Notícia

De 1986: Geoffrey Holder é realmente um homem incomum

Sua voz profunda ondula como as águas turquesa do Caribe. Seus ritmos das Índias Ocidentais evocam pensamentos de manga e rum, cocos e tambores de aço, e a brisa quente que flutua por entre as palmeiras. E então há aquela risada provocante e demoníaca - aquela com um toque de magia vodu.

Você provavelmente o conhece como o Homem Un-Cola - o homem marrom muito grande (como ele se descreve) com um elegante terno branco e chapéu Panamá. Seu nome verdadeiro é Geoffrey Holder. E ele é um excelente exemplo de como, neste mundo estranho, um comercial de televisão vencedor pode trazer maior glória do que uma busca pela arte superior para toda a vida.

Holder não tem tempo para se preocupar com tais contradições. Como observa o dançarino, coreógrafo, ator, diretor, pintor, figurinista (e famoso cozinheiro): Gosto de fazer tudo que faço - ou então não faria. Odeio pessoas que fazem coisas e depois reclamam delas. Os comerciais são uma arte. Eles são muito difíceis e eu trabalho muito com eles. E, enquanto isso, faço todo o resto.

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Todo o resto inclui fotografia. Na semana passada, Holder esteve em Chicago para falar sobre seu livro Adam (Viking, $ 29,95), sua primeira coleção de fotografias publicadas. O livro de arte de grande formato contém uma série de abstrações do corpo masculino, a partir do tema da criação do homem. Eles foram inspirados na coreografia de The Blues and the Bible: The Creation, um porta-balé feito há vários anos para o Festival Mundial de Artes.

Eu vi Adam como uma flor, uma tulipa, diz Holder, com a cabeça curvada para a terra, se desdobrando lentamente - um pé subindo repentinamente em forma de ovo. Enquanto fala, o Trinidadiano de 1,80 m esculpe o ar com as mãos para descrever as formas que tentou capturar. Comecei com aquela forma de ovo e comecei a ver como o corpo do homem se abriria e sairia, floresceria no espaço.

Depois que terminei o balé, fiquei tão encantado com as formas que os dançarinos fizeram que resolvi fotografá-los, explica Holder. Claro que o balé não foi feito nu. E assim que decidi fazer esse projeto, comecei a procurar outro Adams, além de Kenneth Ard, o dançarino da Broadway que originalmente estrelou o balé. Tenho muitos amigos com bons corpos. A maioria deles tem o corpo preto natural - ombros grandes, cinturas pequenas, bons coques, pernas grandes e estômagos como tábuas de esfregar - com todas essas formações musculares. Eles não são levantadores de peso, e muitos deles nem mesmo são dançarinos. Eu simplesmente vejo esses grandes corpos o tempo todo e adoro gravá-los.

Apenas uma fotografia em Adam revela o rosto da modelo. Se eu tivesse mostrado rostos, Holder explica, teria sido mais sexy. Mas essas fotos não são sobre sexo. Eles são sobre a arquitetura do corpo e o uso do corpo como paisagem. Se você olhar para as formas do corpo de maneiras estranhas, elas podem se tornar formas abstratas. A axila, por exemplo, se transforma em uma montanha ou caverna.

As fotos de Adam são em preto e branco, mas, como observa Holder, há um ritmo nas fotos em preto e branco que lhes dá uma sensação de cor. Tento transmitir essa sensação de cor por meio de tons de pele, que podem parecer quentes ou claros ou simplesmente vivos com cores, especialmente quando você está fotografando alguém com pele negra. Um homem negro tem uma qualidade escultural - como o mármore preto.

A única fotografia de um rosto que aparece no final do livro é precedida por uma citação do livro de Jó: O homem que nasceu da mulher tem poucos dias e é cheio de problemas.

Meu pai sempre dizia isso e parecia blues para mim, diz Holder. E eu pensei que era o lugar certo para finalmente mostrar uma cara.

Meu próximo livro será sobre Lilith, a primeira esposa de Adam, diz Holder. Muitas pessoas não sabem sobre ela, mas ela foi a primeira libber feminina. Então eu quero fazer Eva, Caim e Abel. A Bíblia é um grande livro para ideias.

