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Bate-papo de jornalistas baseados em Gaza no Hamas bloqueado do WhatsApp

A Associated Press alcançou 17 jornalistas em Gaza, que confirmaram que suas contas no Whatsapp foram bloqueadas desde sexta-feira. Ao meio-dia de segunda-feira, apenas quatro jornalistas - trabalhando para a Al Jazeera - confirmaram que suas contas foram restauradas.

Nesta foto de arquivo de 10 de maio de 2021, foguetes são lançados da Faixa de Gaza em direção a Israel.

Nesta foto de arquivo de 10 de maio de 2021, foguetes são lançados da Faixa de Gaza em direção a Israel. Vários jornalistas palestinos na Faixa de Gaza dizem que estão sendo impedidos de acessar o WhatsApp Messenger. Doze dos 17 jornalistas contatados pela AP disseram ter feito parte de um grupo de WhatsApp que divulga informações relacionadas às operações militares do Hamas.

AP

CIDADE DE GAZA, Faixa de Gaza - Poucas horas após o último cessar-fogo entrar em vigor na Faixa de Gaza, vários jornalistas palestinos no enclave costeiro descobriram que foram impedidos de acessar o WhatsApp Messenger - uma ferramenta crucial usada para se comunicar com fontes, editores e o mundo além da faixa bloqueada.

A Associated Press alcançou 17 jornalistas em Gaza, que confirmaram que suas contas no Whatsapp foram bloqueadas desde sexta-feira. Ao meio-dia de segunda-feira, apenas quatro jornalistas - trabalhando para a Al Jazeera - confirmaram que suas contas foram restauradas.

O incidente marca o último movimento intrigante em relação ao dono do WhatsApp, Facebook Inc., que deixou os usuários palestinos ou seus aliados perplexos quanto ao motivo de terem sido alvos da empresa, ou se de fato foram escolhidos para censura.

Doze dos 17 jornalistas contatados pela AP disseram ter feito parte de um grupo de WhatsApp que divulga informações relacionadas às operações militares do Hamas. O Hamas, que governa a Faixa de Gaza, é visto como uma organização terrorista por Israel e pelos Estados Unidos, onde o Facebook é o dono do WhatsApp.

Não está claro se os jornalistas foram alvejados porque vinham seguindo os anúncios desse grupo no WhatsApp.

O Hamas dirige o Ministério da Saúde de Gaza, que tem um grupo WhatsApp seguido por mais de 80 pessoas, muitas delas jornalistas. Esse grupo, por exemplo, não foi bloqueado.

Hassan Slaieh, um jornalista freelance em Gaza cuja conta no WhatsApp está bloqueada, disse que acha que sua conta pode ter sido alvejada porque ele estava em um grupo chamado Hamas Media.

Isso afetou meu trabalho e minha renda porque perdi as conversas com fontes e pessoas, disse Slaieh.

O principal correspondente da Al Jazeera em Gaza, Wael al-Dahdouh, disse que seu acesso ao WhatsApp foi bloqueado na madrugada de sexta-feira, antes de ser restabelecido na segunda-feira. Ele disse que os jornalistas se inscrevem em grupos do Hamas apenas para obter as informações necessárias para o trabalho jornalístico.

Um porta-voz do WhatsApp disse que a empresa proíbe contas para cumprir suas políticas de prevenção de danos, bem como a legislação aplicável. A empresa disse que entrou em contato com a mídia na última semana sobre suas práticas. Vamos readmitir jornalistas se algum for afetado, disse a empresa.

A Al Jazeera disse que quando buscou informações sobre seus quatro jornalistas em Gaza impactados pelo bloqueio, foram informados pelo Facebook que a empresa havia bloqueado o número de grupos baseados fora de Gaza e, conseqüentemente, os números de telefone celular de jornalistas da Al Jazeera faziam parte do os grupos que eles bloquearam.

Entre os afetados pelo bloqueio do WhatsApp estão dois jornalistas da Agence France-Presse. O serviço internacional de notícias com sede em Paris disse à AP que está trabalhando com o WhatsApp para entender qual é o problema e para restaurar suas contas.

A guerra de 11 dias causou destruição generalizada em Gaza, com 248 palestinos, incluindo 66 crianças e 39 mulheres, mortos nos combates. Israel diz que 12 pessoas em Israel, incluindo duas crianças, também morreram.

Não é a primeira vez que jornalistas são barrados repentinamente do WhatsApp. Em 2019, vários jornalistas em Gaza tiveram suas contas bloqueadas sem explicação. As contas de quem trabalha com organizações de mídia internacionais foram restauradas após contato com a empresa.

O Facebook e sua plataforma de compartilhamento de fotos e vídeos Instagram foram criticados este mês por remover postagens e excluir contas de usuários que postaram sobre protestos contra os esforços para expulsar palestinos de suas casas no bairro de Sheikh Jarrah, no leste de Jerusalém. Isso gerou uma carta aberta assinada por 30 organizações exigindo saber por que os cargos foram removidos.

O New York Times também informou que cerca de 100 grupos de WhatsApp foram usados ​​por extremistas judeus em Israel com o propósito de cometer violência contra cidadãos palestinos de Israel.

O WhatsApp disse que não tem acesso ao conteúdo dos bate-papos pessoais das pessoas, mas que proíbe contas quando são relatadas informações que eles acreditam indicar que um usuário pode estar envolvido em causar danos iminentes. A empresa disse que também responde a solicitações legais válidas de órgãos de aplicação da lei para as informações limitadas disponíveis para nós.

O Centro Árabe para o Avanço das Mídias Sociais, ou 7amleh, disse em um relatório publicado este mês que o Facebook aceitou 81% dos pedidos feitos pela Unidade Cibernética de Israel para remover conteúdo palestino no ano passado. Ele descobriu que, em 2020, o Twitter suspendeu dezenas de contas de usuários palestinos com base em informações do Ministério de Assuntos Estratégicos de Israel.

Al-Dahdouh, o correspondente da Al Jazeera, disse que embora sua conta tenha sido restaurada, seu histórico de bate-papos e mensagens foi apagado.

Todd Beamer 9 11

Os grupos e conversas voltaram, mas o conteúdo é apagado, como se você estivesse entrando em um novo grupo ou iniciando uma nova conversa, disse. Perdi informações, imagens, números, mensagens e comunicações.

A Al Jazeera disse que seus jornalistas em Gaza tiveram suas contas no WhatsApp bloqueadas pelo host sem notificação prévia.

A Al Jazeera gostaria de enfatizar fortemente que seus jornalistas continuarão a usar suas contas do WhatsApp e outros aplicativos para fins de coleta de notícias e comunicação pessoal, disse a rede de notícias à AP. Em nenhum momento, jornalistas da Al Jazeera usaram suas contas para qualquer meio que não seja para uso pessoal ou profissional.

O escritório da rede de notícias sediada no Catar em Gaza foi destruída durante a guerra por ataques aéreos israelenses que derrubaram a torre residencial e de escritórios, que também abrigava escritórios da Associated Press. Grupos de liberdade de imprensa acusaram os militares, que alegaram que o prédio abrigava a inteligência militar do Hamas, de tentar censurar a cobertura da ofensiva de Israel. O exército israelense telefonou para um aviso, dando aos ocupantes do prédio uma hora para evacuar.

Sada Social, um centro com sede na Cisjordânia que rastreia supostas violações contra conteúdo palestino nas redes sociais, disse que estava coletando informações sobre o número de jornalistas baseados em Gaza afetados pela última decisão do WhatsApp.

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Batrawy relatado de Dubai, Emirados Árabes Unidos

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