Ambiente

A mudança do General Iron para South Side impulsionou a cidade, mostram os e-mails

Os e-mails mostram que os principais funcionários da administração Emanuel decidiram sobre os principais desenvolvimentos na transição do poluidor de Lincoln Park.

A General Iron está em processo de fechamento e limpeza de sua localização no Lincoln Park.

Dave Newbart / Sun-Times

Autoridades municipais estiveram intimamente envolvidas três anos atrás em várias etapas que levaram à polêmica transferência das operações de destruição de carros da General Iron para o lado sudeste, mostra uma revisão de centenas de páginas de e-mails.

O envolvimento nos bastidores com altos funcionários da administração do ex-prefeito Rahm Emanuel está agora entre as atividades que estão sendo examinadas em duas queixas federais de direitos civis que alegam racismo ambiental enquanto a cidade ajudava a mover uma fonte de poluição do bairro branco e rico de Lincoln Park para uma comunidade de maioria latina no 10º distrito de Chicago, que já sofre com a má qualidade do ar.

Pelo menos desde o início de 2018, os principais funcionários da cidade discutiram a realocação do negócio poluente, mesmo observando uma possível realocação do décimo distrito. Um anúncio planejado da intenção da General Iron de vender seu terreno de 20 acres no Lincoln Park, cobiçado por incorporadores, foi interrompido a pedido da cidade durante esse tempo para que os planos pudessem ser anunciados em conjunto com a cidade em uma data posterior. Os representantes da empresa se comunicavam frequentemente e agendavam reuniões presenciais com os principais funcionários, mostram os registros.

Pouco antes do anúncio de julho de 2018 de que o Reserve Management Group, que opera vários negócios no lado sudeste, iria adquirir a General Iron e mover suas operações, as autoridades municipais se esforçaram para coordenar o comunicado à imprensa com os representantes da empresa.

Nada disso estava fora do comum, disse a administração do prefeito Lori Lightfoot na sexta-feira, defendendo as ações da era Emanuel e acrescentando que a cidade não teve nenhum papel na escolha do local para a expansão.

Um ativista ambiental envolvido em uma das denúncias de direitos civis criticou a estreita comunicação entre a cidade e o General Iron.

Vemos essas autoridades então e agora se recusando a colocar a saúde dos residentes de Chicago antes das indústrias poluidoras, disse Olga Bautista, uma organizadora da comunidade do Sudeste.

Uma placa de pare do General Iron fica em frente à casa de Gina Ramirez no lado sudeste de Chicago, quinta-feira, 28 de maio de 2020. Ramirez, como muitos outros em seu bairro, está preocupada com o General Iron querer abrir uma nova fábrica de trituração de metal perto de onde ela mora . | Tyler LaRiviere / Sun-Times

Uma placa de pare do General Iron fica em frente a uma casa no lado sudeste de Chicago.

Homem de 78 anos
Tyler LaRiviere / Sun-Times

Os e-mails, obtidos por meio de solicitações da Lei de Liberdade de Informação de Illinois, mostram que meses antes do anúncio de julho de 2018, as autoridades municipais pareciam estar planejando a mudança do General Iron para o sul, discutindo emendas às leis municipais relativas às operações de trituração de metal e outras considerações.

Precisamos priorizar [a] o padrão para trituradores, disse o ex-comissário de Planejamento e Desenvolvimento David Reifman em um e-mail de 15 de maio de 2018 para os membros da equipe, observando a possível realocação da décima ala.

Poucos dias antes, 10º Distrito Ald. Susan Sadlowski Garza disse a um pequeno grupo de membros da comunidade em uma reunião que membros do alto escalão da administração do prefeito Rahm Emanuel estavam entrando em contato com ela para apoiar a transferência da empresa para sua ala, de acordo com cinco pessoas que participaram da reunião.

Os participantes disseram que Garza não pareceu apoiar a mudança na época. Em junho, porém, Garza parecia estar a bordo, escrevendo para Reifman. Eu gostaria de fazer do General Iron o garoto-propaganda do Corredor Econômico Verde, uma referência a uma iniciativa de planejamento comunitário para trazer o desenvolvimento sustentável ao invés da indústria poluidora para a área. Reifman enviou um e-mail ao ex-vice-prefeito Robert Rivkin, sugerindo que encaminhassem seu comentário ao General Iron.

