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O ex-chanceler da Alemanha Ocidental Helmut Schmidt morre aos 96 anos

“Se o euro existe, devemos isso a Helmut Schmidt”, disse o presidente francês François Hollande, acrescentando que “é um grande europeu cuja vida acaba de terminar.

O ex-chanceler alemão Schmidt faleceu aos 96. AP PhotoO ex-chanceler alemão Schmidt faleceu aos 96. AP Photo

Helmut Schmidt foi direto e realista, decidido e cheio de autoconfiança.

Os atributos que lhe valeram aplausos como chanceler da Alemanha Ocidental - enquanto ele lidava com alguns dos momentos mais tensos da Guerra Fria e uma onda de terrorismo doméstico - ocasionalmente causavam ofensa, especialmente mais tarde na vida. Mas principalmente ajudaram a torná-lo um estadista popular e respeitado em todas as linhas partidárias.

Schmidt morreu na terça-feira em sua casa em Hamburgo aos 96 anos, de acordo com o jornal Die Zeit, onde atuou como co-editor e escreveu análises regulares.

Ele era realista, perspicaz e decidido. No entanto, suas decisões sempre foram precedidas por deliberações e consultas extensas e profundas, escreveu o Die Zeit em uma homenagem a Schmidt. Para ele, governar não era apenas sobreviver ou sobreviver política, mas sim passos disciplinados em direção a um objetivo concreto.

Schmidt, um social-democrata de centro-esquerda, liderou a Alemanha Ocidental de 1974 a 1982. Ele foi eleito chanceler pelos legisladores em maio de 1974 após a renúncia do colega social-democrata Willy Brandt, desencadeada quando um assessor de Brandt foi desmascarado como um agente da Alemanha Oriental .

Helmut Schmidt não era apenas o chanceler alemão, ele era um mentor dos alemães, disse o ministro das Relações Exteriores, Frank-Walter Steinmeier.

Helmut Schmidt foi um chanceler do progresso e um pioneiro da globalização ... Ele sempre viu a Alemanha na Europa e a Europa sempre no palco mundial.

Em Washington, a Casa Branca emitiu um comunicado dizendo que Schmidt era amplamente admirado por sua abordagem de princípio para promover a distensão, ao mesmo tempo em que se mantinha firme contra agressões e violações das liberdades fundamentais e dos direitos humanos.

O secretário de Estado John Kerry disse que Schmidt liderou a República Federal em alguns de seus anos mais importantes, ajudando a transformar a Alemanha em uma potência política e econômica confiante no coração da Europa.

Como novo líder da Alemanha, Schmidt trouxe uma confiança às vezes abrasiva ao cargo, junto com experiência como ministro da Defesa, ministro das Finanças e ministro da Economia. Foi muito útil para ele quando assumiu o controle durante a recessão econômica que se seguiu à crise do petróleo de 1973.

Internamente, buscava - mesmo em momentos difíceis - manter a racionalidade, que funcionava como escudo protetor contra modismos e emoções. Ele abominava a excitabilidade e o pensamento positivo, escreveu o Die Zeit. ‘Na política, emoção e paixão não têm lugar, fora a paixão pela racionalidade’, era o seu lema.

A chancelaria de Schmidt coincidiu com um período tenso na Guerra Fria, incluindo a invasão do Afeganistão pela União Soviética em 1979.

Esta imagem de arquivo de 1940 mostra o chanceler alemão Helmut Schmidt quando ele era segundo-tenente da Força Aérea da Deutsche Wehrmacht durante a Segunda Guerra Mundial em um local desconhecido. AP PhotoEsta imagem de arquivo de 1940 mostra o chanceler alemão Helmut Schmidt quando ele era segundo-tenente da Força Aérea da Deutsche Wehrmacht durante a Segunda Guerra Mundial em um local desconhecido. AP Photo

Ele concordou no ano seguinte com o boicote liderado pelos EUA às Olimpíadas de Moscou, embora mais tarde tenha dito que isso não trouxe nada. Schmidt disse que tinha disputas com os Estados Unidos sob o presidente Jimmy Carter sobre questões financeiras e de defesa na época e concluiu que nós, alemães, não podíamos nos dar ao luxo de um conflito extra com os Estados Unidos, o protetor da Alemanha Ocidental contra os soviéticos.

