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A Fox News ajudou a impulsionar a ascensão de Trump. Agora está relatando uma possível queda

A tela dividida da noite da eleição ressaltou a linha tênue que os âncoras e apresentadores de opinião da Fox News têm caminhado. Na tarde de quarta-feira, a Fox News estava mais perto de qualquer grande rede de convocar a corrida presidencial para Biden - não o resultado que muitos fãs de sua programação pró-Trump poderiam desejar.

Donald Trump, Fox news, eleições nos EUA 2020, resultados das eleições nos EUA, fox news trump, previsão do Fox news, notícias mundiaisO presidente Donald Trump com a primeira-dama Melania Trump e o vice-presidente Mike Pence durante um evento noturno eleitoral no Salão Leste da Casa Branca (Doug Mills / The New York Times)

Escrito por Michael M. Grynbaum e John Koblin

O presidente Donald Trump e a Fox News têm um relacionamento complicado. O dia da eleição não ajudou.

O canal de notícias a cabo que deu início à carreira política de Trump estava repentinamente na posição de sinalizar seu fim potencial. A ligação antecipada da rede para o Arizona na terça-feira à noite para Joe Biden enfureceu Trump e seus assessores, que pressionaram publicamente os executivos da Fox News a retirarem a ligação.

A rede se manteve firme - mesmo quando duas de suas maiores estrelas, Laura Ingraham e Jeanine Pirro, compareceram ao discurso desafiador de Trump no início da manhã na Sala Leste da Casa Branca.

A tela dividida da noite da eleição ressaltou a linha tênue que os âncoras e apresentadores de opinião da Fox News têm caminhado. Na tarde de quarta-feira, a Fox News estava mais perto de qualquer grande rede de convocar a corrida presidencial para Biden - não o resultado que muitos fãs de sua programação pró-Trump poderiam desejar.

A Fox News também foi a única grande rede a cabo a realizar uma entrevista coletiva na quarta-feira realizada pelo advogado do presidente, Rudy Giuliani, que fazia alegações infundadas de fraude eleitoral. Mas o canal imediatamente cortou para anunciar um grande acontecimento: projetava uma vitória em Michigan para Biden, colocando-o na porta da presidência.

E logo depois de Bret Baier, o principal âncora política da rede, enfatizou aos telespectadores na quarta-feira que a ameaça de litígio de Trump poderia colocar a corrida em dúvida - mesmo que Biden fosse projetado para ganhar 270 votos eleitorais - o editor de política da Fox News, Chris Stirewalt, jogou água fria em algumas das afirmações infundadas da campanha de Trump.

Ações judiciais, processos idiotas, disse Stirewalt. Ainda não vimos nenhuma evidência de que haja algo errado.

A Fox News há muito tempo ocupa uma posição incomum na órbita de Trump. A rede é o lar de alguns dos defensores mais vociferantes do presidente, incluindo Sean Hannity, Ingraham e os anfitriões da Fox & Friends. Mas Trump freqüentemente atira contra sua divisão de notícias e operação de pesquisa.

A Fox mudou muito, disse Trump na manhã de terça-feira na Fox & Friends. Alguém disse: 'Qual é a maior diferença entre isso e quatro anos atrás?'

O presidente é um telespectador regular e crítico constante, elogiando os anfitriões preferidos pelo primeiro nome em comícios (Jeanine! Tucker!) E ligando para a executiva-chefe da rede, Suzanne Scott, para reclamar da cobertura. Ele contratou (e demitiu) ex-funcionários da rede; menosprezou seus anfitriões, ao mesmo tempo que concordou em dar entrevistas; e contou com os conselhos políticos de Hannity enquanto criticava âncoras de notícias como Chris Wallace e Shepard Smith, que trocaram a rede pela CNBC.

Na sequência da ligação de terça-feira no Arizona, uma visão mista da Fox News se espalhou para alguns dos aliados de Trump. O governador Ron DeSantis da Flórida, um republicano que alcançou a fama com a força de participações como convidado da Fox News, criticou a rede pelo que considerou uma projeção insuficientemente rápida de uma vitória de Trump em seu estado natal.

Para a Fox ser tão resistente em ligar para a Flórida e ainda atirar no Arizona, achei que era inexplicável, disse DeSantis a repórteres em Tallahassee na quarta-feira. Eu não acho que isso foi feito sem algum tipo de motivo, sejam avaliações, seja outra coisa.

Na verdade, os membros da mesa de decisão da Fox News explicaram repetidamente que a equipe de pesquisa da rede - que se reporta à divisão de notícias e é sequestrada na noite da eleição - estava meramente aderindo a uma análise rigorosa. A equipe de dados da rede, liderada por Arnon Mishkin, depende de um modelo proprietário que se baseia em dados da The Associated Press.

Ainda assim, algumas personalidades da Fox News especularam se Arizona permaneceria na coluna de Biden. Pode haver algum aperto lá, Baier disse quarta-feira, resumindo os argumentos da campanha de Trump, enquanto Bill Hemmer usou um mapa interativo para conjurar maneiras de Trump conseguir uma vitória na Pensilvânia.

Mas quando Hemmer perguntou se a rede poderia considerar reverter a ligação do Arizona, Stirewalt riu. Não que eu entenda, disse ele.

Wallace também ofereceu um prognóstico sombrio para o presidente. É matemática muito simples agora, disse ele, logo depois que a Fox News projetou que Biden venceria Wisconsin. Apontando para as vantagens de Biden em Nevada e Michigan, ele disse: Se ele apenas mantiver sua liderança nesses dois estados, ele será o 46º presidente dos Estados Unidos. (Fox News ligaria para Michigan pouco mais de uma hora depois.)

Hannity não apareceu na Fox News na noite da eleição; ele estava pronto para voltar na quarta-feira à noite. O grau em que os apresentadores de opinião do horário nobre da Fox News adotam as alegações infundadas de fraude de Trump será examinado de perto.

A rede estabeleceu um recorde para o maior número de visualizações no horário nobre do Dia da Eleição na história das notícias a cabo, de acordo com a Nielsen. A Fox News atraiu 13,6 milhões de telespectadores entre 8 e 11. Seu concorrente mais próximo, a CNN, atraiu 9 milhões no bloco de três horas. Cada uma das três principais redes de transmissão transportava menos da metade da audiência da Fox, com a ABC, com 6,3 milhões de telespectadores, liderando esse grupo.

Isso ocorreu após uma corrida delirante para a Fox News nas semanas que antecederam a eleição. Em outubro, a Fox News teve uma média de 4,9 milhões de espectadores no horário nobre, um aumento de 85% em relação ao ano anterior e muito mais do que o MSNBC, que terminou em segundo lugar, com 2,7 milhões de telespectadores.

Tucker Carlson Tonight ganhou uma média de 5,4 milhões de telespectadores em outubro, a maior média mensal de qualquer programa na história das notícias a cabo. E a Fox News ainda obteve maiores visualizações totais do que qualquer uma das redes de transmissão durante os dois debates presidenciais e o debate vice-presidencial.

Lachlan Murdoch, filho mais velho de Rupert Murdoch e presidente executivo da controladora da Fox News, foi questionado em uma teleconferência sobre lucros na terça-feira se uma possível vitória de Biden poderia controlar o sucesso de classificações do canal. Ele ressaltou que a Fox News havia dominado rivais do noticiário a cabo em diferentes administrações e diferentes ciclos políticos.

Murdoch acrescentou: Esperamos ser o No. 1.