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Estátuas de Gandhi, Mandela e Churchill fechadas com tábuas antes dos protestos em Londres

Os degraus abaixo da estátua de Gandhi e a escultura do ex-primeiro-ministro do Reino Unido Winston Churchill nas proximidades estavam entre os alvos de pichações durante os protestos anti-racismo Black Lives Matter no fim de semana passado

London Gandhi Statue, Amitabh Bachchan, Mahatma Gandhi, London Mahatma Gandhi statue, Gandhi Bronze Statue, Arun Jaitley, David Cameron, UK PM, Gopal Krishna GandhiA estátua de Mahatma Gandhi sendo inaugurada pelo então Ministro das Finanças Arun Jaitley na Praça do Parlamento de Londres (Arquivo / Foto AP)

A estátua de Mahatma Gandhi na Praça do Parlamento de Londres está entre os vários monumentos que estão sendo cobertos e fechados com tábuas aqui antes de outro conjunto de protestos planejados, que eclodiram após o assassinato sob custódia do afro-americano George Floyd.

Os degraus abaixo da estátua de Gandhi e a escultura do ex-primeiro-ministro do Reino Unido Winston Churchill nas proximidades estavam entre os alvos de pichações durante os protestos anti-racismo Black Lives Matter no fim de semana passado, que terminaram em confrontos violentos entre manifestantes e policiais de plantão.

Mais confrontos são temidos neste fim de semana, já que grupos anti-racistas e órgãos de extrema direita planejam manifestações rivais na capital do Reino Unido.

A estátua de Winston Churchill na Praça do Parlamento é um lembrete permanente de sua conquista em salvar este país e toda a Europa de uma tirania fascista e racista, disse o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, em um comunicado no Twitter, enquanto instava as pessoas a ficarem longe de mais protestos em meio a temores de mais violência.

É absurdo e vergonhoso que este monumento nacional corra hoje o risco de ser atacado por manifestantes violentos. Sim, ele às vezes expressava opiniões que eram e são inaceitáveis ​​para nós hoje, mas ele foi um herói e merece totalmente seu memorial, disse ele.

Johnson disse que embora entenda os sentimentos legítimos de indignação com a morte de Floyd, um homem de 46 anos que morreu depois que um policial branco se ajoelhou em seu pescoço em Minneapolis em 25 de maio, os protestos realizados no Reino Unido em solidariedade foram sequestrados por extremistas com intenção de violência.

Os ataques à polícia e os atos de violência indiscriminados que testemunhamos na última semana são intoleráveis ​​e abomináveis. Os ataques à polícia e os atos indiscriminados de violência que testemunhamos na última semana são intoleráveis ​​e abomináveis, disse ele.

O prefeito de Londres, Sadiq Khan, também pediu aos londrinos que fiquem longe dos protestos, com medo de confrontos entre o anti-racismo e manifestantes de extrema direita.

Estou extremamente preocupado com o fato de que novos protestos no centro de Londres não só corram o risco de espalhar o COVID-19, mas também possam levar à desordem, vandalismo e violência. Grupos de extrema direita que defendem o ódio e a divisão estão planejando contraprotestos, o que significa que o risco de desordem é alto, disse Khan.

Não tenha dúvidas de que esses contraprotestos existem para provocar violência, e seu único objetivo é distrair e sequestrar esse importante assunto. Ficar em casa e ignorá-los é a melhor resposta neste fim de semana, disse ele.

Khan confirmou que a Polícia Metropolitana estava trabalhando em um plano de policiamento robusto para manter os londrinos seguros e prevenir a desordem, incluindo o encobrimento de marcos importantes.

Junto com nossos parceiros, estamos garantindo que as principais estátuas e monumentos em risco, incluindo o Cenotáfio, Winston Churchill e Nelson Mandela, sejam cobertos e protegidos, disse ele.

O gabinete do prefeito confirmou que a estátua de Gandhi também está entre os monumentos protegidos. Graffiti com a palavra racista perto da estátua na Praça do Parlamento, que não estava no pedestal real como no caso da escultura de Churchill, evocou alguma angústia nas redes sociais entre os grupos da diáspora indiana.

Desde então, uma nova petição pedindo a remoção de outra estátua de Gandhi na cidade de Leicester, no Reino Unido, atraiu milhares de assinaturas, também provocando reações contrárias.

Gandhi nos mostrou que a resistência pacífica organizada pode ser uma força para a mudança, disse Claudia Webbe, a deputada local do Partido Trabalhista por Leicester East, enquanto apoiava a estátua da cidade.

Leicester City Council disse que a petição pedindo sua remoção será considerada como parte de uma revisão mais ampla das estátuas, ruas e nomes de edifícios da cidade, um exercício conduzido por diferentes autoridades locais em toda a Grã-Bretanha na sequência dos protestos Black Lives Matter visando estátuas específicas vistas como uma reminiscência do comércio de escravos e do passado colonial da Grã-Bretanha.