Política

O chefe do Gangster Disciples, Larry Hoover, busca uma pausa na prisão sob a lei que Kanye West defende

Dois dos tenentes do chefão da gangue de Chicago já foram libertados da prisão sob a Lei do Primeiro Passo, que o rapper recomendou que o presidente Donald Trump assinasse.

Quando Kanye West visitou a Casa Branca em 2018, ele agradeceu ao presidente Donald Trump por apoiar a legislação que permite que presidiários condenados por crimes de drogas busquem reduções de suas sentenças de prisão.

Naquela mesma reunião, o rapper encorajou o presidente a comutar a sentença de prisão perpétua de Larry Hoover, cofundador da Gangster Disciples, a notória gangue de rua de Chicago.

Trump não comutou a frase de Hoover. Mas, alguns meses depois, o presidente assinou o projeto de lei que West estava lançando, o First Step Act, permitindo que o chefão da gangue e outros buscassem penas de prisão mais curtas.

Dois ex-tenentes de gangue de Hoover já foram libertados segundo a lei.

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Agora, o juiz distrital dos EUA, Harry Leinenweber, que há quase um quarto de século condenou Hoover à prisão perpétua, está considerando seu pedido de uma nova audiência de condenação sob a Lei do Primeiro Passo.

Hoover, 69, foi cofundador do GDs no final dos anos 1960. Ele foi enviado para a prisão estadual em 1973, recebendo uma sentença de 200 anos por homicídio.

Enquanto estava na prisão estadual, Hoover dirigia um negócio de drogas de US $ 100 milhões por ano, de acordo com autoridades federais, que dizem que dezenas de milhares de soldados de gangue continuaram a trabalhar para Hoover em Chicago e outras cidades, respondendo em última instância a um conselho de estilo corporativo que Hoover liderou como presidente indiscutível.

Os guardas caminham ao longo da cerca na prisão federal de segurança máxima em Florence, Colorado, onde Larry Hoover está detido.

Os guardas caminham ao longo da cerca na prisão federal de segurança máxima em Florence, Colorado, onde Larry Hoover está detido.

Getty Images

Uma investigação federal levou à condenação de Hoover por dirigir uma empresa criminosa. Condenado em 1997 à prisão perpétua, ele está detido na prisão federal supermax em Florence, Colorado, que também abriga o traficante mexicano Joaquin El Chapo Guzman Loera e Ted Kaczynski, o Unabomber.

De acordo com os advogados de Hoover, o First Step Act o torna elegível para uma nova audiência de condenação. Eles dizem que isso significa que ele pode tirar proveito das mudanças na lei e nas decisões judiciais desde sua sentença.

Os promotores federais disseram que, não importa o que a lei permita, Leinenweber ainda tem o poder de derrubar o pedido de Hoover.

Se Hoover receber uma nova sentença federal e for libertado da prisão no Colorado, ele ainda terá que cumprir sua sentença de assassinato no Departamento de Correções de Illinois. A data projetada para a liberdade condicional nesse caso é 2 de abril de 2064.

Larry deveria ser livre por causa de sua idade e em virtude da lei, diz Wallace Gator Bradley, um ex-executor de GD e apoiador de Hoover de longa data. Deixe-o voltar para casa.

Ron Safer, um ex-advogado assistente dos EUA que ajudou a processar Hoover, considera a Lei do Primeiro Passo uma maravilhosa peça de legislação, mas diz que seria um erro judiciário permitir que Hoover se beneficiasse dela.

Aplicar isso ao líder do que então era a maior gangue monolítica do país seria uma farsa, diz Safer, agora no consultório particular. E isso mudaria a intenção da legislação de ponta-cabeça. Larry Hoover fez mais para que os jovens de Chicago fossem presos do que o Departamento de Polícia de Chicago. Ele corrompeu a juventude. Ele planejou a corrupção da juventude da cidade de Chicago.

Justin Moore, um dos advogados de Hoover, diz que Hoover passou cerca de um quarto de século alojado sob uma montanha na pior prisão deste país, com contato limitado com entes queridos. A prisão estadual seria um lugar melhor para ele, de acordo com Moore, que diz ter visitado Hoover cerca de 10 vezes e o descreve como um cavalheiro de estatura leve e muito educado.