Na introdução a Adam, Holder escreve: Estamos todos em busca da alma de outra pessoa, esperando o momento em que poderemos gravá-la. Essa, diz Holder, é a chave para tirar boas fotos. Quando alguém posa para uma fotografia ou pintura, chega ao estúdio todo arrumado, tentando se encaixar na imagem que tem de si mesmo. Mas quando você começa a fotografá-los ou desenhá-los e eles se acomodam na cadeira, o verdadeiro eu surge. Eles se envolvem em seu próprio mundo - e esse é o momento que eu procuro. Isso vem através de seus olhos. Você vê isso em grandes pinturas - nas pinturas de mulheres de Modigliani - onde ele mostra, através dos olhos, que elas não estão sozinhas, mas sozinhas com elas mesmas. Um bom fotógrafo visa isso. É fácil abrir um sorriso e flertar com a câmera, mas se um fotógrafo for esperto, ele espera por aquele certo momento da verdade entre os sorrisos.

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Gosto de fotos minhas e não tem a ver com ego, diz Holder. Estou contente com minha aparência. Eu amo a minha foto que está na capa do livro, tirada por Kenn Duncan. No dia em que o tirou, ele estava tirando fotos da minha esposa, Carmen de Lavallade. Foi uma ótima sessão e como estava terminando peguei minha capa preta. Eu disse, ‘Kenn, só para constar, tire algumas fotos rápidas de mim com minha capa’. Então, joguei em volta de mim e ele pegou meu espírito. Basicamente, sou um homem muito contente. Tenho algo dentro de mim que está sempre acontecendo; Eu me alimento com meus próprios sucos. E Kenn percebeu isso. (Carmen de Lavallade, a bela dançarina e atriz moderna, coreografou uma peça para o recente evento beneficente da Fundação Better Boys de Chicago, apresentando Willie Gault dos ursos em sua estreia na dança. Holder desenhou as roupas extravagantes acolchoadas usadas por Gault e as crianças no show .)

Nascido em Trinidad em 1930, Holder começou a dançar aos 7 anos, seguindo os passos de seu irmão mais velho, Bosco, de quem, diz ele, tirou todo o seu talento. Meu ambiente, minha casa, era incrivelmente rica - o talento exalava de meus pais e meu irmão. Meu pai, que era um grande apoiador da família, comprou um piano para nós e isso foi muito importante. Papai também era um lindo pintor e eu roubava suas tintas. (Holder foi bolsista Guggenheim em pintura.)

Ao longo da infância e adolescência de Holder, dançar e pintar compensavam a timidez causada por uma gagueira severa. A fotografia passou a fazer parte de seu repertório criativo quando percebeu que pintar era muito lento. Meu irmão tinha uma companhia de dança, e os membros dela eram tão lindos - indianos, chineses, portugueses - dançarinos com corpos maravilhosos, lembra ele. Eu queria pintar todos eles, mas a câmera poderia registrar sua beleza imediatamente.

Quando adolescente, durante a Segunda Guerra Mundial, Holder dançou com a companhia de seu irmão e muitas vezes se apresentou para os americanos estacionados em Trinidad. O trabalho deu a ele acesso a exemplares difíceis de obter da revista Life, com suas valiosas fotografias de Arnold Newman e Margaret Bourke-White.

Trinidad era uma colônia britânica, e a maioria dos trinitários foi para a Inglaterra para obter educação superior, em vez dos Estados Unidos. Quando Holder chegou à idade universitária, ele se lembra, eu disse a papai: ‘Não quero mais ir para a escola; poupe seu dinheiro. Eu sei o que quero '. E papai disse' OK, garoto, vá em frente '. Então Holder conseguiu um emprego no governo - como assistente de escritório no cais - e acabou fazendo retratos de todas as pessoas que passavam por seu escritório. Eles eram todos vaidosos, então eu fiz cócegas em sua imaginação e tentei fazer com que parecessem estrelas de cinema, Holder escreve na introdução a Adam.

Quando seu irmão partiu para Londres para abrir uma companhia de dança, Holder assumiu o conjunto de Trinidad. Teve grande sucesso no primeiro Festival do Caribe em Porto Rico e, em 1953, a convite da coreógrafa Agnes deMille, Holder chegou a Nova York para fazer um teste para o impressário Sol Hurok. Hurok não gostou de seu trabalho, mas dentro de dois meses, o produtor Saint Subber o agarrou e prometeu um papel em um show da Broadway.

Esse show acabou sendo o lendário musical House of Flowers de Harold Arlen-Truman Capote de 1954, que apresentava Pearl Bailey, Alvin Ailey e Diahann Carroll, que estava fazendo sua estréia. Foi lá também que conheci Carmen, minha esposa favorita, diz Holder, radiante. Eu tive apenas um, por 32 anos.