Garza diz que apesar desse comentário, nunca fui incluído em nenhuma das coordenações para que isso acontecesse.

As comunicações mostram um papel ativo para Reifman e Rivkin. Mais tarde, em 2018, Reifman até revisou uma carta de intenções do corretor de imóveis da General Iron para a propriedade que ainda não foi vendida. Reifman e Rivkin não responderam aos pedidos de comentários.

A administração de Lightfoot ainda está considerando se emitirá a licença final necessária para a abertura da nova operação de sucata e tem negou que ajudasse na mudança desde que assumiu a supervisão do assunto por parte da Administração Emanuel.

O departamento jurídico da Lightfoot assinou um termo de compromisso de duas páginas em 2019 estabelecendo um acordo entre a cidade e a empresa para sua saída de Lincoln Park e realocação para o lado sudeste. Em um audiência do tribunal federal no mês passado, um advogado do RMG fez uma forte afirmação de que não havia papel do governo na realocação.

A cidade não teve absolutamente nada a ver com a localização das novas instalações, disse o advogado do RMG David Chizewer na audiência. A cidade não desempenhou nenhum papel nisso. Zero.

Ald. Susan Sadlowski Garza (10ª)

Ald. Susan Sadlowski Garza (10ª)

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times, Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

A RMG está aguardando uma licença da cidade para abrir uma nova operação na East 116th Street ao longo do rio Calumet, onde a empresa já possui negócios. A cidade diz que não influenciou a expansão proposta dos negócios existentes da RMG, embora reconheça a coordenação inicial com a empresa.

Como é o caso de qualquer empresa que busca orientação da cidade enquanto considera a expansão de uma operação existente, a cidade se envolve em conversas com a operadora de negócios - neste caso a General Iron e a RMG - sobre questões como o momento da cessação de operações como parte da proposta de venda de ativos, disse o departamento jurídico da cidade em um comunicado.

Aquele comunicado à imprensa de julho de 2018 sobre a fusão também anunciou que a família Labkon, que então era proprietária da General Iron, ficaria com o terreno do Lincoln Park e o comercializaria por meio de um corretor de imóveis.

Os Labkons planejavam anunciar em março de 2018 que colocariam o terreno à venda - até que as autoridades municipais interromperam o processo, mostram os e-mails.

O então lobista do General Iron, Victor Reyes, entrou em contato com Reifman, Rivkin e outras autoridades municipais com o início de um projeto de comunicado à imprensa que anunciaria em 23 de março que o terreno estava à venda.

Obrigado por falar comigo hoje, disse Reyes em um e-mail de 22 de março para Reifman. A seu pedido, adiaremos o anúncio sobre a transição comercial e venda de imóveis que ocorreria amanhã, sexta-feira, 23. Queremos cooperar com você e com o pessoal da cidade apropriado no anúncio. Avise-me quando pudermos conversar para chegar a um acordo sobre o andamento do processo.

Esse anúncio não veio até o comunicado à imprensa de julho de 2018 sobre o negócio do RMG. Reyes adiou as perguntas à cidade, que disse em um comunicado, como costuma ser o caso, que a cidade trabalhou em cooperação com o setor privado em relação a um evento que seria de interesse e significado potencial para os residentes da cidade, e que implicaria nos processos regulatórios da cidade. como permitir.

O envolvimento de Reifman com a transação da terra continuou até o final daquele ano. Depois que o corretor de imóveis dos Labkons preparou uma carta de intenção para a venda de suas terras para o desenvolvedor da Lincoln Yards Sterling Bay por quase $ 98 milhões, ela foi enviada a Reifman, que compartilhou a carta com Rivkin.

Quase lá, Reifman disse em um e-mail para Rivkin.

Ótimo - torna real e fecha os ouvidos achatados que insistem que GI não está se movendo, Rivkin respondeu, referindo-se aos residentes de Lincoln Park que consideravam o General Iron um incômodo, mas duvidavam que ele se mudasse ou fosse fechado.

Embora o General Iron tenha interrompido as operações em Lincoln Park, o terreno ainda não foi vendido.

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Localização do General Iron no Lincoln Park vista no final do mês passado.

Dave Newbart / Sun-Times