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Vá em frente, faça uma pausa no meme - isso realmente vai aliviar o estresse pandêmico

A pandemia, com as restrições que a acompanham a viagens, trabalho e socialização, tem sido um período incomumente estressante. Fazer uma pausa para ver e compartilhar comentários sobre a cultura pop na forma de memes relacionados ao COVID-19 pode ser uma maneira rápida e fácil de se conectar com outras pessoas.

Quando a pandemia atingiu pela primeira vez, os memes do prefeito Lori Lightfoot ordenando que os moradores de Chicago ficassem em casa se tornaram populares.

Quando a pandemia atingiu pela primeira vez, os memes do prefeito Lori Lightfoot ordenando que os moradores de Chicago ficassem em casa se tornaram populares.

tracy letts sarah paulson
Tyler LaRiviere / Sun-Times

Reunião do Zoom após a reunião do Zoom, enquanto tentava alimentar, entreter e implorar para dormir um bebê cuja creche havia fechado, eu precisava de uma pausa, mas não consegui realmente tirar uma em abril de 2020.

Insira memes. Entre o trabalho, mudando a roupa lavada e cuidando dos meus próprios cachorros, eu poderia dar uma espiada no Instagram e rir de imagens de filhotes muito animados , empolgados por seus humanos estarem agora em casa o dia todo, todos os dias.

Eu estudo os processos e efeitos da mídia , que é a psicologia de como as mensagens da mídia podem afetar você. À medida que a pandemia se arrastava, fiquei cada vez mais interessado em como as pessoas estavam usando as mídias sociais - e memes com fotos fofas e engraçadas, em particular - como uma forma de pensar e comunicar-se com outras pessoas sobre a vida durante uma pandemia global.

Opinião

Memes são pequenas unidades de cultura que se espalhou de uma pessoa para outra. Eles existem desde muito antes do nascimento da Internet, mas a tecnologia digital adiciona novas dimensões , dada a facilidade de criar, editar e compartilhar memes online. Os memes populares da Internet costumam desenvolver seus próprios nomes, como Namorado distraído , Mulher com os olhos semicerrados e Apertos de mão .

Fiz parceria com colegas Robin Nabi e Nicholas Eng para investigar o efeito potencial de mini-quebras de meme nas pessoas estresse pandêmico e emoções .

Um experimento de meme

O primeiro passo em nossa pesquisa estava vasculhando centenas de memes reais que encontramos na mídia social. Pedimos aos participantes que avaliassem o quão engraçados e fofos eles eram, bem como o quão autênticos eles pareciam memes populares da Internet.

Usando esses dados, desenvolvemos dois pools de memes usando as mesmas imagens: um conjunto tinha legendas sobre COVID-19 e outro conjunto tinha legendas não relacionadas ao COVID-19.

Em nosso estudo principal, recrutamos cerca de 800 participantes para visualizar uma série de imagens usando um software de pesquisa online. Um grupo viu os memes COVID-19, enquanto um segundo grupo viu os memes não sobre o COVID-19. Um terceiro grupo viu um texto simples sem imagens que resumia a ideia geral dos memes, mas não era nem um pouco engraçado.

Então, não importa qual conjunto de conteúdo nossos participantes viram, todos responderam a perguntas sobre como se sentiram naquele momento. Perguntamos especialmente sobre como eles se sentiam em relação ao COVID-19 e sua capacidade de lidar com o estresse pandêmico.

Memes como impulsionadores do humor

Pessoas que viram apenas três memes se classificaram em uma escala de 1 a 7 como mais calmas, mais contentes e mais divertidas em comparação com pessoas que não viram os memes. Por exemplo, as pessoas que viram memes pontuaram, em média, 4,71 em nossa escala de emoções positivas, em comparação com uma média de 3,85 para aqueles que não viram um meme. Resumindo, ver alguns memes fofos ou engraçados - independentemente do assunto - proporcionou um rápido impulso de emoção positiva para muitas pessoas.

Além disso, descobrimos que os participantes que se classificaram em posições mais altas na escala de emoções positivas também eram mais propensos a se sentirem confiantes em sua capacidade de lidar com o estresse associado à convivência com uma pandemia global. Parece haver valor em reformular algo que é constantemente estressante e assustador em um tópico mais acessível usando o humor.

Opinião esta semana

Uma visão geral semanal das opiniões , análise e comentários sobre questões que afetam Chicago, Illinois e nosso país por colaboradores externos, leitores do Sun-Times e o Conselho Editorial da CST.

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O tópico dos memes importava. Pessoas que viram memes sobre COVID-19 se classificaram como menos estressadas sobre a vida durante uma pandemia global. Aqueles que viram memes relacionados a COVID-19 também relataram pensar mais profundamente sobre os memes e seu significado - o que os psicólogos da mídia chamam processando informação . Mais processamento de informações foi relacionado a mais confiança em suas habilidades para lidar com o estresse relacionado à pandemia. É possível que fazer mais esforço pensando sobre o assunto possa levar a ensaiando mentalmente maneiras de enfrentar com o estresse relacionado, em vez de evitá-lo totalmente.

Este trabalho contribui para um crescente corpo de pesquisas demonstrando que as pessoas usam a mídia para ajudá-las a lidar com o estresse. Por exemplo, meu colaborador Robin Nabi encontrou no trabalho anterior que usar a mídia - seja televisão, livros ou mídia social - é uma das principais estratégias para gerenciar o estresse. Em suas pesquisas com estudantes universitários e pacientes com câncer de mama, as pessoas que escolheram a mídia para controlar o estresse relataram-na como uma forma eficaz de lidar com a situação.

Juntos, esses estudos sugerem que o uso da mídia nem sempre é a experiência indutora de estresse ou perda de tempo que às vezes é retratado ser. Em vez disso, provavelmente depende do tipo específico de mensagem de mídia que você está consumindo, do tipo de pessoa que você é e da situação em que a está consumindo.

A pandemia, com as restrições relacionadas a viagens, trabalho e socialização, tem sido um momento incomumente estressante . Fazer uma pausa para ver e compartilhar comentários fofos ou engraçados da cultura pop na forma de memes relacionados ao COVID-19 pode ser uma maneira rápida e fácil de se conectar com outras pessoas e lidar com o estresse pandêmico através do riso.

Jessica Myrick é professora de estudos de mídia na Penn State.

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Esse artigo foi publicado pela primeira vez em theconversation.com

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