Religião

Fritzie Fritzshall, sobrevivente de Auschwitz que chefiava o Museu do Holocausto de Illinois, morto aos 91 anos

Quando Fritzshall tinha apenas 13 anos, os nazistas invadiram sua cidade natal na Tchecoslováquia e enviaram o jovem judeu e sua família em um trem para o campo de concentração de Auschwitz.

A morte de Fritzie Fritzshall, o ex-chefe do Illinois Holocaust Museum and Education Center, foi anunciada neste fim de semana.

Fritzie Fritzshall, uma sobrevivente do Holocausto que dedicou sua vida a catalogar suas atrocidades e combater o preconceito, morreu aos 91 anos.

Quando Fritzshall tinha apenas 13 anos, os nazistas invadiram sua cidade natal na Tchecoslováquia e enviaram o jovem judeu e sua família para o campo de concentração de Auschwitz na Polônia ocupada pelos alemães.

Ao contrário de muitos de seus entes queridos, Fritzshall sobreviveu a Auschwitz e mais tarde mudou-se para Skokie após a Segunda Guerra Mundial. É onde ela se comprometeu a educar outras pessoas sobre os horrores que testemunhou e, por fim, liderou o Museu e Centro de Educação do Holocausto de Illinois por mais de uma década.

Marcy Larson, porta-voz do museu do Holocausto, confirmou a morte de Fritzshall neste fim de semana. O mundo perdeu uma pessoa incrível, disse Larson no domingo.

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Ela se colocou lá fora, disse Larson. Era difícil para ela contar aquela história indefinidamente, mas ela reconheceu a importância dela.

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Fritzshall frequentemente recontava a angustiante viagem de trem de sua família para Auschwitz, que custou a vida de seu avô. Sua mãe, dois irmãos e outros membros da família foram mortos mais tarde no acampamento, junto com mais de 1 milhão de outras pessoas.

Fritzshall só conseguiu sobreviver fingindo que era mais velha, seguindo o conselho de um colega judeu encarregado de limpar os trens que chegavam a Auschwitz.

Eles caminharam entre nós e em iídiche sussurravam para uma criança: ‘Você tem 15 anos. Lembre-se de que você tem 15 anos’, disse ela sobre os trabalhadores judeus em um vídeo de arquivo. Quando descemos do trem, eles nos pediram para alinhar de acordo com a idade. Fiz fila e fiz 15 anos. Alinhei-me com os jovens de 15 anos e realmente acredito que aquele homem, seja ele quem for, salvou a minha vida.

O governador J.B. Pritzker, principal arrecadador de fundos para o museu do Holocausto, relembrou essa história ao homenagear Fritzshall neste fim de semana . Ele observou que ela queria que soubéssemos que existem pessoas boas em todos os lugares.

Fritzie foi aquela pessoa que fez a diferença para muitos, disse Pritzker em um comunicado no sábado. Ela personificava a decência e a gentileza que implorava aos outros. Ela era forte, fiel e atenciosa. Uma pessoa fundamentalmente boa se foi hoje.

Depois que ela foi enviada para realizar trabalho escravo em uma fábrica alemã relacionada, Fritzshall foi libertada pelas tropas soviéticas em 1945, quando ela escapou durante uma marcha da morte. Nesse ponto, ela assumiu como missão dar voz às outras 599 mulheres no campo de trabalho forçado, disse Larson.

Eles lhe davam uma migalha de pão todos os dias porque ela era a mais nova, acrescentou Larson. Eles disseram: ‘Se você sobreviver, vai contar nossa história’.

Fritzshall mudou-se para Skokie no ano seguinte e se reuniu com seu pai, que havia imigrado para os Estados Unidos antes do Holocausto, na esperança de proporcionar uma vida melhor para sua família.

Depois de se casar com um veterano de guerra e começar uma carreira como cabeleireiro, Fritzshall foi empurrado para o ativismo no final dos anos 1970, quando um grupo neonazista anunciou planos de marchar pelo coração de Skokie, que tem uma grande população judia. Essa ameaça levou à criação da Holocaust Memorial Foundation de Illinois, a organização que agora administra o museu do Holocausto em Skokie.

Em 1990, Fritzshall e outros sobreviventes do Holocausto também fizeram lobby com sucesso por uma lei estadual que exige que as escolas públicas ensinem sobre o Holocausto. E cerca de duas décadas depois, o museu foi inaugurado como um centro para a educação sobre o Holocausto.

Mas Larson observou que Fritzshall ainda estava muito preocupado que as pessoas se esquecessem de Auschwitz. Esse medo levou Fritzshall a reviver seu passado horrível em 2019, quando ela viajou para o acampamento para filmar um filme de realidade virtual que deve estrear no museu este ano, disse Larson.

Durante a gestão de Fritshall, o museu muitas vezes adotou uma abordagem inovadora para educar sobre o Holocausto, incluindo o desenvolvimento de hologramas tridimensionais de sobreviventes como um meio de preservar suas histórias.

Ela abraçou a narração de histórias em todas as suas formas porque reconheceu que as pessoas absorvem informações de forma diferente e que a tecnologia continuou a avançar para contar sua história de maneiras cada vez mais impactantes, disse Larson.

Ex-Major Rahm Emanuel e o cardeal Blase Cupich, que visitou Auschwitz com Fritzshall em 2019, estavam entre as figuras notáveis ​​que lamentaram publicamente sua morte.

Fritze Fritzshall e o Cardinal Blase Cupich visitam o campo de concentração de Auschwitz em 2019.

O mundo perdeu uma voz de clarim contra o preconceito e o ódio, e eu perdi um bom amigo, Cupich twittou sábado . Ao compartilhar sua história corajosamente, Fritzie nos inspirou e agora cabe a nós garantir que seu trabalho continue vivo e que o mundo nunca se esqueça do Holocausto.

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Fritzshall, que morava nos subúrbios do noroeste, deixou seu filho Steve, sua nora Hinda e seus netos, Scott e Andy.