Kate Maguire. De repente, a história de ‘Godspell’ e do que se trata se tornou mais importante.

O musical de John-Michael Tebelak e Stephen Schwartz está comemorando seu 50º aniversário neste mês (17 de maio), um marco de ouro para um show com raízes na era hippie, mas que ainda pode falar com aqueles no TikTok.

Alguns que viajaram para o oeste de Massachusetts para ver a pandemia Godspell eram veteranos do show, como Peggy Gordon, que estava no elenco original. Foi incrivelmente forte emocionalmente para nós, diz ela. Maguire disse que esperava que a produção deixasse Gordon orgulhoso. Eu disse, ‘Você já tem’.

Godspell foi um sucesso off-Broadway em 1971. Transformou-se em um filme de 1973 e saltou para a Broadway em 1976, nomeado para melhor trilha sonora no Tony Awards e vencedor do Grammy. Uma das canções, Day by Day, alcançou o 13º lugar na parada de singles pop da Billboard. Tem sido um trampolim para todos, de Aaron Tveit, cujo primeiro show de verdade foi em uma turnê Godspell, a Uzo Aduba, que estava em um revival da Broadway em 2011.

O musical é uma recontagem do ministério de Jesus estruturado em torno de uma série de parábolas, principalmente do Evangelho da Bíblia de São Mateus, com canções intercaladas. Tebelak o criou como um projeto de faculdade em 1970, enquanto na Carnegie Mellon University e o elenco original liderado por alunos ajudou a preenchê-lo.

Embora eu não seja uma pessoa muito religiosa, foi em muitos aspectos um ato de amor, diz Robin Lamont, que levou o show original para a Broadway e depois para o cinema. Acho que muitos atores se sentem assim quando ajudam a criar um show. Mas este foi um amor particular.

A gênese do show foi desencadeada por um encontro infeliz: O Tebelak espiritual foi a um culto religioso no Domingo de Páscoa, mas foi considerado indevidamente vestido e foi revistado por um paroquiano que era um policial de folga com o consentimento do resto da congregação.

Ele ficou arrasado. Ele saiu de lá com o coração partido e furioso como muitos jovens cristãos profundamente espirituais no início dos anos 70, diz Gordon. Isso o fez retornar à mensagem de Jesus, sua relação com os pobres e sua mensagem de amor.

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O musical alimentou inúmeras produções teatrais escolares, regionais e comunitárias, uma escolha natural por causa de sua mensagem edificante e também porque exige 10 atores no conjunto e poucos adereços. É ágil e atlético.

O conceito original era uma coleção de palhaços reunidos em um playground - e Jesus vestido com uma camiseta do Superman com suspensórios - mas pode se adaptar. Lamont viu uma produção em que o elenco foi duplicado e outra ambientada em uma igreja abandonada. Tebelak dirigiu uma produção nos anos 70 na África do Sul que desafiou as leis raciais sul-africanas ao insistir que o elenco fosse multirracial.

A maioria das letras da partitura inicial eram do hinário episcopal e as canções eram atonais. Quando mudou para um palco maior, Schwartz foi trazido pelo produtor Edgar Lansbury para escrever uma nova trilha sonora, incorporando uma variedade de estilos musicais, do pop ao folk rock ao gospel e vaudeville.

Schwartz teve apenas quatro semanas entre a transferência do La MaMa Experimental Theatre Club para o Cherry Lane Theatre para escrever uma nova música para oito canções existentes, escrever cinco canções adicionais e musicalizar o prólogo.

Quando Schwartz voltou, ele tinha joias como Day by Day, ″ All for the Best e All Good Gifts. Ele encantou Gordon quando admitiu que não poderia melhorar sua contribuição, By My Side.

Suas primeiras palavras para mim quando nos remontamos foram 'Peg, eu tentei escrever algo para entrar no lugar quando você tem' By My Side 'e não consegui pensar em nada que eu goste mais, então estou mantendo-o,' ela diz.

Mas a chegada de Schwartz, que iria para a fama como compositor de canções para Pippin e Wicked, não foi inicialmente vista de forma positiva por alguns do elenco.

Acho que nós, como grupo, éramos um tanto resistentes e parecia que alguém estava pegando nosso bebê e o transformando em algo horrivelmente comercial. E em 1971, você sabe, esse era um tipo de palavrão, diz Lamont.

Em retrospecto, acho que fomos incrivelmente tolos e ingênuos. Olhando para trás, acho que a pontuação de Stephen fez o show o que é, e não teria tido sucesso em nenhum esforço de imaginação sem ela, acrescenta ela.

Embora seja fácil para Godspell parecer sem forma e permitir bolsões de improvisação, Gordon sabe melhor. O show foi meticulosamente construído, mas construído de forma a parecer espontâneo, diz ela.

Gordon se lembra do ensaio geral apenas para convidados em Cherry Lane - a primeira vez que eles apresentaram a nova versão na frente de um público. O elenco saiu, deu as mãos e curvou-se para a chamada da cortina.

Quando estávamos nos curvando, ouvi aplausos estrondosos, disse ela. Eles estavam de pé, aplaudiam e choravam. Pensei comigo mesmo: ‘Meu Deus, acho que é bom!’ Nunca pensamos nisso. Estávamos tão focados em tentar manifestar a visão de John-Michael. Eu pensei, 'Oh, eu acho que é bom'.

Muitos críticos também ficaram encantados. A revista New York chamou-o de um pequeno programa divertido e estimulante, e o Daily News disse que era alegremente irreverente e espirituoso. O Boston Globe chamou de 'cabelo' com uma auréola. 'Como um sinal de que o show havia entrado no tecido da nação, foi satirizado em Os Simpsons, com Homer cantando Day by day / Eu tenho três filhos / E dois estão bem.

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Gordon teve uma carreira variada no teatro, publicação, televisão, cinema e gravações, incluindo a escrita de música para novelas e o show Taboo in Revue. Mas Godspell é grande.

Isso meio que me matou para qualquer outro trabalho, porque eu apenas pensei, ‘Como você vai para outro emprego quando é o autor de seu próprio personagem, você está cantando uma música que escreveu e fazendo toda a coreografia que você criou?

Lamont mais tarde estrelaria na Broadway como Sandy in Grease e atuou no show de Schwartz, Working. Mas Godspell também é grande: quando falo com as pessoas sobre sua experiência de fazer ‘Godspell’, os atores simplesmente adoram. Acho que talvez isso realmente se concretize, diz ela.

Gordon e Lamont são orgulhosamente parte de uma rede das 10 empresas Godspell originais. Eles têm um grupo privado no Facebook e planejam reuniões a cada década, com um grande este ano. Eles refletem o espírito de Godspell: Somos um grupo de amigos barulhentos, barulhentos e incrivelmente ativos que se adoram, diz Gordon.

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