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De Manusmriti à união indiana, traçando as raízes de casamentos arranjados

Os sociólogos concordam que o sistema de casamento arranjado é derivado da ideia de manter a pureza de casta. Ao mesmo tempo, o conceito de casamento arranjado também estava profundamente enraizado nas necessidades políticas e econômicas.

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Há alguns anos, eu era um jovem estudante na América que costumava encontrar estrangeiros curiosos, intrigados com as práticas socioculturais únicas da Índia. De comida a filmes e família, havia muito sobre a paisagem social e cultural indiana que era do interesse do americano médio. Sem dúvida, porém, o assunto mais comum que surgiu durante essas discussões foi o casamento arranjado. Uma conversa acalorada com um dos meus professores, eu me lembro, foi aquela em que ela decididamente me contou como sentia repulsa por quase tudo que lia sobre a Índia - a pobreza, os sistemas de transporte público superlotados e anti-higiênicos, favelas e muito mais. No entanto, ela realmente desejava voar até a Índia pelo menos uma vez na vida, para ser testemunha de uma cerimônia de casamento na Índia.

O conceito de casamento indiano, em particular de casamento arranjado, causa imenso fascínio no Ocidente. A recente série da Netflix, ‘Indian Matchmaking’ dirigida a um público internacional, oferece um vislumbre da estranha maneira indiana de encontrar um parceiro. Na Índia, o casamento é uma indústria muito gorda, diz a casamenteira Sima Taparia 'baseada em Mumbai', ao abrir o programa. Taparia, a protagonista da série de oito partes, é dona de uma agência matrimonial chamada ‘Adequado rishta’ em Mumbai. Sua clientela se restringe principalmente a famílias ricas na Índia e indianos no exterior.

Para o benefício de seu público, Taparia apresenta o conceito de casamento na Índia com as seguintes palavras: Na Índia, não dizemos casamento arranjado. Existe o casamento e existe o casamento por amor. Os casamentos são entre duas famílias. As duas famílias têm sua reputação e muitos milhões de dólares em jogo. Assim, os pais orientam seus filhos, e esse é o trabalho de um casamenteiro.

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Ao longo dos próximos oito episódios, Taparia e a insistência de sua clientela em parceiros justos, altos e bonitos, a necessidade de compromisso e flexibilidade, correspondência de horóscopo etc., abriram conversas acaloradas nas mídias sociais sobre o que está sendo percebido como um problema representação de casamento. Ao mesmo tempo, a série também abriu um debate sobre a própria natureza dos 'casamentos arranjados'.

As antigas raízes do sistema de casamento arranjado

É interessante que, apesar de a arte e a literatura indianas desde os tempos antigos serem obcecadas pela ideia de paixão e romance, quando se trata de casamento, a decisão dos familiares idosos é de extrema importância. Os sociólogos que trabalham com os sistemas matrimoniais na Índia concordam que o sistema de casamento arranjado é derivado da ideia de manter a pureza de casta.

PARA Estudo de 2009 sobre a economia do casamento empreendida por Abhijit Banerjee, Esther Duflo, Maitreesh Ghatak e Jeanne Lafortune, sugere que apesar da importância econômica dessa decisão, atributos de status, como casta, continuam a desempenhar um papel aparentemente crucial na determinação dos resultados do casamento na Índia. Em uma recente pesquisa de opinião na Índia, 74 por cento dos entrevistados declararam ser contra o casamento entre castas, escreveram os economistas, acrescentando que mesmo agora os anúncios matrimoniais nos jornais continuam a ser classificados em categorias de castas.

O Manusmriti, o texto no qual as classificações de casta foram estabelecidas entre os hindus, fornece uma visão interessante sobre a maneira como a sociedade antiga na Índia entendia o casamento. Ele defende que o casamento seja uma obrigação social, ao invés do prazer privado de um indivíduo, escreve a psicóloga Tulika Jaiswal em seu livro, ' Casamentos arranjados de índios: uma perspectiva psicológica social '.

As escrituras hindus escritas entre 200 aC e 900 dC listam oito maneiras diferentes de obter um parceiro: Brahma, Daiva, Arsha, Prajapatya, Asura, Gandharva, Rakshasa e Paisacha. Destes, apenas os quatro primeiros foram considerados religiosos, enquanto os quatro restantes foram alianças resultantes de romance ou abdução. Os primeiros quatro tipos referem-se a casamentos arranjados em que o casal dos pais dá a filha ritualmente a uma pessoa adequada, e esse ideal continua a ser mantido na sociedade hindu, escreve o sociólogo Giri Raj Gupta em seu artigo, ‘Amor, casamento arranjado e estrutura social indiana.’ Gupta continua explicando que, ao contrário do aspecto religioso e de casta dos casamentos arranjados entre os hindus, os muçulmanos e cristãos na Índia viam o casamento como um 'contrato civil'. No entanto, mesmo nesse caso, os casamentos eram quase sempre arranjados pelas famílias.

