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Atletas gays ficam mais confortáveis ​​vivendo suas vidas abertamente - e isso é uma coisa boa

Não é como se os atletas gays surgissem do nada. Eles sempre estiveram aqui, apenas escondidos, com medo, vivendo vidas fechadas enquanto jogam os jogos que amam.

Jogo WNBA All-Star

As guardas do céu Allie Quigley (à esquerda) e Courtney Vandersloot são casadas.

Ethan Miller / Getty Images

Os atletas gays estão surgindo em nossa consciência há alguns anos.

O que é um fluxo pequeno e sinuoso de autodeclaração, tenho certeza, se tornará uma torrente no futuro próximo.

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Tenho certeza de que você ouviu falar sobre o lançamento do lado defensivo dos Raiders, Carl Nassib, recentemente, por meio de um breve vídeo no Instagram.

‘‘ Só queria ter um momento rápido para dizer que sou gay ’’, disse Nassib. ‘‘ Eu tenho pretendido fazer isso há um tempo, mas finalmente me sinto confortável o suficiente para tirar isso do meu peito. ’’

Não muito depois disso, a perspectiva ascendente dos Predadores, Luke Prokop, anunciou que ele é gay. Com apenas 19 anos, Prokop é o primeiro jogador ativo sob um contrato da NHL a ser lançado.

Não é como se os atletas gays surgissem do nada. Eles sempre estiveram aqui, apenas escondidos, com medo, vivendo vidas fechadas enquanto jogam os jogos que amam e geralmente se destacam.

‘‘ Big Bill ’’ Tilden, nomeado por jornalistas esportivos em 1950 como o maior jogador de tênis da primeira metade do século 20, era gay. Ele saiu tarde, em meio a escândalos, e morreu sozinho e em desgraça pública, quase tudo isso injusto, como um sinal dos costumes da época.

Em sua autobiografia, Tilden fez este apelo desesperado sobre a homossexualidade: ‘‘ Maior tolerância e educação mais ampla por parte do público em geral em relação a esta forma de relação sexual é uma das necessidades mais urgentes ’’.

Os tempos mudam. Mentes mudam.

O que sempre é necessário para a aceitação social é a compreensão do outrora desconhecido, daquilo que nos confundia e perturbava por causa de sua 'não naturalidade', comportamento que nos tornava temerosos e opressores.

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É óbvio que não temos muitos problemas com a homossexualidade feminina nos esportes de elite.

Muitas estrelas da WNBA são gays e assumidas. O Sky tem os dois primeiros companheiros de equipe que se casaram, Courtney Vandersloot e Allie Quigley.

A estrela do futebol feminino Megan Rapinoe e seu cabelo roxo e sorriso perfeito parecem estar em toda parte, e ela fez do fato de ser gay parte de sua mensagem para todos: tolerância.

E adivinhe quem ajudou a carregar a bandeira dos EUA durante a cerimônia de abertura das Olimpíadas de Tóquio? A estrela da WNBA Sue Bird, que por acaso está noiva de Rapinoe.

Os primeiros atletas gays sofreram muito ao viverem vidas secretas. A maioria deles saía, se é que saíam, depois que suas carreiras terminassem, quando seria mais seguro.

O running back da NFL, Dave Kopay, foi lançado em 1975, após três anos de aposentadoria. O grande jogador do tênis, Billie Jean King, foi 'revelado' por um ex-amante em 1981.

O quatro vezes medalhista de ouro do mergulho olímpico Greg Louganis finalmente saiu nos Jogos Gay em 1994.

E em 2013, o veterano centro da NBA Jason Collins se tornou gay em uma história de capa em primeira pessoa para a Sports Illustrated. Mas Collins só jogou alguns jogos depois disso e logo se aposentou.

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Agora a barragem parece prestes a estourar, o mundo entendendo que nem tudo é binário, preto e branco, simples. A orientação sexual - até mesmo o próprio conceito de gênero - está sob inspeção e revisão.

Assim, atletas e pessoas em geral continuarão a aparecer. Lembre-se de que Pete Buttigieg, abertamente gay e casado com um homem, era um forte candidato à indicação presidencial democrata em 2020 até que Joe Biden assumisse o controle. Buttigieg agora é o secretário de transporte.

E a questão é: alguém realmente se importa se ele é gay? E daí?

Temos um mundo em chamas, oceanos em alta, espécies em extinção e uma pandemia mortal em alta. Quem tem tempo para se preocupar com quem outra pessoa se sente atraída, o que a vida privada dos outros pode conter?

Existe resistência à revolução sexual, o abandono da tradição

e velhos ensinamentos. Nós sabemos isso. Mudar é difícil.

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Mas um dia isso vai acontecer: um verdadeiro superastro masculino em um esporte machista da velha escola, como futebol, beisebol ou basquete, sairá no auge. Ou mesmo antes de seu apogeu.

Pense em alguém do calibre de Aaron Rodgers, Patrick Mahomes, Derrick Henry, Mike Trout, Mookie Betts, Nikola Jokic, Stephen Curry ou Giannis Antetokounmpo.

Não esses jogadores, per se , mas alguém de sua laia.

Talvez um cobiçado bebê bônus novato, como o zagueiro Trevor Lawrence. Talvez a primeira escolha do Draft da NBA na quinta-feira. Talvez um atleta que os fãs conheçam pode levar sua franquia para a terra prometida, um salvador, uma vaca do sino, o cara.

As pessoas reclamarão se aquele superstar for gay e assumido?

Eu duvido. Não muito, pelo menos.

E isso vai acontecer.