Mundo

À medida que a guerra de Gaza se intensifica, uma nova frente se abre nas cidades israelenses

Israel disse que assassinou 10 militantes seniores e continuou a atacar áreas militares e residenciais em toda a Faixa de Gaza com ataques aéreos, enquanto o Hamas, o grupo islâmico que governa Gaza, e seus aliados continuaram a disparar foguetes em áreas civis no centro e sul de Israel.

Ataque de Gaza, guerra de Gaza, Israel Gaza, Israel palestina, mortes em Gaza, notícias do mundo, expresso indianoAutoridades de segurança inspecionam edifícios danificados na Cidade de Gaza após um ataque aéreo israelense em 12 de maio de 2021, na Faixa de Gaza.

Escrito por Patrick Kingsley

Uma nova frente foi aberta no confronto militar entre o exército israelense e militantes palestinos em Gaza na quarta-feira, quando uma onda de violência da multidão entre judeus e árabes se espalhou por várias cidades israelenses, levando a motins e ataques nas ruas quando foguetes e mísseis dispararam contra o céu.

Israel disse que assassinou 10 militantes seniores e continuou a atacar áreas militares e residenciais em toda a Faixa de Gaza com ataques aéreos, enquanto o Hamas, o grupo islâmico que governa Gaza, e seus aliados continuaram a disparar foguetes em áreas civis no centro e sul de Israel.

Mais de 1.000 foguetes foram disparados de Gaza na noite de quarta-feira, a maioria deles interceptados por um sistema de defesa antimísseis, disseram os militares israelenses.

Mais de 67 palestinos, incluindo 16 crianças, morreram desde o início do conflito na segunda-feira, disseram autoridades de saúde palestinas. Os foguetes disparados pelo Hamas e seu aliado, o grupo militante Jihad Islâmica, mataram pelo menos seis civis israelenses, incluindo um menino de 5 anos e um soldado.

A luta não deu sinais de diminuir. Um oficial militar israelense disse na quarta-feira que três brigadas de infantaria estavam se preparando para o pior cenário possível, confirmando que uma invasão terrestre poderia seguir o bombardeio aéreo.

Ataque de Gaza, guerra de Gaza, Israel Gaza, Israel palestina, mortes em Gaza, notícias do mundo, expresso indianoArtilharia israelense em ação perto de Sderot, Israel, durante uma nova rodada de combates israelense-palestinos na quarta-feira, 12 de maio de 2021. (Dan Balilty / New York Times)

Mas os acontecimentos mais inesperados ocorreram nas ruas de cidades e vilas israelenses, enquanto turbas rivais de judeus e árabes atacavam pessoas, carros, lojas, escritórios e hotéis.

Um dos incidentes mais assustadores ocorreu em Bat Yam, um subúrbio à beira-mar ao sul de Tel Aviv, onde dezenas de extremistas judeus se revezaram espancando e chutando um homem que se presumia ser árabe, mesmo com seu corpo imóvel no chão.

Outra ocorreu no Acre, uma cidade costeira do norte, onde uma multidão árabe espancou um judeu com paus e pedras, também o deixando em estado crítico. Um terceiro foi nas proximidades de Tamra, onde uma multidão árabe quase esfaqueou um judeu até a morte.

Autoridades israelenses disseram que fecharam a cidade de Lod, no centro de Israel, a primeira vez que tal ação foi tomada em décadas, e prenderam 280 pessoas acusadas de tumultos em todo o país.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu descreveu a violência como anarquia e convocou uma reunião de emergência do Gabinete que durou até as primeiras horas da quinta-feira para dar mais poderes à polícia e impor toques de recolher conforme necessário.

Ataque de Gaza, guerra de Gaza, Israel Gaza, Israel palestina, mortes em Gaza, notícias do mundo, expresso indianoPessoas inspecionam danos na Cidade de Gaza após um ataque aéreo israelense na Faixa de Gaza, em 12 de maio de 2021. (Hosam Salem / The New York Times)

A súbita reviravolta dos acontecimentos, que em menos de dois dias escalou de uma disputa localizada em Jerusalém à guerra aérea em grande escala sobre Gaza e à agitação civil generalizada, chocou israelenses e palestinos e deixou alguns dos líderes mais experientes do país temendo que nas décadas O antigo conflito israelense-palestino estava se encaminhando para um novo território.

Durante anos, os líderes advertiram que o fracasso em resolver o conflito israelense-palestino poderia levar a combates dentro do próprio Estado de Israel, disse Tzipi Livni, uma ex-ministra veterana e ex-negociadora-chefe em negociações de paz com os palestinos.

E é exatamente isso que está acontecendo agora, disse ela. O que talvez estava sob a superfície agora explodiu e criou uma combinação que é realmente horrível.

Não quero usar as palavras 'guerra civil', acrescentou ela. Mas isso é algo novo, isso é insuportável, isso é horrível e estou muito preocupado.