Minha história daquele ponto em diante é muito rica, diz Holder. Carmen se tornou a primeira bailarina do Metropolitan Opera e eu entrei para a companhia no ano seguinte, enquanto ela estava fora para ter nosso filho, Leo. Ele agora tem 29 anos e nós o usamos como nosso 'terceiro olho', que é o maior respeito que você pode dar ao seu filho.

Holder dirigiu e figurou o musical da Broadway The Wiz (pelo qual ganhou dois prêmios Tony) e trabalhou em filmes como Live and Let Die, Dr. Doolittle e Annie (como o exótico Punjab). Ele agora está envolvido em dois novos projetos. O primeiro é uma versão musical do Fantasma da Ópera - o clássico conto no estilo Grand Guignol de um homem desfigurado que se esconde atrás de uma máscara, sequestra a prima donna da Ópera de Paris e a leva para seu covil nos esgotos da cidade. Programada para ver a luz no início do próximo ano na Broadway, a grande produção de US $ 5 milhões - que ainda precisa de patrocinadores - terá um livro do dramaturgo Arthur Kopit e uma trilha sonora de Maury Yeston (de Nine Fame). Holder irá dirigir, coreografar e desenhar os figurinos. Sobre a outra produção de Phantom, feita por Andrew Lloyd Webber em Londres, Holder diz: Não estou nem aí. Quer dizer, pode haver cinco ‘Romeu e Julietas’, não pode?

Ele também está tentando arrecadar dinheiro para um filme independente que espera dirigir. É uma nova versão da antiga história grega de Electra, a ser chamada de Voodoo Tragedy - ambientada no Haiti, durante a Revolução Haitiana do início de 1800.

Ironicamente, de todos os seus créditos, Holder parece o mais orgulhoso de seus comerciais vencedores do Clio Award para a BWIA (British West Indies Airline) e a 7-Up - talvez porque tenham sido a prova definitiva de que ele superou seu problema de fala.

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Sempre digo aos redatores: 'Não me dê muito o que dizer, mas, quando digo isso, quero ser capaz de seduzi-los com o produto'. E é por isso que eles têm tido sucesso, diz Holder.

Tudo começou com comerciais de rádio para a BWIA - anúncios que pegaram fogo. Quando Holder foi convidado pela primeira vez para fazer o teste para o trabalho, ele percebeu que a BWIA era a companhia aérea que o levara a Nova York no início dos anos 50 - proporcionando a ele e a outro membro de sua companhia de dança ingressos grátis. Senti um sentimento de gratidão, mas perguntei a eles o que diriam sobre meu país, porque sempre o protejo muito. Então comecei a descrever minha ilha para eles: Como era maravilhoso às 5 horas da tarde, quando você pode ver flamingos rosa voando sobre o pôr do sol para voltar para a Venezuela. O escritor percebeu isso. Ele foi inteligente o suficiente para pegar minha linguagem e o timbre da minha voz, então o roteiro soou como se tivesse saído direto da minha boca. E eu tive um diretor maravilhoso que me disse como brincar com as palavras. Esse sucesso acabou levando a um convite para fazer o comercial 7-Up. Foi Holder que teve a ideia de usar terno branco, chapéu panamá e lenço turquesa (para sugerir a cor do Caribe). Ele também sugeriu que deveria sentar-se em uma linda cadeira de vime e ser muito grandioso, como o anfitrião da minha ilha. Então ele leu o roteiro. Era encantador, mas não tinha uma piada. Então perguntei se poderia rir no final. Eu tentei, e a risada pegou fogo.

A gagueira de Holder realmente desapareceu muitos anos antes de suas incursões no mundo dos comerciais. Quando vim para os EUA pela primeira vez, fui convidado para participar de um simpósio, ele lembra, e me peguei ouvindo muitos professores dizendo todas essas bobagens sobre o Caribe e a África. Um deles começou a falar sem sentido sobre meu país e a mentalidade caribenha - todos aqueles clichês sobre a mentalidade despreocupada com rum e Coca-Cola. E eu tomei isso como um insulto. Eu disse: ‘Não, não. Você está muito errado. 'Eu nunca tinha falado assim antes. Mas havia cem pessoas na sala e eu tive que me levantar e explicar por que me opus. Foi a primeira vez que falei sobre minha verdade particular e nunca mais gaguejei. Eu acho que só me choquei com isso.