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Ao mesmo tempo, o conceito de casamento arranjado também estava profundamente enraizado nas necessidades políticas e econômicas. Autor Sabita Singh em seu detalhado estudo de casamentos no Rajastão medieval escreve que os casamentos políticos eram particularmente comuns durante o período de formação do Estado, quando as alianças matrimoniais eram usadas para ampliando o território de alguém, acabando com a inimizade e para aumentar o poder e o status .

Como Singh explica, os padrões de evolução de tais alianças matrimoniais refletiam a mudança de status dos clãs Rajput dentro da hierarquia política medieval.

Quando os Rathores de Marwar ganharam proeminência em meados do século XV, alianças matrimoniais com eles eram muito procuradas. Da mesma forma, com a entrada de clãs como Shekhawat e Baghela no sistema mansabdari dos Mughals, seu maior prestígio se refletiu na arena matrimonial também, ela escreve.

A guerra e as ambições territoriais foram de fato os maiores fatores por trás da existência da poligamia entre a elite governante. Os casamentos polígamos da maioria dos governantes e chefes Rajput eram uma forma de manter uma rede política de sagas que sempre poderia ser acionada em caso de emergência, escreve Singh.

A economia, bem como a geografia, ao mesmo tempo, foram fatores por trás da existência da poliandria em grandes partes da Índia, particularmente nas regiões montanhosas.

Não apenas na Índia

Apesar das múltiplas maneiras em que os casamentos arranjados existiram na Índia, é importante notar que definitivamente não é uma prática restrita ao subcontinente sul asiático. A instituição do casamento desempenhou papéis sociopolíticos e econômicos em todo o mundo. No Japão, por exemplo, a instituição do casamento arranjado, que ainda é bastante prevalente, remonta ao século 16, quando a classe militar ou 'samurai' introduziu a prática chamada 'miai' para proteger alianças militares entre senhores da guerra.

A predominância de casamentos arranjados também continua a ser observada na Turquia, onde, recentemente, em 2016, um relatório publicado pelo Instituto de Estatística da Turquia revelou que 45 por cento das jovens mulheres turcas com idades entre 15-24 concordaram em encontrar um parceiro por meio de um casado.

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Ainda outro caso interessante é o da China, onde em 1950 a nova Lei do Casamento foi promulgada por Mao Zhedong. O objetivo era abolir o estilo feudal dos casamentos arranjados, para dar prioridade ao consentimento individual no casamento. A revisão da lei do casamento estava ligada às reformas agrárias feitas durante a revolução comunista e divulgou oficialmente a mensagem de que as mulheres não eram mais objetos das transações comerciais de seus pais ou dos domínios de seus maridos. Apesar das reformas, um Relatório de 2017 na BBC observa que os pais permanecem fortemente envolvidos nas decisões conjugais de seus filhos e muitas vezes recorrem a serviços de casamento.

Leia também | Casamento Indiano: Por que finalmente decidi buscar um casamento arranjado

A série ‘matchmaking indiana’ precisa ser assistida e criticada tendo em mente as raízes sociopolíticas e religiosas da instituição do casamento na Índia e em todo o mundo, bem como a forma como ela evoluiu. UMA relatório publicado no New York Times no ano 2000 revela como os sul-asiáticos têm recorrido cada vez mais a sites matrimoniais para escolher um parceiro para si, mantendo suas famílias fora do negócio. Curiosamente, apesar da aparência de livre arbítrio na escolha de um parceiro para si mesmo, o relatório revela que os indivíduos continuaram a usar os antigos critérios de casta, pele, religião, etc. Visto neste contexto, talvez as habilidades de casamento de Seema Taparia acaloradamente debatidas , parecerá ser nada mais do que um reflexo da sociedade em que vivemos.

Leitura adicional

Casamentos arranjados de índios: uma perspectiva psicossocial ' , por Tulika Jaiswal

‘Amor, casamento arranjado e estrutura social indiana.’ por Giri Raj Gupta

‘The Politics of Marriage in India: Gender and Alliance in Rajasthan’ por Sabita Singh

' Casar para quê? Seleção de casta e companheiro na Índia moderna por Abhijit Banerjee, Esther Duflo, Maitreesh Ghatak e Jeanne Lafortune