Em meio aos esforços para evitar uma recessão global, Schmidt estava entre os responsáveis ​​pela primeira cúpula econômica das principais potências industriais em Rambouillet, França, em 1975, que mais tarde se transformou na reunião anual do Grupo dos Sete.

Ele e o então presidente francês Valery Giscard d'Estaing também desempenharam papéis de liderança na organização do Sistema Monetário Europeu, com o objetivo de proteger as moedas europeias de flutuações violentas, o que acabou abrindo o caminho para a moeda comum europeia, o euro.

Se o euro existe, devemos isso a Helmut Schmidt, disse o presidente francês François Hollande, acrescentando que é um grande europeu cuja vida acaba de terminar.

Ele sempre disse que a economia de mercado deve ter permissão para viver, mas também que ela precisa de uma dimensão social.

Nascido em 23 de dezembro de 1918, filho de um professor meio judeu da cidade de Hamburgo, Schmidt ingressou na Juventude Hitlerista quando sua equipe de remo foi incluída na organização juvenil nazista, mas foi suspenso aos 17 anos - provavelmente porque meu reclamar os irritava.

Convocado como soldado durante a Segunda Guerra Mundial, a unidade de Schmidt foi implantada na União Soviética em 1941. Ele foi enviado para a frente ocidental no final da guerra e feito prisioneiro pelas forças britânicas em abril de 1945. Ele foi libertado em agosto daquele ano.

Schmidt disse mais tarde que, como um jovem soldado, ele reconheceu a loucura do regime nazista, mas não sua natureza criminosa no início.

Schmidt ingressou no parlamento da Alemanha Ocidental em 1953, onde ganhou o apelido de Schmidt the Lip, uma homenagem às suas habilidades de debate de língua afiada. Ele fez seu nome em sua cidade natal, Hamburgo, com sua gestão decisiva de inundações severas em 1962.

Como chanceler, a confiança de Schmidt o serviu bem para enfrentar o terrorismo local da Facção do Exército Vermelho, que surgiu do movimento estudantil de esquerda na década de 1960. Em uma campanha de violência de 1977 que ficou conhecida como o outono alemão, o grupo assassinou, entre outros, o procurador-chefe federal da Alemanha Ocidental e o executivo-chefe do Dresdner Bank.

Neste arquivo foto da Grã-BretanhaNesta foto de arquivo, a Primeira-Ministra da Grã-Bretanha, Margaret Thatcher, tem uma palavra com o Chanceler da Alemanha Ocidental, Helmut Schmidt. AP Photo

Schmidt se manteve firme, recusando-se a libertar os líderes presos da Facção do Exército Vermelho, mesmo depois que o grupo sequestrou Hanns-Martin Schleyer, chefe da federação da indústria do país.

O Estado deve reagir com toda a dureza necessária, declarou.

Enquanto Schleyer estava detido em 1977, sequestradores comandaram um avião da Lufthansa para a capital da Somália, Mogadíscio, para forçar a libertação dos líderes das Facções do Exército Vermelho. Schmidt ordenou que os comandos antiterroristas da Alemanha Ocidental invadissem o jato, resgatando com sucesso 86 reféns. Pouco depois, três dos líderes do grupo terrorista se mataram na prisão e Schleyer foi encontrado morto.

Schmidt disse mais tarde que eu estava preparado para renunciar se a operação de Mogadíscio tivesse dado errado. Embora convencido de que agiu corretamente, ele também admitiu que se sentia culpado pela morte de Schleyer.

Não foi fácil para Schmidt estar entre as duas superpotências mundiais - os Estados Unidos e a União Soviética, e seu apoio ao movimento de desdobramento e negociação de dupla via da OTAN em 1979 para conter os desdobramentos de mísseis soviéticos SS-20 provou ser um divisor interno.

A OTAN deu o sinal verde para a modernização de sua força nuclear na Alemanha Ocidental e em outras partes da Europa Ocidental, implantando mísseis de cruzeiro e Pershing 2 enquanto, ao mesmo tempo, buscava uma limitação conjunta da construção nuclear por meio de negociações com a União Soviética.

