Alimentos E Restaurantes

Salmão geneticamente modificado indo para cardápios de restaurantes nos EUA

Em um mercado doméstico em constante mudança, que valoriza cada vez mais a origem, a saúde e a sustentabilidade, e os frutos do mar selvagens em vez de cultivados, outros têm uma visão diferente do salmão, que alguns críticos apelidaram de Frankenfish.

AquaBounty Technologies Inc., CEO da empresa Sylvia Wulf, posa para uma foto com os associados de processamento Skyler Miller (atrás à esquerda) e Jacob Clawson com salmão geneticamente modificado da fazenda de aquicultura interna da empresa em Albany, Indiana.

AquaBounty Technologies Inc., CEO da empresa Sylvia Wulf, posa para uma foto com os associados de processamento Skyler Miller (atrás à esquerda) e Jacob Clawson com salmão geneticamente modificado da fazenda de aquicultura interna da empresa em Albany, Indiana.

AP

INDIANÁPOLIS - A colheita inaugural do salmão geneticamente modificado começou esta semana depois que a pandemia atrasou a venda do primeiro animal alterado a ser liberado para consumo humano nos Estados Unidos, disseram funcionários da empresa.

Várias toneladas de salmão, projetadas pela empresa de biotecnologia AquaBounty Technologies Inc., irão agora para restaurantes e serviços de refeições fora de casa - onde a rotulagem como geneticamente modificada não é necessária - no meio-oeste e ao longo da costa leste, CEO da empresa, Sylvia Wulf disse.

Até o momento, o único cliente a anunciar que está vendendo o salmão é a Samuels and Son Seafood, uma distribuidora de frutos do mar com sede na Filadélfia.

AquaBounty criou seu salmão de crescimento mais rápido em uma fazenda de aquicultura em Albany, Indiana. Os peixes são geneticamente modificados para crescer duas vezes mais rápido que o salmão selvagem, atingindo o tamanho do mercado - 3,6 a 5,4 kg (8 a 12 libras) - em 18 meses, em vez de 36.

A empresa sediada em Massachusetts planejava originalmente colher os peixes no final de 2020. Wulf atribuiu os atrasos à redução da demanda e do preço de mercado do salmão do Atlântico, estimulados pela pandemia.

O impacto do COVID nos fez repensar nosso cronograma inicial ... ninguém estava procurando mais salmão na época, disse ela. Estamos muito animados com isso agora. Sincronizamos a colheita com a retomada da economia e sabemos que a demanda vai continuar crescendo.

Embora finalmente tenha chegado aos pratos, o peixe geneticamente modificado foi recebido por defensores do meio ambiente durante anos.

A empresa internacional de serviços de alimentação Aramark anunciou em janeiro seu compromisso de não vender esse salmão, citando preocupações ambientais e impactos potenciais nas comunidades indígenas que coletam salmão selvagem.

O anúncio foi feito após outros semelhantes feitos por outras grandes empresas de serviços alimentícios - Compass Group e Sodexo - e muitos grandes varejistas de alimentos, empresas de frutos do mar e restaurantes dos EUA. Costco, Kroger, Walmart e Whole Foods afirmam que não vendem salmão geneticamente modificado ou clonado e precisariam rotulá-lo como tal.

O boicote contra o salmão AquaBounty veio em grande parte de ativistas com a campanha Block Corporate Salmon, que visa proteger o salmão selvagem e preservar os direitos indígenas de praticar a pesca sustentável.

O salmão geneticamente modificado é uma grande ameaça para qualquer visão de um sistema alimentar saudável. As pessoas precisam de maneiras de se conectar com a comida que estão comendo, para que saibam de onde vem, disse Jon Russell, membro da campanha e organizador de justiça alimentar da Northwest Atlantic Marine Alliance. Esses peixes são tão novos - e há um grupo tão barulhento de pessoas que se opõe a eles. Essa é uma grande bandeira vermelha para os consumidores.

Wulf disse que está confiante de que há apetite por peixes.

A maior parte do salmão neste país é importado e, durante a pandemia, não conseguimos colocar produtos no mercado, disse Wulf. Portanto, ter uma fonte doméstica de abastecimento que não seja sazonal como o salmão selvagem e que seja produzida em um ambiente altamente controlado e biosseguro é cada vez mais importante para os consumidores.

AquaBounty comercializa o salmão como livre de doenças e antibióticos, dizendo que seu produto vem com uma pegada de carbono reduzida e nenhum risco de poluir os ecossistemas marinhos como a agricultura tradicional em jaulas marinhas carrega.

Apesar de seu rápido crescimento, o salmão geneticamente modificado requer menos comida do que a maioria dos salmões do Atlântico de viveiro, diz a empresa. As unidades de biofiltração mantêm a água limpa dos muitos tanques de 70.000 galões (264.979 litros) das instalações de Indiana, tornando os peixes menos propensos a adoecer ou necessitar de antibióticos.

O FDA aprovou o AquAdvantage Salmon como seguro e eficaz em 2015. Era o único animal geneticamente modificado aprovado para consumo humano até que os reguladores federais aprovassem um porco geneticamente modificado para alimentos e produtos médicos em dezembro.

Em 2018, a agência federal deu luz verde às amplas instalações da AquaBounty em Indiana, que atualmente está colhendo cerca de 450 toneladas de salmão de ovos importados do Canadá, mas é capaz de levantar mais do que o dobro dessa quantidade.

Mas em um mercado doméstico em constante mudança que valoriza cada vez mais a origem, a saúde e a sustentabilidade, e os frutos do mar selvagens em vez de cultivados, outros têm uma visão diferente do salmão, que alguns críticos apelidaram de Frankenfish.

Parte da resistência doméstica gira em torno de como os peixes manipulados devem ser rotulados de acordo com as diretrizes do FDA. Pescadores de salmão, piscicultores, atacadistas e outras partes interessadas querem práticas de rotulagem claras para garantir que os clientes saibam que estão comprando um produto de engenharia.

A lei de rotulagem do USDA orienta as empresas a divulgar ingredientes geneticamente modificados em alimentos por meio do uso de um código QR, uma exibição de texto na embalagem ou um símbolo designado. O cumprimento obrigatório desse regulamento entra em vigor em janeiro, mas as regras não se aplicam a restaurantes ou serviços de alimentação.

Wulf disse que a empresa está comprometida em usar rótulos geneticamente modificados quando seus peixes forem vendidos em supermercados nos próximos meses.

Em novembro, o juiz distrital dos EUA, Vince Chhabria, em San Francisco, afirmou que o FDA tinha autoridade para supervisionar peixes e animais geneticamente modificados. Mas ele decidiu que a agência não avaliou adequadamente as consequências ambientais do salmão AquaBounty escapando para a natureza.

A empresa argumentou que a fuga é improvável, afirmando que os peixes são monitorados 24 horas por dia e acondicionados em tanques com telas, grades, redes, bombas e desinfecção química para evitar a fuga. Os salmões da empresa também são fêmeas e estéreis, impedindo-os de acasalar.

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Nossos peixes são, na verdade, projetados para prosperar no ambiente terrestre. Isso é parte do que os torna únicos, disse Wulf. E temos orgulho do fato de que a engenharia genética nos permite trazer mais produtos nutritivos saudáveis ​​para o mercado de forma segura e sustentável.