A agitação mudou o conflito palestino para a atenção mundial depois de vários anos em que as tentativas de resolvê-lo desapareceram da agenda global e doméstica. Outrora peça central da diplomacia internacional, não houve negociações sérias de paz desde o governo Obama.

O ex-presidente Donald Trump deixou de lado o conflito palestino e persuadiu quatro governos árabes a normalizar as relações com Israel, destruindo décadas de consenso árabe de que a resolução do conflito palestino e o fim da ocupação deveriam vir primeiro.

Durante semanas, as tensões étnicas aumentaram em Jerusalém, o centro do conflito. Em abril, judeus de extrema direita marcharam pelo centro da cidade, entoando Morte aos árabes, e multidões de judeus e árabes se atacaram.

A raiva palestina aumentou conforme o prazo para expulsar várias famílias de suas casas em Sheikh Jarrah, Jerusalém Oriental, foi abordado - um caso que rapidamente se tornou um substituto para expulsões históricas de palestinos de suas terras em outras partes de Israel.

A situação finalmente piorou após uma operação policial em um dos locais mais sagrados do Islã, a mesquita Al-Aqsa em Jerusalém, na segunda-feira, que a polícia disse ter sido em resposta ao lançamento de pedras por manifestantes palestinos.

O Hamas lançou foguetes de longo alcance em Jerusalém na noite de segunda-feira, levando Israel a responder com ataques aéreos. O conflito militar também desencadeou uma onda de protestos e tumultos em áreas árabes em Israel naquela noite.

À medida que a violência aumentava, diplomatas de todo o mundo pediam que ambos os lados acabassem com os combates.

Em declarações a repórteres, o presidente Joe Biden disse que conversou por um tempo com Netanyahu na quarta-feira e disse que sua expectativa é de que as tensões diminuam mais cedo ou mais tarde. Biden acrescentou que Israel tem o direito de se defender, quando você tem milhares de foguetes voando em seu território.

Autoridades de vários países árabes, incluindo alguns que normalizaram as relações com Israel, criticaram suas ações. A Arábia Saudita, que não normalizou as relações com Israel, condenou nos termos mais veementes os ataques flagrantes perpetrados pelas forças de ocupação israelenses contra a santidade da mesquita de Al-Aqsa.

No Kuwait e em Istambul, houve protestos na noite de terça-feira.

Embora os gatilhos imediatos para os distúrbios palestinos tenham sido a mesquita de Al-Aqsa, o caso Sheikh Jarrah e o conflito de Gaza, os distúrbios também deram vazão a anos de raiva reprimida da minoria árabe de Israel, que representa cerca de 20% da população.

Eles têm cidadania plena e muitos se tornaram legisladores, juízes e servidores públicos seniores. Mas os defensores dos direitos afirmam que são vítimas de dezenas de leis discriminatórias, incluindo uma lei recente que rebaixou o status da língua árabe e disse que apenas os judeus tinham o direito de determinar a natureza do Estado israelense.

A forma como somos tratados é como se não devêssemos estar aqui, disse Diana Buttu, uma analista política palestina de Haifa, uma cidade ao norte de Israel, e ex-assessora jurídica da Organização para a Libertação da Palestina. Nós somos o povo que eles erroneamente não limparam etnicamente deste lugar.

Na cidade central de Lod, o governo declarou estado de emergência na manhã de quarta-feira, depois que uma sinagoga, escola e vários veículos foram queimados por manifestantes árabes nas noites de segunda e terça-feira.

Um cidadão palestino, Moussa Hassouna, foi morto a tiros por um residente judeu durante os distúrbios da noite de segunda-feira, e outra onda de agitação seguiu seu funeral 24 horas depois.

A polícia israelense disse que turbas árabes estavam retirando judeus de suas casas e tentando matá-los.

Sinto que foi há 100 anos e sou um judeu indefeso nos pogroms, disse Shabtai Pessin, 27, em uma sala de aula destruída em uma escola religiosa em Lod. Qual é o nosso pecado? Querer um estado judeu após 2.000 anos de exílio?

Na cidade de Acre, no norte, um popular restaurante de peixe judeu foi incendiado, enquanto beduínos árabes atacaram delegacias de polícia e carros que passavam no deserto de Negev, no sul de Israel.

Na quarta-feira, esses distúrbios levaram multidões de judeus a responder.

Nas cidades de Or Akiva e Beersheva, os judeus apedrejaram os carros de pessoas que acreditavam serem árabes. Em Tiberíades, eles atiraram pedras em hotéis que abrigavam árabes, que em troca atiraram objetos de suas janelas. Carros foram incendiados em várias cidades. E uma multidão árabe em Haifa saqueou um hotel de propriedade judia.

Está acontecendo enquanto conversamos, disse o proprietário do hotel, Evan Fallenberg, por telefone na quarta-feira à noite. As pessoas estão dizendo que é uma ruptura que não conseguiremos superar. Eu não acredito nisso - eu sei que minhas amizades são duradouras. Mas vai colocar tudo à prova. Estamos caminhando para algo extremamente difícil e perigoso, e não sei onde isso vai acabar ou como.