Apoiar a política da OTAN ajudou a afastar Schmidt de seu próprio partido. O lançamento de mísseis na Alemanha Ocidental foi ferozmente combatido por muitos social-democratas mais jovens e de esquerda e, em 1983, um rival esquerdista emergente, os verdes, entrou no parlamento pela primeira vez.

O Sr. Schmidt foi um líder perspicaz que entendeu que a segurança é o resultado de uma forte defesa e diálogo, disse o Secretário-Geral da OTAN, Jens Stoltenberg.

Um líder de princípios, o Sr. Schmidt manteve suas convicções, mesmo quando elas eram impopulares.

A chancelaria de Schmidt terminou com sua destituição em uma votação parlamentar em outubro de 1982, quando o parceiro de coalizão de seu partido, os Democratas Livres pró-negócios, mudou sua aliança para os democratas-cristãos conservadores de Helmut Kohl devido a disputas sobre política econômica e as disputas dentro do partido de Schmidt.

Schmidt não se candidatou a chanceler novamente, alegando problemas de saúde.

Ele havia recebido um marca-passo cardíaco e também sofria de um problema de tireoide. Em agosto de 2002, ele foi submetido a uma operação de ponte de safena de emergência após sofrer um ataque cardíaco. Dois anos depois, ele fez uma cirurgia de catarata.

Em setembro ele foi hospitalizado com um coágulo sanguíneo na perna e teve alta, mas na última semana sua saúde piorou, segundo seus médicos.

Depois de deixar o cargo de legislador em 1987, Schmidt se dedicou a trabalhar como co-editor do jornal semanal Die Zeit.

O Die Zeit disse que, apesar de sua idade avançada, Schmidt ia ao escritório três ou quatro vezes por semana até perto de sua morte.

Schmidt continuou a pesar nos debates políticos da Alemanha, raramente evitando a controvérsia - o que lhe deu uma reputação de falar francamente, o que lhe rendeu comparações favoráveis ​​com outros políticos alemães.

Até hoje, ele está entre as personalidades de nossa nação que podem dar direção a seu próprio país e são ouvidos internacionalmente, escreveu Hans-Dietrich Genscher, seu ex-ministro das Relações Exteriores, no aniversário de 90 anos de Schmidt em 2008.

Sua influência duradoura foi sublinhada pelo enorme sucesso de suas memórias de 1987, Menschen und Maechte (Pessoas e Poderes) - um best-seller por mais de um ano.

Nesta foto de arquivo, o chanceler da Alemanha Ocidental, Helmut Schmidt, à esquerda, encontra-se com o presidente dos Estados Unidos, Gerald R. Ford, em Bruxelas. AP PhotoNesta foto de arquivo, o chanceler da Alemanha Ocidental, Helmut Schmidt, à esquerda, encontra-se com o presidente dos Estados Unidos, Gerald R. Ford, em Bruxelas. AP Photo

Schmidt argumentou em um livro de 2002 que a Alemanha trouxe muitos imigrantes em uma tentativa idealista de superar seu passado nazista, dizendo que seus compatriotas eram em sua maioria xenófobos no fundo.

Em 2003, ele foi criticado por reclamar do relincho das pessoas na ex-Alemanha Oriental, uma área que lutou economicamente por anos após a reunificação da Alemanha em 1990.

As pessoas reclamam de algumas coisas das quais não deveriam reclamar, declarou.

Schmidt nunca abandonou seu hábito politicamente incorreto de fumar um cigarro atrás do outro. Isso rendeu a ele e à esposa, Hannelore - mais conhecido como Loki - a honra de serem parodiados na televisão alemã como Loki e Smoki.

Em 2008, os promotores de Hamburgo rejeitaram uma reclamação de um grupo antifumo contra o casal depois que eles se acenderam em um teatro, desrespeitando a proibição do fumo recém-introduzida.

Schmidt e Loki, o namorado de infância com quem se casou em 1942, tiveram uma filha, Susanne. Seu primeiro filho, um filho chamado Helmut Walter, morreu em 1945 quando ele tinha apenas alguns meses de idade. Loki Schmidt morreu aos 91 anos em 2010.

Schmidt em 2012 apresentou a conhecida Ruth Loah, uma ex-funcionária do Die Zeit, como sua nova parceira.