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O conflito de Gaza está alimentando uma 'crise de identidade' para alguns jovens judeus americanos

Uma jovem geração de judeus americanos está enfrentando o conflito de longa data do Oriente Médio de perto pela primeira vez, em um contexto muito diferente, com pressões muito diferentes, da geração de seus pais e avós.

Gaza, Israel Conflito de GazaCrianças inspecionam os escombros de um prédio na Cidade de Gaza, Faixa de Gaza, terça-feira, 18 de maio de 2021, que foi destruído por um ataque aéreo israelense. (Hosam Salem / The New York Times)

Dan Kleinman não sabe exatamente como sentir.

Quando criança, no bairro de Brooklyn, em Nova York, ele foi ensinado a reverenciar Israel como o protetor dos judeus em todos os lugares, o super-homem judeu que viria do céu para nos salvar quando as coisas piorassem, disse ele.

Foi um refúgio em sua mente quando os supremacistas brancos em Charlottesville, Virgínia, gritaram que os judeus não iriam nos substituir, ou crianças na faculdade agarraram sua camisa, imitando um episódio de South Park para roubar seu ouro de judeu.

Mas seus sentimentos ficaram mais turvos à medida que ele envelheceu, especialmente agora, enquanto observa a violência se desenrolar em Israel e Gaza. Sua bússola moral diz a ele para ajudar os palestinos, mas ele não consegue se livrar de uma paranóia arraigada toda vez que ouve alguém fazer declarações anti-Israel.

É uma crise de identidade, Kleinman, 33, disse. Muito pequeno em comparação com o que está acontecendo em Gaza e na Cisjordânia, mas ainda é algo muito estranho e esquisito.

À medida que a violência aumenta no Oriente Médio, uma turbulência de um tipo diferente está crescendo no Atlântico. Muitos jovens judeus americanos estão enfrentando conflitos de longa data na região em um contexto muito diferente, com pressões muito diferentes, das gerações de seus pais e avós.

O Israel de sua vida foi poderoso, não parecendo mais para alguns estar sob constante ameaça existencial. A violência vem depois de um ano em que protestos em massa nos Estados Unidos mudaram a forma como muitos americanos vêem as questões de justiça social e racial. A posição pró-palestina se tornou mais comum, com proeminentes membros progressistas do Congresso oferecendo discursos apaixonados em defesa dos palestinos no plenário da Câmara. Ao mesmo tempo, relatos de anti-semitismo estão aumentando em todo o país.

As divisões entre alguns judeus americanos e o governo de direita de Israel vêm crescendo há mais de uma década, mas sob a administração de Trump essas fraturas que muitos esperavam que sarassem se tornaram uma fenda. A política em Israel também permaneceu preocupante, à medida que o governo de longa data do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu forjou alianças com Washington. Para os jovens que atingiram a maioridade durante os anos de Trump, a polarização política sobre o assunto só se aprofundou.

Muitos judeus na América continuam a apoiar sem reservas Israel e seu governo. Ainda assim, os eventos das últimas semanas deixaram algumas famílias lutando para navegar tanto pela crise no exterior quanto pela ampla resposta dos judeus americanos em casa. O que está em jogo não é apenas geopolítico, mas profundamente pessoal. As fraturas estão se intensificando ao longo das linhas de idade, observância e filiação partidária.

No subúrbio de Livingston, Nova Jersey, Meara Ashtivker, 38, tem medo por seu sogro em Israel, que é deficiente e não pode correr para a escada para se proteger quando ouve as sirenes de ataque aéreo. Ela também está assustada ao ver que as pessoas em seus círculos progressistas de repente parecem anti-Israel e anti-semitas, disse ela.

Ashtivker, cujo marido é israelense, disse que ama e apóia Israel, mesmo quando nem sempre concorda com o governo e suas ações.

É muito difícil ser um judeu americano agora, disse ela. É exaustivo e assustador.

Alguns jovens ativistas judeus liberais encontraram uma causa comum com Black Lives Matter, que defende explicitamente a libertação palestina, em relação a outros que vêem essa lealdade como anti-semita.

A recente turbulência é o primeiro grande surto de violência em Israel e Gaza pelo qual Aviva Davis, que se formou nesta primavera na Universidade de Brandeis, tem consciência social.

Estou em busca da verdade, mas qual é a verdade quando cada pessoa tem uma maneira diferente de ver as coisas? Davis disse.

Alyssa Rubin, 26, que é voluntária em Boston na IfNotNow, uma rede de ativistas judeus que querem acabar com o apoio judeu americano à ocupação israelense, descobriu que protestar pela causa palestina é sua própria forma de observância religiosa.

Ela disse que ela e seu avô de 89 anos querem a mesma coisa, a segurança dos judeus. Mas ele está realmente enraizado nessa narrativa de que a única maneira de estarmos seguros é tendo um país, disse ela, enquanto sua geração viu que a desigualdade se tornou mais exacerbada.

Nos movimentos de protesto no verão passado, toda uma nova onda de pessoas estava realmente preparada para ver a conexão e entender o racismo de forma mais explícita, disse ela, entendendo as formas como o racismo atua aqui e, em seguida, olhando para Israel / Palestina e percebendo que é exatamente isso mesmo sistema.

Mas essa comparação é exatamente o que preocupa muitos outros judeus americanos, que dizem que a história dos proprietários de escravos americanos brancos não é o quadro correto para ver o governo israelense ou a experiência judaica global de opressão.

Na Temple Concord, uma sinagoga reformista em Syracuse, Nova York, adolescente após adolescente começou a ligar para o rabino Daniel Fellman na semana passada, perguntando-se como processar os ativistas Black Lives Matter com quem marcharam no verão passado atacando Israel como um estado de apartheid.

