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As disputas pelo Senado da Geórgia decidirão o destino da agenda de Joe Biden muito perto de serem convocadas

A vitória apertada de Joe Biden em todo o estado na eleição de 3 de novembro - a primeira para um candidato presidencial democrata desde 1992 - deu ao partido motivos para otimismo em um estado dominado por republicanos por décadas.

Os eleitores votaram na Henry Baptist Church em McDonough, Geórgia, na terça-feira, 5 de janeiro de 2021. (The New York Times: Audra Melton)

Democratas e republicanos estiveram pescoço a pescoço em duas disputas críticas ao Senado dos EUA na terça-feira, enquanto os votos eram contados nas disputas da Geórgia que vão decidir se o presidente eleito Joe Biden tem o controle do Congresso ou se enfrenta forte oposição a seus planos de reforma. A liderança oscilou para frente e para trás, com os representantes republicanos David Perdue e Kelly Loeffler defendendo ligeiramente os desafiadores democratas Jon Ossoff, um documentarista, e o reverendo Raphael Warnock, pastor de uma igreja negra histórica em Atlanta.

Com cerca de 78% dos votos esperados, os republicanos estavam à frente com Loeffler liderando Warnock por um ponto percentual e Perdue liderando Ossoff por 1,6 ponto percentual, de acordo com a Edison Research.

Mas em um sinal de esperança para os democratas, cerca de 670.000 votos permaneceram para serem contados nos condados que Biden ganhou em novembro, principalmente nos arredores de Atlanta, com cerca de 300.000 restantes para contar nos condados que o presidente republicano Donald Trump carregou, de acordo com estimativas de Edison.

Uma pesquisa de saída de Edison com mais de 5.200 eleitores descobriu que metade votou em Trump em novembro e a outra metade em Biden. Os eleitores também estavam divididos sobre se os democratas ou os republicanos deveriam controlar o Senado. A pesquisa incluiu eleitores antecipados e eleitores que votaram na terça-feira.

Os democratas precisam vencer as duas disputas na Geórgia para assumir o controle do Senado. Uma dupla vitória democrata criaria uma divisão de 50-50 no Senado e daria à vice-presidente eleita Kamala Harris o voto de desempate depois que ela e Biden tomarem posse em 20 de janeiro. O partido já tem uma maioria estreita na Câmara dos Representantes .

Se os republicanos tivessem pelo menos uma das duas cadeiras, eles teriam efetivamente poder de veto sobre os nomeados políticos e judiciais de Biden, bem como muitas de suas iniciativas legislativas em áreas como alívio econômico, mudanças climáticas, saúde e justiça criminal.

Explicado|Por que as corridas para o Senado da Geórgia são importantes

Warnock e Ossoff estavam cada um correndo cerca de 0,5 pontos percentuais à frente do desempenho de Biden em novembro nos 103 condados onde pelo menos 95% dos votos foram contados.

Nenhum democrata venceu uma disputa pelo Senado dos Estados Unidos na Geórgia em 20 anos, mas pesquisas de opinião mostraram que ambas as disputas foram excessivamente acirradas. O segundo turno das eleições, um capricho da lei estadual, tornou-se necessário quando nenhum candidato em nenhuma das disputas ultrapassou 50% dos votos em novembro.

A vitória apertada de Biden em todo o estado na eleição de 3 de novembro - a primeira para um candidato presidencial democrata desde 1992 - deu ao partido motivos para otimismo em um estado dominado por republicanos por décadas.

O presidente Donald Trump faz campanha em nome dos senadores republicanos da Geórgia, Kelly Loeffler e David Perdue, em Dalton, Geórgia, na segunda-feira, 4 de janeiro de 2020. (The New York Times: Erin Schaff)

Recorde de participação no escoamento

Edison esperava que um total de 4,3 milhões de votos fossem dados, incluindo os mais de 3 milhões de votos iniciais que quebraram o recorde de eleições de segundo turno antes mesmo do dia da eleição chegar. As duas corridas atraíram quase meio bilhão de dólares em gastos com publicidade desde 3 de novembro, um total impressionante que alimentou um tsunami de comerciais de televisão.

Em Smyrna, cerca de 16 milhas (26 km) a noroeste de Atlanta, Terry Deuel disse que votou no republicano para garantir o controle do poder democrata. Os democratas vão aumentar os impostos, disse o faz-tudo de 58 anos. E Biden quer dar a todos dinheiro grátis - $ 2.000 cada ou algo assim para o estímulo COVID? Onde vamos conseguir o dinheiro?

Ann Henderson, 46, votou no mesmo local para Ossoff e Warnock, dizendo que queria quebrar o impasse de Washington entregando o Senado aos democratas. São as questões sociais - direitos civis, igualdade racial, direito de voto, resposta à pandemia, disse ela. Se aceitarmos, talvez possamos fazer algo para variar.

Os futuros de índices do mercado de ações dos EUA foram amplamente mais fracos, já que os primeiros resultados favoreceram os dois candidatos democratas, sinalizando que as ações poderiam abrir em baixa na manhã de quarta-feira. O contrato futuro de referência do S&P 500 e-mini caiu 0,3%, enquanto os futuros rastreando o Nasdaq de alta tecnologia caíram 0,7%.

Os dias finais da campanha foram ofuscados pelos esforços de Trump para subverter os resultados da eleição presidencial.

No sábado, Trump pressionou o Secretário de Estado da Geórgia Brad Raffensperger , um companheiro republicano, em uma ligação para encontrar votos suficientes para reverter a vitória de Biden, alegando falsamente uma fraude maciça. A tentativa de Trump de desfazer sua derrota - com alguns republicanos planejando se opor à certificação da vitória de Biden quando o Congresso se reunir na quarta-feira para contar formalmente a votação presidencial - dividiu seu partido e atraiu a condenação dos críticos que o acusam de minar a democracia.

Em um comício na Geórgia na noite de segunda-feira, Trump declarou novamente a votação de novembro fraudada, uma afirmação que alguns republicanos temiam que dissuadiria seus partidários de votar na terça-feira.

Seus ataques parecem ter minado a confiança do público no sistema eleitoral. A pesquisa de saída de Edison revelou que mais de sete em cada 10 estavam muito ou um pouco confiantes de que seus votos seriam contados com precisão, contra 85% que disseram o mesmo em uma pesquisa de saída de 3 de novembro.

Gabriel Sterling, um importante funcionário eleitoral da Geórgia, disse à CNN que - em sua opinião - as derrotas republicanas cairiam para Trump. Quando você diz às pessoas que seu voto não conta, foi roubado e as pessoas começam a acreditar nisso, e então você vai até os dois senadores e diz a eles para pedirem ao secretário de Estado que renuncie e desencadeie uma guerra civil dentro do Partido Republicano ... tudo isso decorre de sua tomada de decisão, disse ele.

Se eleito, Warnock se tornaria o primeiro senador negro dos EUA pela Geórgia e Ossoff, aos 33, o membro mais jovem do Senado. Perdue é um ex-executivo da Fortune 500 que cumpriu um mandato no Senado. Loeffler, um dos membros mais ricos do Congresso, foi nomeado há um ano para ocupar o lugar de um senador que se aposentava.