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Gov. Kemp da Geórgia assina projeto de lei eleitoral em meio a protestos

Democratas e grupos de direitos de voto dizem que a lei privará desproporcionalmente os eleitores de cor.

O bispo Reginald Jackson da Igreja Metodista Africana Episcopal anuncia um boicote aos produtos da Coca-Cola Co. fora do Capitólio da Geórgia na quinta-feira, 25 de março de 2021 em Atlanta.

O bispo Reginald Jackson da Igreja Metodista Africana Episcopal anuncia um boicote aos produtos da Coca-Cola Co. fora do Capitólio da Geórgia na quinta-feira, 25 de março de 2021 em Atlanta. Jackson diz que a Coca-Cola e outras grandes empresas da Geórgia não fizeram o suficiente para se opor a projetos de lei de votação restritivos que os legisladores do estado debatiam enquanto Jackson falava.

AP

ATLANTA - O governador da Geórgia, Brian Kemp, sancionou na quinta-feira uma ampla revisão das eleições estaduais patrocinada pelos republicanos, que inclui novas restrições ao voto pelo correio e dá ao legislativo maior controle sobre como as eleições são realizadas.

Democratas e grupos de direitos de voto dizem que a lei privará desproporcionalmente os eleitores de cor. É parte de uma onda de projetos de lei eleitorais apoiados pelo Partido Republicano e apresentados em estados de todo o país depois que o ex-presidente Donald Trump alimentou falsas alegações de que a fraude levou à derrota nas eleições de 2020.

As mudanças republicanas nas leis de votação na Geórgia seguem um comparecimento recorde que levou a vitórias democratas na disputa presidencial e a dois segundos turnos no Senado dos EUA no antes confiável estado vermelho.

Kemp assinou o projeto de lei menos de duas horas após ter recebido a aprovação final na Assembleia Geral da Geórgia. O projeto foi aprovado na Câmara estadual por 100-75 na quinta-feira, antes que o Senado estadual concordasse rapidamente com as mudanças na Câmara 34-20. Os republicanos na legislatura apoiaram, enquanto os democratas se opuseram.

A líder da minoria democrata no Senado, Gloria Butler, disse que o projeto está repleto de táticas de supressão de eleitores.

Estamos testemunhando agora um ataque massivo e descarado aos direitos de voto, diferente de tudo que vimos desde a era Jim Crow, acrescentou Butler.

A deputada democrata Rhonda Burnough disse que o projeto foi baseado em mentiras contadas pelos republicanos após a eleição de novembro passado.

Os georgianos compareceram em número recorde porque tiveram acesso às urnas, disse Burnough. Em resposta, foram contadas mentiras e mentiras sobre nossas eleições, e agora este projeto de lei está diante de nós construído sobre essas mesmas mentiras.

Entre os destaques, a lei exige uma identificação com foto para votar ausente pelo correio, depois que mais de 1,3 milhão de eleitores da Geórgia usaram essa opção durante a pandemia de COVID-19. Também reduz o tempo que as pessoas têm para solicitar uma cédula de ausência e limita onde as urnas podem ser colocadas e quando podem ser acessadas.

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O deputado republicano Jan Jones disse que as disposições que reduzem o tempo que as pessoas têm para solicitar uma cédula de ausência têm o objetivo de aumentar a probabilidade de o voto de um eleitor ser dado com sucesso, depois que foram levantadas preocupações em 2020 sobre as cédulas por correio não serem recebidas pelos condados a tempo de ser contado.

Uma das maiores mudanças dá à legislatura controlada pelo Partido Republicano mais controle sobre a administração eleitoral, uma mudança que levantou preocupações entre os grupos de direitos de voto de que poderia levar a uma maior influência partidária.

A lei substitui o secretário de estado eleito como presidente do conselho eleitoral estadual por um novo nomeado para a legislatura depois que o secretário de Estado republicano Brad Raffensperger rejeitou as tentativas de Trump de derrubar os resultados eleitorais da Geórgia. Também permite que o conselho remova e substitua os funcionários eleitorais do condado considerados de baixo desempenho.

Essa disposição é amplamente vista como algo que poderia ser usado para atingir o condado de Fulton, um reduto democrata que cobre a maior parte de Atlanta, que ficou sob fogo depois de longas filas atormentarem as eleições primárias no verão.

O deputado republicano Barry Fleming, uma força motriz na elaboração da lei, disse que a disposição seria apenas uma solução temporária, por assim dizer, que termina e o controle é devolvido aos locais depois que os problemas forem resolvidos.

A lei também reduz o prazo em que as eleições de segundo turno são realizadas, incluindo o número de votações antecipadas para os segundos turnos. E impede que grupos externos distribuam comida ou água às pessoas que fazem fila para votar.

A lei não contém algumas das propostas mais contenciosas apresentadas pelos republicanos no início da sessão, incluindo limites para a votação antecipada aos domingos, um dia popular para os fiéis negros votarem em almas aos eventos eleitorais. Em vez disso, determina dois sábados de votação antecipada antes das eleições gerais, quando apenas um era obrigatório, e deixa dois domingos como opcionais.

Mas essas mudanças não abrandaram a oposição dos democratas ou de grupos de direitos de voto.

Cerca de 50 manifestantes, incluindo representantes da NAACP, se reuniram em frente ao prédio do Capitólio na quinta-feira em oposição.

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Durante a manifestação, o bispo Reginald Jackson, da Igreja Episcopal Metodista Africana, pediu um boicote aos produtos da Coca-Cola Co.

Jackson, que lidera mais de 400 igrejas em toda a Geórgia, disse que a empresa de refrigerantes com sede em Atlanta não cumpriu os compromissos que assumiu no ano passado de apoiar o movimento Black Lives Matter ao não se opor vigorosamente aos projetos de lei de votação promovidos pelos republicanos.

Aceitamos sua palavra, disse ele sobre o CEO da Coca-Cola, James Quincey. Agora, quando eles tentam aprovar essa legislação racista, não podemos fazer com que ele diga nada.

Jackson disse que boicotes também são possíveis contra outras grandes empresas locais, como Delta Air Lines e Home Depot.

A Câmara de Comércio da Geórgia e a Câmara de Comércio da região metropolitana de Atlanta empurraram contra algumas propostas que os republicanos rejeitaram posteriormente, incluindo a eliminação da votação sem desculpa de ausentes. Mas os lobbies de negócios e as principais corporações de Atlanta não se opuseram veementemente a todas as mudanças.

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Jeff Amy, redator da Associated Press, contribuiu para este relatório.