A reação hoje é diferente por causa do que ocorreu no último ano, ano e meio, aqui, disse Fellman. Como comunidade judaica, estamos olhando para isso com olhos ligeiramente diferentes.

Perto da Congregação Ortodoxa Sha’arei Torah de Siracusa, adolescentes refletiam sobre suas visitas a Israel e sobre sua família na região.

Eles veem o Hamas como uma organização terrorista que está atirando mísseis contra áreas civis, disse o Rabino Evan Shore. Eles não conseguem entender por que o mundo parece estar apoiando o terrorismo em Israel.

No Colorado, um aluno do último ano do ensino médio na Escola do Dia Judaico de Denver disse que estava frustrado com a falta de nuances na conversa pública. Quando seus aplicativos de mídia social se encheram de memes pró-palestinos na semana passada, slogans como Do rio ao mar e Sionismo é um chamado por um estado de apartheid, ele desativou suas contas.

A conversa é tão improdutiva e tão agressiva, que realmente estressa você, disse Jonas Rosenthal, 18 anos. Não acho que usar essa mensagem seja útil para convencer os israelenses a parar de bombardear Gaza.

Em comparação com os mais velhos, os judeus americanos mais jovens estão superrepresentados nas extremidades do espectro de afiliação religiosa: uma parcela maior é secular e uma parcela maior é ortodoxa.

Ari Hart, 39, um rabino ortodoxo em Skokie, Illinois, aceitou o fato de que seu sionismo o torna indesejável em alguns espaços ativistas onde, de outra forma, ele se sentiria confortável. Estudantes universitários em sua congregação estão despertando para a mesma tensão, disse ele. Você vai para o campus de uma faculdade e quer se envolver com o trabalho anti-racista ou de justiça social, mas se você apoia o estado de Israel, você é o problema, disse ele.

Hart vê um crescente ceticismo nos círculos judaicos liberais sobre o direito de Israel de existir. Esta é uma geração que está muito comovida e inspirada pelas causas da justiça social e quer estar do lado certo da justiça, disse Hart. Mas eles estão caindo em narrativas excessivamente simplistas e narrativas conduzidas por verdadeiros inimigos do povo judeu.

No geral, os judeus americanos mais jovens são menos apegados a Israel do que as gerações mais velhas: cerca de metade dos adultos judeus com menos de 30 anos se descrevem como emocionalmente ligados a Israel, em comparação com cerca de dois terços dos judeus com mais de 64 anos, de acordo com uma grande pesquisa publicada na semana passada por o Pew Research Center.

E embora a população judaica dos EUA seja 92% branca, com todas as outras raças somadas respondendo por 8%, entre os judeus de 18 a 29 anos isso sobe para 15%.

Em Los Angeles, Rachel Sumekh, 29, uma judia iraniana-americana de primeira geração, vê camadas complicadas na história de sua própria família persa. Sua mãe escapou do Irã nas costas de um camelo, viajando à noite até chegar ao Paquistão, onde foi acolhida como refugiada. Ela então encontrou asilo em Israel. Ela acredita que Israel tem direito à autodeterminação, mas também achou horrível ouvir um embaixador israelense sugerir que outros países árabes deveriam aceitar os palestinos.

Foi isso que aconteceu com meu povo e criou esse trauma intergeracional de perder nossa pátria por causa do ódio, disse ela.

Toda a situação parece muito volátil e perigosa para muitas pessoas sequer quererem discutir, especialmente publicamente.

A violência contra os judeus está cada vez mais perto de casa. No ano passado, o terceiro maior número de incidentes anti-semitas nos Estados Unidos foi registrado desde que a Liga Anti-Difamação começou a catalogá-los em 1979, de acordo com um relatório divulgado pelo grupo de direitos civis no mês passado. A ADL registrou mais de 1.200 incidentes de assédio anti-semita em 2020, um aumento de 10% em relação ao ano anterior. Em Los Angeles, a polícia está investigando um ataque generalizado a clientes na calçada de um restaurante de sushi na terça-feira como um crime de ódio anti-semita.

Fora de Cleveland, Jennifer Kaplan, 39, que cresceu em uma família ortodoxa moderna e que se considera uma democrata centrista e sionista, lembra-se de ter estudado no exterior na Universidade Hebraica em 2002 e de estar no refeitório minutos antes do bombardeio. Agora ela se perguntava como a era Trump havia afetado sua inclinação para ver a humanidade nos outros, e ela desejou que seus filhos fossem um pouco mais velhos para que ela pudesse conversar com eles sobre o que está acontecendo.

Quero que eles entendam que esta é uma situação muito complicada e que eles devem questionar as coisas, disse ela. Eu quero que eles entendam que isso não é apenas, eu não sei, eu acho, utopia da religião judaica.

Esther Katz, diretora de artes cênicas do Centro Comunitário Judaico em Omaha, Nebraska, passou um tempo significativo em Israel. Ela também participou dos protestos do Black Lives Matter em Omaha no verão passado e tem cartazes apoiando o movimento nas janelas de sua casa.

Ela observou com um sentimento de traição alguns de seus aliados naquele movimento postarem online sobre seu apoio aparentemente inequívoco aos palestinos, comparando Israel à Alemanha nazista. Tive algumas conversas realmente difíceis, disse Katz, um judeu conservador. Eles não estão vendo os fatos, estão apenas lendo a propaganda.

Seus três filhos, com idades entre 7 e 13 anos, agora desconfiam de um país que é para Katz um dos lugares mais importantes do mundo. Eles são como, 'Eu não entendo por que alguém iria querer viver em Israel, ou mesmo visitar,' ela disse. Isso parte meu coração.