Isso faz você pensar que há algo errado com nosso sistema penal, diz ele.

Safer diz que Hoover é um líder extraordinariamente talentoso e carismático e que seria uma coisa ruim ter Larry Hoover de volta ao sistema estadual.

Larry Hoover.

Larry Hoover.

Arquivo Sun-Times

O ex-associado número 2 de Hoover na gangue, Gregory Shorty G. Shell, também está buscando uma redução da pena de acordo com a Lei do Primeiro Passo. Em 1997, Shell foi condenado à prisão federal por se envolver em uma empresa criminosa contínua de 1970 a 1995.

Shell já cumpriu pena de prisão em uma condenação por assassinato por matar uma mulher de 61 anos durante um assalto em 1974. Ele recebeu liberdade condicional no início dos anos 1980.

Na década de 1990, Shell estava namorando Sonia Irwin, uma policial de Chicago que usou dinheiro dos GDs para comprar um restaurante South Side chamado June’s Shrimp, que se tornou o clube da gangue da Shell, de acordo com os promotores.

Na época, Hoover estava alojado em uma prisão estadual no sul de Illinois, onde viu um fluxo constante de visitantes.

No final de 1993, os promotores receberam uma ordem judicial para colocar um transmissor em um crachá de visitante dado a líderes de gangue que viram Hoover. Eles monitoraram as conversas do círculo interno de Hoover, permitindo-lhes construir um caso abrangente contra os líderes de gangue.

Dezenas de membros de gangues foram condenados no Ministério Público Federal.

Os seguidores de Hoover dizem que ele foi processado para impedir seu movimento de melhoria da comunidade, que ele chamou de Growth and Development em homenagem às iniciais da gangue. Uma organização política afiliada chamada 21st Century V.O.T.E. havia apresentado candidatos para o cargo.

O juiz distrital dos EUA, Harry Leinenweber, no banco em 2013.

O juiz distrital dos EUA, Harry Leinenweber, no banco em 2013.

Ilustração AP

Em agosto, William Edwards, um dos líderes do GD condenado no caso, teve sua sentença de prisão reduzida por Leinenweber sob a Lei do Primeiro Passo. Sua sentença de 100 anos foi reduzida para 20 e ele foi libertado.

Se alguém não é punido pela perspectiva de várias décadas na prisão, então é improvável que seja dissuadido por mais tempo, escreveu Leinenweber. O tribunal está convencido de que Edwards pode viver uma vida obediente à lei após a libertação.

Edwards, 49, supervisionou cerca de 600 membros do Gangster Disciples antes de ser promovido ao conselho da gangue, de acordo com os promotores.

Em novembro, Leinenweber cortou o prazo de prisão perpétuo que dera a Johnny Crusher Jackson, outro importante tenente de Hoover, para 20 anos, e Jackson foi libertado da prisão.

Johnny Jackson.

Johnny Jackson.

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Jackson, 47, estava encarregado dos GDs nos agora demolidos arranha-céus públicos de Robert Taylor ao longo da Dan Ryan Expressway no South Side. Ele era membro do conselho da gangue e os promotores disseram que ele visitou Hoover na prisão estadual pelo menos 170 vezes.

Em uma carta a Leinenweber, Jackson disse: Certamente não sou o homem que estava diante de você no tribunal quase duas décadas atrás, quando você me sentenciou.

Ele disse ao juiz que seu filho foi assassinado em Chicago e é minha esperança evitar que outros vivenciem o destino que me foi entregue como resultado de meus erros ou, pior ainda, o destino que acabou com a vida de meu filho .

Jackson forneceu ao juiz uma carta que o representante dos EUA Bobby Rush, D-Illinois, escreveu ao presidente Barack Obama em 2016 em uma tentativa malsucedida de conseguir que a sentença de Jackson fosse comutada.

Depois de saber que seria libertado, Jackson disse ao juiz que planejava se mudar para o Texas, onde tinha uma oferta de emprego em um centro recreativo, trabalhando com crianças e idosos, de acordo com os autos do tribunal.