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Cratera gigante de 30 metros de profundidade localizada na região da Tundra Ártica Russa

A enorme cratera é a nona desse tipo a ser vista nas penínsulas de Yamal e Taymyr na Sibéria desde 2013

(Screengrab do Youtube Mysterious Worlds)

Uma equipe de TV russa descobriu uma enorme cratera de 30 metros de profundidade enquanto sobrevoava a região da Tundra Siberiana para uma missão em julho deste ano. Enquanto os cientistas ainda estão tentando descobrir como o buraco gigante foi formado, eles agora acreditam que sua existência pode ter algo a ver com o acúmulo de gás metano como resultado da mudança climática, informou a CNN.

A enorme cratera é a nona desse tipo a ser vista nas penínsulas de Yamal e Taymyr na Sibéria desde 2013. Durante anos, pesquisadores e leigos especularam sobre a origem de crateras maciças - enquanto alguns ligaram sua existência a vulcões de gelo subterrâneos e impactos de meteoritos, outros ofereceram explicações menos convencionais, como pousos de OVNIs ou uma instalação de armazenamento subterrânea secreta administrada pelos militares.

No momento, não há uma teoria aceita sobre como esses fenômenos complexos são formados, disse Evgeny Chuvilin, pesquisador do Centro de Recuperação de Hidrocarbonetos do Instituto de Ciência e Tecnologia Skolkovo para a CNN. Chuvilin já havia visitado o local da cratera recentemente descoberta.

De acordo com Chuvilin, as crateras podem levar anos para se formar e são difíceis de detectar. Eles geralmente aparecem em partes remotas do Ártico, onde as pessoas raramente vão. Mesmo agora, as crateras são encontradas principalmente por acidente durante voos rotineiros de helicópteros não científicos ou por pastores e caçadores de renas, disse o pesquisador.

Uma equipe de cientistas, liderada por Chuvilin, começou a investigar as crateras durante uma viagem de campo em 2017. Elas são algumas das únicas pessoas que já escalaram as crateras gigantescas usando uma vasta gama de equipamentos de escalada, informou a CNN. Os cientistas tiveram que conduzir suas pesquisas rapidamente, já que cada cratera se transformava em um lago dois anos após sua formação.

Em um estudo publicado em junho, os pesquisadores afirmam que as crateras se formaram após grandes quantidades de metano acumuladas nas camadas superiores do permafrost que reveste a Terra nessas regiões. A coleta de metano aumenta a pressão, desencadeando uma explosão poderosa, que os pesquisadores dizem ser um tipo de vulcão de gelo.

O criovulcanismo, como alguns pesquisadores o chamam, é um processo muito pouco estudado e descrito na criosfera, uma explosão envolvendo rochas, gelo, água e gases que deixa para trás uma cratera, explicou Chuvilin. É uma ameaça potencial à atividade humana no Ártico, e precisamos estudar exaustivamente como os gases, especialmente o metano, se acumulam nas camadas superiores do permafrost e quais condições podem levar a uma situação extrema.

Chuvilin disse que sua equipe está atualmente trabalhando em um novo estudo, que será publicado em uma revista científica muito em breve.